Stilgehouden.nl

Rodin's artistieke mystiek ontrafelen

Rodin's artistieke mystiek ontrafelen

Bron

Auguste Rodin construeerde zorgvuldig zijn eigen persoonlijke mythologie en presenteerde een beeld van zichzelf als een typisch artistiek genie. In 1900 organiseerde hij een overzichtstentoonstelling van zijn eigen werk, waarbij hij een speciaal ontworpen paviljoen liet bouwen en het vulde met clusters van sculpturen, wat een bezoek aan het innerlijke heiligdom van het atelier van de kunstenaar opriep.

Rodins overzichtstentoonstelling omvatte vooral zijn gipsen stukken, die pas relatief recent als belangrijk op zich worden erkend. The Making of Rodin in Tate Modern is geïnspireerd op deze historische tentoonstelling: er is slechts een enkel bronzen werk in de tentoonstelling en geen vleugje marmer. Rodin pakte in zijn leven nauwelijks een beitel op en gebruikte gespecialiseerde gieterijen om zijn werken in brons te gieten; zijn talent en visie als beeldhouwer zijn het duidelijkst te zien in de levendige directheid van de pleisterwerken, die het proces van de kunstenaar onthullen.

Jules Richard, “Rodin dans son atelier (Rodin in his studio)” (geen datum) (afbeelding met dank aan Musée Rodin, © Musée Rodin)

Terwijl Rodin een verhaal presenteerde dat zijn eenzame genialiteit benadrukte, vestigt Tate's kijk de aandacht op de delen van Rodins proces die werden uitgevoerd of bijgestaan door andere mensen, waarbij hij zijn modellen, assistenten, technici en minnaars noemde en crediteerde voor hun rol bij het versterken van de kunstenaarschap. carrière en de productie van zijn oeuvre.

Deze tentoonstelling schuwt enkele van de meer problematische elementen van Rodins praktijk niet. In de muurteksten en tentoonstellingsgids merken de curatoren bijvoorbeeld de inherent ongelijke relatie op tussen de kunstenaar en zijn vrouwelijke modellen en assistenten. De show verkent ook transparant de complexiteit van Rodin's connecties met het kolonialisme. Aan het eind van de 19e eeuw bloeide de antiquiteitenhandel in Frankrijk op als gevolg van de uitbreiding van het Franse rijk, waarbij veel voorwerpen afkomstig waren van geplunderde of geëxploiteerde locaties. Rodin verzamelde zo'n 6.000 antieke voorwerpen en voegde soms zijn eigen figuren toe aan oude kommen en vazen. Verschillende van deze buitengewone hybride kunstwerken zijn te zien in de tentoonstelling, maar de curatoren doen er alles aan om aan te geven hoe Rodins proces de culturele geschiedenis van elk object effectief heeft uitgewist en in wezen vernietigd tijdens het proces.

Installatieweergave van The EY Exhibition: The Making of Rodin ( © Tate fotografie; foto door Matt Greenwood)

Dit onthult veel over Rodins houding ten opzichte van objecten uit andere culturen, niet in de laatste plaats omdat hij zich zeer bewust was van hoe de geschiedenis van zijn eigen werken een integraal onderdeel was van de esthetiek en betekenissen van het beeldhouwwerk. De tentoonstelling legt bijvoorbeeld uit dat de figuur met de titel 'The Inner Voice' aanvankelijk deel uitmaakte van een groep figuren die voor een monument was gemaakt, en dat de knie van de figuur werd afgebroken om het beeld in zijn omgeving te passen. Later vergrootte Rodin de figuur en presenteerde het als een werk op zich – met een gebroken knie als een knipoog naar de oorsprong en het verleden van het werk.

The Making of Rodin is op zijn best bij het verkennen van het gebruik van reproductie en herhaling door de kunstenaar, en de rol van schaalmodelmachines om zijn ontwerpen te vergroten en te verkleinen. Het laat zien hoe motieven en figuren worden herhaald in verschillende werken, nieuwe betekenissen vinden in nieuwe contexten en Rodin in staat stellen te experimenteren met een baanbrekende vorm van sculpturale assemblage. Met deze verwijzingen naar technologieën en uitbestede arbeid slaagt The Making of Rodin erin een deel van de mythologie en glamour te ontmantelen zonder de buitengewone schoonheid en radicale kracht van het werk van de kunstenaar te negeren.

Auguste Rodin, "Studie voor de denker" (1881), Musée Rodin (afbeelding met dank aan Tate Modern)

The Making of Rodin gaat door tot 21 november in Tate Modern (Bankside, Londen SE1 9TG, VK). De tentoonstelling is samengesteld door Nabila Abdel Nabi, Chloe Ariot en Helen O'Malley.

Gregory

%d bloggers liken dit: