Stilgehouden.nl

Kunstenaar Tomashi Jackson onthult de verborgen geschiedenis van inheemse, zwarte en Latinx-mensen in de Hamptons

Kunstenaar Tomashi Jackson onthult de verborgen geschiedenis van inheemse, zwarte en Latinx-mensen in de Hamptons

Bron

De Hamptons , lang gezien als een landelijk toevluchtsoord aan de oceaan voor de rijksten van New York, werden van oudsher onderhouden door een vaak onzichtbare groep mensen uit de arbeidersklasse, velen van hen gekleurde mensen. De minder bekende verhalen van de zwarte, inheemse en Latinx-bewoners, wiens werk deze netwerken van steden en gehuchten zo uitnodigend maakt, vormen momenteel de focus van de nieuwste soloshow van kunstenaar Tomashi Jackson.

Die meerdelige tentoonstelling, "The Land Claim" in het Parrish Art Museum in Water Mill (te zien tot en met 7 november), bevat zes schilderijen, een vinylraaminstallatie, een buitenaudiowerk en archiefmateriaal. Al het werk is gebaseerd op uitgebreid onderzoek door Jackson en haar team, waaronder contact met leden van de gemeenschap om mondelinge geschiedenissen uit te voeren. Net als bij haar eerdere werk, zijn Jacksons nieuwste schilderijen gelaagde composities die tegelijk abstract en figuratief aanvoelen. Archieffoto's in heldere halftonen gluren achter vinylpanelen die met andere afbeeldingen zijn bedrukt. Het geometrische effect wordt verzacht door Jackson's verwerking van materialen – papieren zakken, jutezakken, aarde, wampumstof en meer – in de doeken.

Deze werken kwamen voort uit een bezoek aan de Hamptons in 2017 met Parrish-curator Corinne Erni, die Jackson vertelde over iets dat regelmatig voorkomt voor de Latinx-bevolking in het gebied: verkeersstops. De gemeenschap blijft onevenredig het doelwit; een class action- rechtszaak in 2015 onthulde dat Latino's ook werden beroofd tijdens deze verkeersstops. Omdat een aanzienlijk deel van de bevolking geen papieren heeft, leidden deze haltes er vaak toe dat ze werden vastgehouden door de Amerikaanse immigratie- en douanedienst (ICE).

"Mensen verdwijnen, maar er is geen visuele representatie, geen foto's, geen video's – alleen gegevens," vertelde Jackson ARTnews in een recent telefonisch interview.

Toen Jackson een residentie accepteerde in het Watermill Center, de legendarische kunstruimte van Hamptons, opgericht door Robert Wilson, besloot ze dat ze meer wilde leren over de geleefde realiteit van de Latinx-gemeenschap van de Hamptons als een manier om hun verhalen te delen via haar kunst. Als buitenstaander gaf Jackson de voorkeur aan contact met negen leden van de gemeenschap die haar aan anderen voorstelden. Al die tijd deed ze haar eigen onderzoek.

"Ik kom uit de arbeidersklasse, dus ik heb het grootste respect voor de mensen die ruimtes laten werken, zowel privé als openbare ruimtes", zei Jackson. “Ik kom hier niet vandaan, dus ik wist dat ik nog zoveel te leren had. Het onderzoek geeft mij de mogelijkheid om vragen te stellen omdat ik weet dat ik de antwoorden niet heb.”

In januari 2020 ging Jackson op zoek naar mondelinge geschiedenissen van de Latinx-gemeenschap die de basis zouden vormen voor een audio-installatie, getiteld Interviews. (Jackson werd bij de mondelinge geschiedenis bijgestaan door Martha Schnee en K. Anthony Jones, en nadat de pandemie op slot ging, verschoven de interviews online.) Samen bewerkt door componist Michael J. Schumacher, echo's Interviews langs de promenade langs de Parrish, waarin overlappende stemmen vertellen hun verhalen over strijd en overleving.

Gedurende het hele proces begon Jackson terugkerende thema's op te merken in wat haar geïnterviewden zeiden. "Je zou denken dat deze mensen samen in een kamer zaten te praten," zei Jackson. "Ze nodigden me allemaal uit om echt te zien – dat als mensen van de gelegenheid gebruik maakten om naar de informatie, de geschiedenis, de documenten te kijken, het er allemaal is."

Een ander belangrijk onderdeel van Jackson's tentoonstelling is de focus op de inheemse Shinnecock-bevolking van Long Island , die generaties lang heeft gevochten om gestolen land terug te krijgen. Jackson werkte samen met kunstenaar en onderzoeker Jeremy Dennis (Shinnecock Indian Nation), die een Instagram-account (@onthissite) aanmaakte om zijn lopende onderzoek naar de inheemse geschiedenis van de Hamptons onder de aandacht te brengen. Als je door zijn account bladert, zie je misschien   een stuk moeras dat vroeger een crematieplaats was, een huis dat staat op land dat beloofd is aan een inheemse familie.

Dennis ziet zijn samenwerking met Jackson als een kans om een ruimte te creëren om mensen voor te lichten over het land dat van de Shinnecock is afgenomen. Het is een voortdurende geschiedenis: in juli werd Sugar Loaf Hill, een heilige begraafplaats op ongeveer 15 minuten rijden van de Parrish, teruggekocht door de Shinnecock Indian Nation.

"We leven op zo'n afgescheiden plek", zei Dennis per e-mail, "waardoor deze ongemakkelijke gesprekken – over wie het recht op het land heeft – moeilijk zijn om te hebben."

de landclaim

Tomashi Jackson, Among Protectors (Hawthorne Road and the Pell Case), 2021

Een van Jacksons nieuwe schilderijen, Among Protectors (Hawthorne Road and the Pell Case), sluit aan bij deze geschiedenis. Gemaakt door halftoon geschilderde afbeeldingen op elkaar te leggen en ze af te wisselen met gekleurde vinylpanelen, herschept het schilderij een foto van Doreen Dennis-Arrindell (de tante van Jeremy Dennis) die voor een bulldozer staat. Ze protesteert tegen het begin van een ontwikkeling in de Hamptons op heilig Shinnecock-land in 1996. Een ander zichtbaar beeld is Among Protectors toont een andere activist Chenae Bullock die in 2020 een Shinnecock-gebedsdienst leidt op een andere bouwplaats waar de overblijfselen zijn van wat hoogstwaarschijnlijk een lid van de Shinnecock-natie werden ontdekt. Aan deze lagen heeft Jackson aarde, stof uit het atelier van een Shinnecock-wampum-carver en jute-aardappelzakken toegevoegd.

De andere vijf schilderijen onderzoeken landbouw, immigrantenfamilies, matriarchen en twee historisch zwarte buurten in de Hamptons, Azurest en Ninevah. In Among Fruits (Big Shane and the Farmer) legt Jackson een archieffoto van verschillende zwarte mannen die aardappelen aan het oogsten zijn over een foto van een Shinnecock-lid dat een chicken of the wood-paddenstoel vasthoudt die hij zojuist heeft geoogst. Samen plaatst Jackson twee verschillende benaderingen om aan voedsel te komen naast elkaar: de vaak uitbuitende arbeid van monocropping (de praktijk van het niet-duurzaam planten van een enkel gewas per jaar) en de zelfvoorziening van traditionele voedselvergaring.

Er is ook nog een andere wrede geschiedenis waar Jackson over leerde tijdens haar verblijf in de Hamptons. De eigenaren van deze aardappelboerderijen hadden eerder een samenwerking met de lokale gevangenis in Riverhead. Gevangenen daar – veel van hen jonge zwarte mannen – die waren gearresteerd voor overtredingen zoals openbare dronkenschap, werden gedwongen om in de aardappelvelden te werken als een vorm van gevangenisarbeid. De praktijk duurde tot ver in de jaren zeventig. "Bij de minste overtreding kom je in een extreme situatie terecht", zei Jackson.

Een deel van "The Land Claim" is gewijd aan het onthullen van Jackson's onderzoeksproces voor de tentoonstelling. Aantekeningen en tekeningen bedekken één muur, terwijl een andere de originele archieffoto's bevat die in sommige werken zijn gebruikt. Daarnaast zijn er planken met bibliotheekboeken die het team de afgelopen anderhalf jaar heeft uitgecheckt, evenals mappen vol nieuwsartikelen over de Hamptons en de gekleurde mensen die daar wonen.

"Er was een heleboel planning en een heleboel coördinatie die moest gebeuren om het leven hier mogelijk te maken, dat is mij niet ontgaan," zei Jackson. "Er is zoveel voor een persoon nodig om te kunnen werken waar ze [hier] wonen."

Gregory

%d bloggers liken dit: