Stilgehouden.nl

Meer dan 100 niet-gepubliceerde Hokusai-tekeningen duiken weer op in nieuwe tentoonstelling

Meer dan 100 niet-gepubliceerde Hokusai-tekeningen duiken weer op in nieuwe tentoonstelling

Bron

De Japanse schilder en graficus Katsushika Hokusai is misschien het best bekend om zijn houtsnede " Under the Wave off Kanagawa " (ca. 1830-1832), een afbeelding van een schuimige kuifgolf die een glimp van de grote berg Fuji erachter doet verbleken. Ook wel "The Great Wave" genoemd, heeft de compositie een iconische status verworven in de popcultuur en in de beeldende kunst, en inspireerde het latere oeuvres van Debussy's orkestwerk La mer tot een onnoemelijk aantal tatoeages over de hele wereld .

Maar enkele van de meest intrigerende werken die Hokusai in de loop van zijn zeven decennia durende carrière heeft gemaakt, zijn relatief geheim gebleven. Onder hen is een groep van 103 kleine tekeningen die de kunstenaar maakte voor een ongepubliceerde encyclopedie met de titel Banmotsu ehon daizen zu (The Great Picture Book of Everything), die in september in het British Museum zal worden getoond in een gelijknamige tentoonstelling die in september wordt geopend.

Katsushika Hokusai, "Een bliksemschicht treft Virūdhaka dood", uit Banmotsu ehon daizen zu (Illustrations for The Great Picture Book of Everything), blokklare tekening, inkt op papier, Japan, jaren 1820–40. (© De beheerders van het British Museum)

De nauwgezette werken op ansichtkaartformaat staan bekend als hanshita-e , een term voor de laatste tekeningen die worden gebruikt om de belangrijkste blokken in de Japanse houtsnededruk te snijden, die meestal worden vernietigd als onderdeel van het proces. Omdat de encyclopedie om onbekende redenen nooit werd gerealiseerd, bleven de delicate illustraties intact, gemonteerd op kaarten en opgeborgen in een op maat gemaakte houten kist. Bijna 200 jaar sinds hun oprichting, ergens tussen 1820 en de jaren 1840, zal het publiek nu genieten van de ontwerpen, niet alleen als voorbereidende tekeningen, maar als kunstwerken op zich.

Katsushika Hokusai, 'Taoïstische meester Zhou Sheng bestijgt een wolkenladder naar de maan', uit Banmotsu ehon daizen zu (Illustrations for The Great Picture Book of Everything), blokklare tekening, inkt op papier, Japan, jaren 1820–40. (© De beheerders van het British Museum)

Drie jaar geleden heeft het British Museum een overzicht gemaakt van Hokusai's late werken met de toepasselijke titel Hokusai: Beyond the Great Wave . Maar de Banmotsu ehon daizen zu-illustraties hebben die show niet gehaald; in feite werd lang gedacht dat de tekeningen vergeten waren, voor het laatst opgenomen op een veiling in Parijs in 1948 voordat ze weer opdoken in 2019.

Prachtig weergegeven in Hokusai's deskundige penseel, omvatten ze landschappen van het boeddhistische India, het oude China en afbeeldingen van hun industrieën en overtuigingen, evenals verschillende scènes uit de natuurlijke wereld, echt en ingebeeld. Een tekening, 'Katten en hibiscus', toont een grappige impasse tussen twee waakzame katachtigen. "India, China, Korea" is een van de zes werken in de serie waarin Hokusai de typische bewoners van landen in Oost-, Zuidoost- en Centraal-Azië en daarbuiten portretteert. In een ander, bijzonder dynamisch beeld tekende de kunstenaar de boeddhistische godheid Virūdhaka die werd getroffen door een bliksemschicht, terwijl "Dragon head Kannon" een van de 33 manifestaties van Avalokiteśvara, de boeddhistische bodhisattva van mededogen, dramatiseert.

Katsushika Hokusai, 'India, China, Korea', uit Banmotsu ehon daizen zu (Illustrations for The Great Picture Book of Everything), blokklare tekening, inkt op papier, Japan, jaren 1820–40. (© De beheerders van het British Museum)

Volgens een tentoonstellingstekst zijn de werken van Hokusai des te indrukwekkender omdat Japan van 1639 tot 1859 op slot zat, een periode van verboden reizen naar het buitenland onder het Tokugawa-shogunaat.

"Zoals de tekeningen laten zien, mochten de verbeeldingskracht en uitvinding van Hokusai, ondanks de afsluiting van Japan, niet worden beperkt door politieke en temporele grenzen", staat er. "Misschien mag ik niet naar het moderne China reizen, lijkt Hokusai te zeggen, maar je kunt mijn verbeelding niet stoppen om over continenten en dynastieën te dwalen, terug naar de wortels van de menselijke beschaving."

Katsushika Hokusai, 'Devadatta omringd door boze geesten', uit Banmotsu ehon daizen zu (Illustrations for The Great Picture Book of Everything), blokklare tekening, inkt op papier, Japan, jaren 1820–40. (© De beheerders van het British Museum)

Hokusai: The Great Picture Book of Everything opent op 30 september in het British Museum en loopt tot en met 30 januari 2022.

Gregory

%d bloggers liken dit: