Stilgehouden.nl

Hunter Reynolds, baanbrekende artiest die bekend staat om zijn hartverscheurende werken die het enorme verlies door hiv/aids hebben beschreven, sterft op 62-jarige leeftijd

Hunter Reynolds, baanbrekende artiest die bekend staat om zijn hartverscheurende werken die het enorme verlies door hiv/aids hebben beschreven, sterft op 62-jarige leeftijd

Bron

Hunter Reynolds, een kunstenaar en activist wiens uitgebreide werk generaties beïnvloedde en schrijnend reflecteerde op het immense verlies dat door de aids-crisis was aangericht en de homofobie van die tijd op zich nam, stierf op 12 juni in zijn huis in East Village in New York. Hij was 62.

Het nieuws werd bevestigd door Reynolds galerie PPOW, die Reynolds in een verklaring beschreef als "een zeer begaafde kunstenaar en veerkrachtige vechter" wiens werk "kwesties van gender, seksualiteit, hiv/aids, politiek, sterfelijkheid en wedergeboorte onderzocht."

De verklaring vervolgde: "Diepzinnig, mooi en meedogenloos eerlijk, het werk van Reynolds werd rechtstreeks beïnvloed door zijn ervaringen als een hiv-positieve homoseksuele man in het tijdperk van aids. … Reynolds gebruikte zijn visuele en uitvoerende kunstpraktijk om een boodschap van overleving, hoop en genezing te verspreiden, en om queer-geschiedenissen die zo vaak gemarginaliseerd, gesteriliseerd en vergeten zijn, te herbevestigen.”

Met een praktijk die performance, fotografie en ingewikkelde grootschalige installaties omvatte, is Reynolds misschien het best bekend om zijn drag-alter ego Patina du Prey, dat hij creëerde in 1989, het jaar waarin hij hoorde dat hij hiv-positief was, hoewel hij waarschijnlijk het in 1984. Reynolds stopte de persona in 2000 en het was het middelpunt van een tentoonstelling in PPOW in 2019.

portret van een witte drag queen met zichtbare make-up en rook die uit haar mond komt. Ze draagt een zwarte jurk en een ketting.

Hunter Reynolds, Drag Pose, 1990.

Met het advies van kunstenaar Ray Navarro (de twee hadden tegelijkertijd het Otis College in LA gevolgd en werden vrienden in New York) in zijn hoofd om de ziekte hem niet te laten beheersen of definiëren, ging Reynolds verder met het maken van de meest aangrijpende en krachtige van het tijdperk. reflecties van de werkelijke tol die hiv/aids had gebracht voor de homogemeenschappen in het land.

Geïnspireerd door de drag queens die regelmatig optraden in de Pyramid Club, een van de legendarische trefpunten van East Village, experimenteerde Reynolds met "de vervrouwelijking van mijn mannelijke gezicht – make-up opdoen en foto's maken, wat ik nog nooit eerder had gedaan", herinnert hij zich. in een interview in 2019 met Artforum.

Het was een oktoberavond en die avond was er een opening in de Kitchen. Hij ging naar buiten in "halve sleep, met een gevederde hoed en borsthaar te zien." De avond verliep niet zoals gepland: 'Ik dacht: 'Het is 1989 in New York City, het zal niet veel uitmaken.' Verbazingwekkend genoeg werd ik alleen maar met agressie geconfronteerd.”

Het jaar daarop organiseerde Reynolds een groot optreden als Patina du Prey in een groepstentoonstelling in Andrea Rosen Gallery, ongeveer zes maanden nadat het was geopend. Rond deze tijd begon hij een fotoserie met de titel 'Drag Pose' die de kenmerkende look van Patina verstevigde: een volledig opgemaakt gezicht, geen pruik, geen borsten en een harige borst die langs een diep uitgesneden jurk gluurde. Een gezamenlijke tentoonstelling met kunstenaar Chrysanne Stathacos, gewijd aan de surrealistische kunstenaar Méret Oppenheim, kwam in 1992, waar Patina's banketjurk debuteerde.

Maar het was in 1993, toen hij naar Berlijn verhuisde voor een residentie in het Künstlerhaus Bethanien, dat Reynolds de werken begon te maken waar Patina het meest bekend om zou worden. Het duurde nog drie jaar voordat antiretrovirale therapie een hiv-positieve diagnose niet langer tot de doodstraf zou maken (voor degenen die er toegang toe hebben). Honderdduizenden mensen stierven.

'Ik wist niet of ik over twee jaar nog zou leven. Die jaren waren enkele van de ergste van de epidemie”, zei hij over die dagen. Hij besloot dat hij, om de overledenen te eren, hun namen moest opnoemen, dus met behulp van de catalogus van de NAMES Project AIDS Memorial Quilt, reciteerde hij zo'n 26.000 namen als onderdeel van een optreden vanuit een ziekenhuisbed.

Collage geweven kunstwerk met c-gedrukte krantenartikelen waarop een drag queen in een zwarte baljurk staat. achter haar ligt een stapel pillen.

Hunter Reynolds, Survival AIDS Series 2 (ACT UP Chicago met Memorial Dress gefotografeerd door Maxine Henryson), 2015.

Dat leidde uiteindelijk tot Memorial Dress, een zwarte baljurk met die 26.000 namen via een moeizaam proces in goud op de jurk gezeefdrukt. De kolommen op de kolommen met namen gaan maar door, schijnbaar oneindig. Met alle namen op deze manier vermeld, voelt de hoeveelheid verlies tegelijk onbegrijpelijk en tastbaar.

Het werk was voor het eerst te zien als onderdeel van de baanbrekende tentoonstelling 'Dress Codes' van de ICA Boston. Reynolds vertelde in 2019 aan Another Man dat hij niet had voorzien hoeveel snaar het werk zou aanslaan. "Ik was niet voorbereid op de intensiteit ervan", zei hij. “Mensen vonden de namen van hun vrienden op de jurk en begonnen te huilen, terwijl ze louterende gebeurtenissen voor mijn neus hadden. Ik deed bijna dagelijks zes weken aan optredens en het veranderde de richting van mijn werk, verbonden met lichaam en geest, met de jurk als een spirituele draaikolk naar het universum.”

Na zijn debuut begon Memorial Dress bijna onmiddellijk veel te reizen, waarbij Reynolds er vaak optredens in opvoerde. In fotografische documentatie staat Patina du Prey op een voetstuk, haar armen omhoog terwijl ze mensen de diepte van het verlies laat begrijpen. Bij elke enscenering exposeerde Reynolds de Memorial Dress met een gastenboek waarin bezoekers van de tentoonstelling de namen konden toevoegen van dierbaren die ook aan hiv/aids waren omgekomen. In 1996 heeft Reynolds de Memorial Dress bijgewerkt met de namen die gedurende drie jaar zijn verzameld met de hulp van de non-profitorganisatie Visual AIDS.

"Decennia lang getuigden het werk en leven van Hunter Reynolds van de onwankelbare felheid van meeslepende, authentieke kunst maken en pleiten," vertelde Patrick Owens, een bestuurslid en voormalig president van Visual AIDS, in een e-mail aan ARTnews. “Hij getuigde van hoe een krachtige en uiterst creatieve stem de zichtbaarheid kan vergroten van overlevenden op de lange termijn die ons blijven inspireren. Wij allemaal bij Visual AIDS eren Hunter als een artiest, pleitbezorger, activist, medewerker, mentor, provocateur, visionair en vriend.”

Een dragqueen in een groenblauwe jurk hangt in een kooi.

Hunter Reynolds, SLEPEN, Simon Watson Gallery, New York, 1990.

Reynolds' missie om degenen te herdenken die aan aids waren omgekomen, sloot aan bij zijn eigen activistische neigingen. Hij was een vroeg lid van ACT UP (de AIDS Coalition To Unleash Power), die in 1987 werd opgericht en de discussie over hiv/aids radicaal wilde veranderen door middel van protesten, onderwijs, medisch onderzoek, belangenbehartiging en kunst. Reynolds was aanwezig bij ACT UP's beruchte die-in protest, genaamd Stop the Church, in St. Patrick's Cathedral in New York in december 1989. Zoals op één foto te zien is, werd hij buiten de kerk gearresteerd voordat hij naar binnen kon.

Eerder dat jaar richtte hij ART+ Positive op als affiniteitsgroep voor ACT UP om homofobie en censuur in de kunsten te bestrijden. Een van hun beroemdste acties was een protest in 1989 in het Metropolitan Museum of Art in New York tegen wetgeving die was uitgevaardigd door de Amerikaanse senator Jesse Helms om te voorkomen dat de National Endowment for the Arts kunst financierde die als obsceen of onfatsoenlijk werd beschouwd. Reynolds schatte dat er ongeveer 2.000 mensen kwamen, waaronder artiesten als Barbara Kruger, Nancy Spero, Leon Golub en Hans Haacke.

De oprichting van ART+ Positive was een reactie op het citaat van kunstenaar Mark Kostabi in een Vanity Fair-artikel: “Deze museumconservatoren, die voor het grootste deel homoseksueel zijn, hebben de kunstwereld in de jaren 80 gecontroleerd. Nu sterven ze allemaal aan aids, en hoewel ik het triest vind, weet ik dat het beter is. Omdat homoseksuele mannen niet actief deelnemen aan de voortzetting van het menselijk leven.” (Kostabi heeft zich sindsdien ingetrokken en verontschuldigde zich voor deze verklaring.)

"Ik kende hem en ik ben hem kwijt", zei Reynolds in het Another Man-interview. "Ik moest iets doen, dus ik kreeg mijn stem, stond voor het eerst voor de vergadering en voerde een actie tegen hem. Er kwamen 60 mensen op af.”

Een drag queen die een blazer met Amerikaanse vlag draagt, marcheert uit protest.

Hunter Reynolds, The O-Party, georganiseerd door Zini Lardieri, New Museum, New York, 1993.

Hunter Reynolds werd geboren in 1959 in Rochester, Minnesota, en zijn familie verhuisde tijdens zijn jeugd vaak om de professionele voetbalcarrière van zijn vader te volgen, en bracht tijd door in verschillende delen van Florida, waaronder Jacksonville en West Palm Beach.

Een van zijn vroegste herinneringen, zei hij in een mondelinge geschiedenis uit 2016 met de Smithsonian's Archives of American Art, hield verband met een traumatische ervaring die plaatsvond toen hij ongeveer zes maanden oud was en zijn moeder, die een postpartumdepressie had, "me verbrandde me ernstig met broei warm water, en ik herinner me veel van die ervaring, vooral het helende deel ervan, "zei hij. “Ik herinner me de daadwerkelijke brandwond niet meer. … Je hebt paranormale, visuele, fysieke herinneringen, en dat kan – en ze begonnen zich later als kind te manifesteren als dromen, en ik had terugkerende dromen die heel intens waren.” Een deel van dat genezingsproces was kunst, waarbij zijn grootmoeder hem olieverfschilderij leerde toen hij 4 jaar oud was.

Op 14-jarige leeftijd in 1973 kwam Reynolds uit de kast als homo, de eerste persoon die dit op zijn middelbare school deed. Al snel richtte hij daar de eerste Gay and Lesbian Student Union op, die de eerste dergelijke organisatie in de staat Florida werd. "Mijn actie om uit de kast te komen heeft deze lawine veroorzaakt", zei hij. Zijn moeder schopte hem echter het huis uit en op 15-jarige leeftijd verhuisde hij naar Californië om bij zijn vader te gaan wonen, die daarheen was verhuisd om acteur te worden. (Zijn ouders scheidden toen hij 7 was)

Collage van verschillende foto's van een drag queen in verschillende staten van voorbereiding.

Hunter Reynolds, Patina du Prey Drag Pose-serie, 1990.

Toen hij nog een tiener was die in de jaren '70 in LA woonde, werd Reynolds ongeveer drie dagen lang door twee mannen ontvoerd. Hij werd meegenomen naar een huis in Laguna Nigel, in Orange County, en werd gemarteld en gefotografeerd in verschillende S&M-functies als onderdeel van een van de mannenbijzaken (hij was een executive bij Shell Oil).

"Ik had zoveel ervaring met lijden en pijn, fysiek, dat ik het psychisch allemaal kon blokkeren", zei Reynolds, die verwachtte in deze situatie te sterven. De mannen lieten hem een modelvrijgave ondertekenen, bonden hem weer vast, stopten hem in de kofferbak van de auto en dumpten hem langs de snelweg. In zijn mondelinge geschiedenis zei Reynolds dat zijn getuigenis er uiteindelijk toe leidde dat de twee werden gepakt en vervolgd.

Reynolds dompelde zich al snel onder in Hollywood-discofeesten als een manier om van dit trauma te genezen. Rond deze tijd overtuigde zijn vriend en mentor Richard Oreiro hem ervan zijn GED te halen, zodat hij naar de kunstacademie kon gaan. Met die motivatie: "Ik besloot mijn leven opnieuw uit te vinden", zei Reynolds in de oral history. “Ik had drie vrienden aan wie ik het verhaal kon vertellen, maar ik vertelde ze niet de diepte ervan. En ik ben er nooit voor in therapie geweest. Ik ging gewoon verder en luisterde naar wat deze mensen tegen me zeiden. Weet je, als ik niet de mogelijkheid had om, zoals, te luisteren naar het advies van deze geweldige homomannen die ik had ontmoet, die me uiteindelijk mentoren, zou ik – ik weet niet waar ik zou zijn."

Na zijn afstuderen aan de Hollywood High Adult School, voltooide Reynolds een jaar op de modeschool, voordat hij besloot zich aan te melden voor de kunstacademie. Hij ging uiteindelijk naar het Otis-Parsons Art Institute (nu Otis College of Art and Design) en voltooide zijn BFA in 1984. Kort daarna verhuisde hij naar New York.

Terwijl hij in New York was, bekleedde Reynolds verschillende stints bij enkele van de belangrijkste galerijen van de dag, waaronder Paula Cooper, Circles Art Gallery en Annina Nosei Gallery, waar hij een voorbereiding was voor enkele van de vroegste installaties van Babara Kruger. Nosei gaf hem ook zijn eerste soloshow in New York in 1986; het jaar daarop werd hij opgenomen in een groepsshow in Artists Space.

Een roze muur met een ijdelheid met verschillende collage-afbeeldingen en boodschappentassen.

Hunter Reynolds, Patina du Prey Vanity, 1990-93.

Maar het was na zijn hiv-positieve diagnose in 1989 dat Reynolds' kunst begon te reflecteren op zijn eigen diagnose, en diende als een getuige van zijn eigen ervaringen met het leven met hiv. Naast de creatie van Patina du Prey, creëerde Reynolds ook tal van andere gedenkwaardige werken, waaronder 'Blood Spots', waarin hij afbeeldingen van zijn hiv-positieve bloed op papier uitvergroot, en 'Mummification', langdurige uitvoeringen waarin Reynolds was gewikkeld in cellofaan en tape om op een mummie te lijken.

Tussen 1989 en 1993 vergaarde Reynolds ook een enorm archief van New York Times-clips over hiv/aids en LGBTQ-gerelateerde kwesties. Die knipsels werden eerst gebruikt voor series als Dialogue Tables en Activist Media Installations, maar werden later het bronmateriaal voor een nieuw oeuvre, "Photo Weavings", dat in 2011 debuteerde bij Participant Inc. in New York. Voor het werk, Reynolds scande deze nieuwsknipsels en legde vervolgens afbeeldingen uit verschillende andere werken – 'Blood Spots', afbeeldingen van Patina en meer – die vervolgens aan elkaar werden genaaid.

Zijn kunst was rond. En in 2019 op PPOW, bezocht Reynolds de erfenis van Patina du Prey voor een tentoonstelling met de titel "From Drag to Dervish", waarin voor het eerst veel van Patina's jurken werden getoond naast andere verwante werken, waaronder de felroze mixed media-installatie Patina du Prey Vanity (1990-1993) die de galerij voor het eerst had getoond op de Armory Show 2018. Ter gelegenheid van zijn 2019-show voor Patina op PPOW, vertelde Reynolds aan Artforum: "Dood je alter ego nooit af – ze zal het niet hebben."

Maar voor Reynolds gingen zijn leven en kunst altijd over overleven en zowel het verlies als de veerkracht die daarmee gepaard gaat. Hij bleef meer dan een decennium lang nieuwe inzendingen maken in deze "Photo Weavings". In een recente artiestenverklaring zei hij: "Virussen volgen me rond, als donkere schaduwen die mijn voetstappen volgen op het pad van het leven. Covid-19, HIV-AIDS, Syfilis, Hep-C, HIV-beroertes, virale schimmelinfecties in mijn hersenen. Ziekte en dood zijn zo'n groot deel van mijn leven en kunst geweest dat ik ze niet van elkaar kan scheiden."

"Het lijkt geen toeval dat Hunter niet alleen hiv, homofobie, de kunstwereld, kanker, censuur, ablisme, ablisme en nog veel meer overleefde", zegt curator en schrijver Theodore Kerr, die de orale geschiedenis van Reynolds leidde. “Hij hield het ook meer dan een week vol na de HIV Long-Term Survivor's Awareness Day van dit jaar op 5 juni. Hij is een hardnekkige overlevende. Zelfs met zijn fysieke dood leven zijn geest en kunstwerken voort. Op de reis om zijn levenswerk te vervullen, heeft hij vele paden gecharterd die anderen kunnen vinden en volgen.”

Gregory

%d bloggers liken dit: