Stilgehouden.nl

Computer-gegenereerde New Yorker-cartoons zijn heerlijk raar

Computer-gegenereerde New Yorker-cartoons zijn heerlijk raar

Bron

Een selectie van cartoons gegenereerd door 'The Neural Yorker', een AI-project ontwikkeld door Ilan Manouach en Ioannis Siglidis. (alle afbeeldingen met dank aan de Neural Yorker)

New Yorker-cartoons zijn onlosmakelijk verweven met het weefsel van de Amerikaanse beeldcultuur. Met een direct herkenbare formule – meestal een zwart-wittekening van een ingebeeld scenario gevolgd door een grappig bijschrift in het strakke Caslon Pro Italic – zijn de dagelijkse grappen heerlijke satires van onze gedeelde menselijke ervaring, riffs op alles van katten en producten winkelen tegen klimaatverandering en deCOVID-19-pandemie . De beroemde Cartoon Caption Contest van de New Yorker, die lezers vraagt hun grappigste oneliners in te sturen, krijgt wekelijks gemiddeld 5.732 inzendingen en het tijdschrift ontvangt elke maand duizenden tekeningen van hoopvolle kunstenaars.

Wat als een computer de iconische strips zou proberen?

Inspelend op hun alomtegenwoordigheid en bekendheid ontwikkelden striptekenaar Ilan Manouach en AI-ingenieur Ioannis Siglidis de Neural Yorker, een kunstmatige intelligentie-engine (AI) die computergegenereerde cartoons op Twitter plaatst. Het project bestaat uit combinaties van afbeeldingen en bijschriften die worden geproduceerd door een generatief adversarial netwerk (GAN), een op diep leren gebaseerd model. Het netwerk wordt getraind met behulp van een database van punchlines en afbeeldingen van cartoons die online zijn gevonden en 'leert' vervolgens nieuwe grappen te maken in de iconische stijl van de New Yorker, met hilarische (en soms verontrustende) resultaten.

Met hun vreemde beelden en zinloze bijschriften vallen de strips van de Neural Yorker in zinloosheid.

Of het nu gaat om de beroemde strips van Gary Larson of om "de cartoons van een kleine regionale pers van een onbekende kunstenaar," zeiden Manouach en Siglidis, "het cartoonformaat gedijt op eigenzinnigheid, absurditeit, willekeur en goedkope kunstgrepen om hun eenvoudige boodschap over te brengen .”

"Cartooning is paradoxaal genoeg een 21e-eeuwse kunstvorm die zich richt op een lezerspubliek met beperkte aandacht voor een snelle visuele bevrediging", vertelden Manouach en Siglidis aan Hyperallergic. "The Neural Yorker verkent de grenzen van een belangrijk kenmerk in de geschiedenis en de aanspreekvormen van het maken van cartoons: de non sequitur."

In een vluchtige blik roepen de AI-gegenereerde panelen je dagelijkse New Yorker-grap op. Maar bij nadere beschouwing worden vreemde anomalieën onthuld: twee zakenlieden zitten aan een tafel, maar hun figuren zijn vervormd en vervormd, en een van hen mist een menselijk gezicht. De contourlijnen zijn onafgewerkt en de compositie is merkwaardig irrationeel, zoals een palimpsest of een Escheriaans trappenhuis. Voeg een zinloos bijschrift toe: "Zijn er hier domme mensen die geen beetje verf nodig hebben?" – en de hele zaak stort in elkaar in zinloosheid.

Het cartoonformaat gedijt op "eigenzinnigheid, absurditeit, willekeur en goedkope kunstgrepen", zeiden Manouach en Siglidis.

De grappen van Neural Yorker wekken misschien geen vocaal gelach of een wetende glimlach op, zoals echte New Yorker-grappen doen, maar ze hebben hun eigen komische effect: een gevoel van zelfbewuste belachelijkheid, alsof je naar jezelf in de spiegel kijkt met een gekke hoed. Het project van Manouach en Siglidis doorgrondt de constructie van het cartoonformaat, dwingt het medium naar binnen te kijken en benadrukt de subjectiviteit van humor. Zoals voormalig New Yorker-redacteur Bob Mankoff zei in de documentaire Very Semi-Serious uit 2015 : "Cartoons maken het vreemde vertrouwd of het vertrouwde vreemd."

Het netwerk wordt getraind met behulp van een database met punchlines en afbeeldingen van cartoons.

Manouach, die zichzelf omschrijft als een 'conceptuele striptekenaar', heeft carrière gemaakt in het opnieuw vormgeven van de cartoontraditie – in 2016 bedekte Hyperallergic zijn tactiele grafische roman voor visueel gehandicapte lezers ; momenteel werkt hij samen aan een woordenlijst over kunstmatige intelligentie en werkt hij aan Fastwalkers, een manga-stripboek geschreven met opkomende AI. Een van zijn eerste uitstapjes naar AI met Siglidis, die begint aan een doctoraat over Deep Learning en Computer Vision aan de École des Ponts ParisTech, zat achter @ RadicalDumb , een satirische tekstgenerator die is getraind op transcripties van stand-upcomedians en Tweets van alt-righters .

“Toen we bots begonnen te maken, waren we enthousiast over hun modelleringskracht, door de manier waarop ze konden leren om concepten of een toon te reproduceren die zo ingewikkeld was als humor of ironie, geproduceerd door een reeks onafhankelijke datapunten, en met weinig voorkennis over de wereld,” vertelden Manouach en Siglidis aan Hyperallergic.

"Als we nu iets kunnen lezen dat op Twitter of zelfs op straat is geschreven dat lijkt op de output van onze bots, ervaren we iets dat dicht bij een serendipiteit ligt."

Gregory

%d bloggers liken dit: