Stilgehouden.nl

Van blockchain tot browser: NFT's tentoonstellen, deel één

Van blockchain tot browser: NFT's tentoonstellen, deel één

Bron

De afgelopen winter prees de NFT-hypecyclus de opkomst van een kunstmarkt zonder poortwachters, waar de waarde werd bepaald door makers en verzamelaars – vaak dezelfde mensen – in plaats van dealers, curatoren en adviseurs die gezag behouden door de toegang te beperken. Maar naarmate de markt groeit, lijkt het alsof belanghebbenden in de gemeenschap zich hebben gerealiseerd dat goed onderhouden poorten een bewegwijzeringfunctie hebben. Ze helpen het publiek door een complex veld te navigeren. Kunstenaars, galerieën en andere geïnteresseerde partijen steken energie in selectie-, aggregatie- en presentatieactiviteiten die bekend staan als ' curatie ', zelfs als ze worden uitgevoerd zonder aspecten van het curatoriële werk van de ouderwetse poortwachters, zoals historische wetenschap en conservering.

De interfaces van populaire NFT-marktplaatsen hebben een beetje beheer ingebouwd. Op SuperRare kun je de NFT's in de verzameling van elke gebruiker zien en rondklikken om een idee te krijgen van de scènes en kliekjes die rond de site groeien. Deze functionaliteit brengt SuperRare, de Amazone van NFT's, op smaak met een voorproefje van MySpace. Maar al dat klikken kost veel tijd en moeite. Top-down curatie kan een meer uitnodigend startpunt bieden. Verschillende pogingen in die richting zijn de afgelopen maanden opgedoken. Veel hiervan hebben de vorm van de klassieke browsergebaseerde tentoonstelling, een ommuurde tuin van een website waar bezoekers door een beperkte selectie kunstwerken kunnen klikken, elk voorzien van verklarende teksten van de curatoren, zoals die je zou vinden op de muur van een museum.

De browsergebaseerde tentoonstelling bestaat al sinds de jaren negentig, hoewel delen van zijn geschiedenis verloren zijn gegaan door institutionele verwaarlozing; klik op een link voor een online show van meer dan vijf jaar oud en je krijgt waarschijnlijk een foutmelding. Covid-19-stops beloofden een heropleving van online tentoonstellingen , maar voor het grootste deel kregen we alleen online kijkkamers, ook wel OVR's genoemd – installatieshots van schilderijen in galerijen die niemand kon bezoeken, gerangschikt op pagina's die weinig verschilden van de documentatie die u gewoonlijk vinden op galerijwebsites. De naweeën van de NFT-boom maakten die belofte uiteindelijk waar, aangezien belanghebbenden in de crypto-ruimte terugkeren naar het formaat en het opnieuw uitvinden om te benadrukken wat NFT's wel en niet kunnen doen voor digitale kunst.

Een digitale weergave van een witboekmasker zweeft op een zwart veld, ingesloten in een dun blauw kader

Shi Zheng, Free Fall Study III, video, 4 min.; in 'De lange snee'.

Feral File zette de standaard. Het tentoonstellingsplatform, geïnitieerd door kunstenaar Casey Reas, werd eind april gelanceerd. Er is niets radicaals aan de interface, die kunstwerken presenteert in een geannoteerde diavoorstelling volgens de conventies van de browsergebaseerde tentoonstelling, hoewel het ontwerp helder, cool en genereus is met ruimte. Bijna maandelijks openen nieuwe shows georganiseerd door uitgenodigde curatoren, elk thematisch gericht op een bepaald genre of trend in digitale kunst. De vierde show, 'The Long Cut', is deze week geopend. Curator Iris Long selecteerde zeven Chinese kunstenaars die werken met computergemedieerde perspectieven: van machinevisie en taalmodellen tot astronomische berekeningen en biometrie.

Elk werk in een Feral File-tentoonstelling wordt verkocht als een beperkte oplage en de verkoop wordt geregistreerd op de Bitmark-blockchain. Theodora Walsh recenseerde "Social Codes", de debuutshow van generatieve kunst van Feral File, dat het platform het potentieel van de blockchain benadrukt als een archiveringstool, en het als een grootboek gebruikt in plaats van als een valuta. (Feral File accepteert nu Ethereum en Bitcoin, maar werkt oorspronkelijk alleen in Amerikaanse dollars.) "Als je op de knop 'Verzamel dit werk' op de pagina van een kunstwerk klikt, zie je een register van aankopen", schreef Walsh. “Uit een quick scan blijkt dat de meeste kunstenaars in 'Social Codes' elkaars werk hebben verzameld.” Feral File laat zien hoe NFT's een cultuur van transparantie kunnen opbouwen rond de traditioneel ondoorzichtige aangelegenheid van verzamelen.

Een nieuw platform genaamd JPG , opgericht door María Paula Fernández, Sam Spike en Trent Elmore, benadert curatie als een manier om cultureel kapitaal te vergaren uit de herkomstgeschiedenis van de blockchain. Verzamelaars worden uitgenodigd om de NFT's die ze bezitten op te nemen in het register van JPG. Van daaruit kunnen kunstwerken in tentoonstellingen worden georganiseerd met behulp van de diavoorstellingsinterface van JPG, waardoor verzamelaars zinvolle verbindingen kunnen aantonen tussen de NFT's die ze bezitten en andere die in het register van JPG staan vermeld. "Deep Time", samengesteld door de oprichters van JPG, ging 28 juli live als een zachte lancering om te demonstreren hoe het platform eruitziet en wat het kan doen. 'Deep Time' bevat enkele baanbrekende werken in de geschiedenis van NFT, zoals een Autoglyph-token van Larva Labs, het collectief van creatieve technologen achter de avatars van CryptoPunks. Het Autoglyph-project was een vroeg experiment om de code en output van generatieve kunst op de blockchain op te slaan, in plaats van een link in het blok te plaatsen naar een elders opgeslagen kunstwerk, zoals het geval is voor de meeste NFT's. Elke Autoglyph is een zwart-wit ASCII-patroon, dat doet denken aan plottertekeningen gemaakt door de eerste generatieve kunstenaars in de jaren zestig. "Deep Time" bevat ook enkele nieuwe innovaties. Elke token in 'Entropy', een animatieproject van de kunstenaar die bekend staat als 0xDEAFBEEF, degradeert naarmate het wordt geslagen, zoals kopieën van analoge media – een overeenkomst die wordt onderstreept door de korrelige, statische kwaliteit van het geluid en de beelden van de video.

Glanzende, kabbelende lijnen in rood, wit, violet en blauw vormen een losse zeshoek op een zwarte achtergrond

Still uit Alexis André's 720 Minutes #578, een realtime klok gegenereerd op basis van een transactiehash op Art Blocks; in "Deeptime".

De "Deep Time" van de titel suggereert dat het mensenlevens en generaties overschrijdt, verwijzend naar de blockchain-belofte van code die eeuwig duurt. Het overwicht van generatieve werken in de show, waarvan er verschillende evolueren tijdens hun iteraties, versterkt en compliceert het idee van duurzaamheid. Het is een slim georganiseerde tentoonstelling en het legt een hoge lat voor de curatoriële gevoeligheid van het platform. Het is moeilijk voor te stellen dat de meeste door verzamelaars gegenereerde tentoonstellingen hieraan zullen voldoen – en gemakkelijker voor te stellen hoe de openheid van het register kan worden misbruikt. Het idee dat ten grondslag ligt aan JPG is dat werken culturele waarde krijgen door zinvolle nevenschikkingen met andere NFT's. In theorie zou een verzamelaar het systeem kunnen spelen door goedkope NFT's naast Beeples en CryptoPunks en Paks te plaatsen. JPG heeft geen maatregelen genomen om kunstenaars of verzamelaars wiens werk in het register staat inspraak te geven over hoe het wordt getoond. Hoewel ze "Deep Time" met bedachtzaamheid en zorg hebben benaderd en contact hebben opgenomen met verzamelaars en de kunstenaars wiens werk is opgenomen, zijn de oprichters enthousiast om te experimenteren met protocollen zonder toestemming. En dus is het soort beheer dat JPG voorstelt meer Pinterest dan museum: het laat iedereen een poortwachter zijn. Het is beheer zonder expertise – of in ieder geval verruilt het institutionele verificatie voor vertrouwen in de power user, en de overtuiging dat een gemeenschap van betrokken verzamelaars zichzelf zal reguleren.

Aan de andere kant van het spectrum staat 'Pieces of Me', een online tentoonstelling die in april voor onbepaalde tijd werd geopend om het belang van de gecentraliseerde curatoriële zorg van een instelling in een snel veranderende omgeving voor digitale kunst te benadrukken. De instelling in kwestie is Transfer Gallery, opgericht door Kelani Nichole in 2013. Transfer richt zich op fysieke presentaties van computergebaseerde kunst, dus dit is een eenmalige show, geen platform zoals Feral File of JPG waarop meer langs de lijn. Transfer heeft in het verleden browsergebaseerde tentoonstellingen georganiseerd – het meest recente precedent is " Welnu WTF? ”, gelanceerd in april 2020 om digitale kunst onder de aandacht te brengen, aangezien alle galerijen tijdens de pandemie online gingen. "Pieces of Me" werd ook bedacht als reactie op een crisis: "een offer aan de hongerige goden van DeFi [gedecentraliseerde financiën]" die kritisch kijkt naar de NFT-boom en de impact ervan op de carrières, markten en psyche van kunstenaars.

Een 3D-model van een uitgedroogde hand houdt een oogbol vast

Auriea Harvey, Stygian Hand, 2021, HTML-illustraties met 3D-model.

"Pieces of Me" is een uitgestrekte inspanning, mede samengesteld door Nichole en Wade Wallerstein, met werken van negenenveertig kunstenaars en collectieven. Deze zijn onderverdeeld in acht categorieën, waarvan de titels aspecten van de relatie tussen artiest, werk en publiek oproepen met de ernstige angst van popsongteksten: "Who I Am", "Blow It All" en "I Don't Belong Here / This Is Where I Belong”, onder andere. Deze zijn ook bedoeld om de verschillende houdingen van kunstenaars ten opzichte van de NFT-markt over te brengen. Sommige werken zijn gemaakt naar aanleiding van de vraag van de curatoren. Dit is niet te koop van Cassie McQuater is een tekstbestand met de tekst: "Deze relatie is / meer waard voor mij dan / geld." Beschikbaar voor gratis download in een onbeperkte editie, het spreekt tot elke lezer over hoeveel de artiest hun tijd en aandacht waardeert. Maar de meeste kunstwerken in "Pieces of Me" zijn onafhankelijk van de show gemaakt, door kunstenaars te koop aangeboden en mogelijk geslagen. Serwah Attafuah's Galileo's Gaze (2018) is een fantastisch portret van de kunstenaar als een gevleugelde godin van de overwinning, trots oprijzend ondanks de gouden kettingen die om haar heen zijn gewikkeld en de opstandige cherubijnen aan haar voeten. Auriea Harvey's Stygian Hand (2021) modelleert een verdorde handpalm die een donker glanzende bol vasthoudt. Het beeld verwijst naar de heksen uit de Griekse mythe die één oog deelden.

De high-concept structuur van "Pieces of Me" kan het moeilijk maken om gemeenschappelijke draden en zinvolle verbanden te identificeren. Werken van Attafuah en Harvey zijn twee van de vele die 3D-graphics inzetten om de stijlfiguren van fantasiekunst op te frissen, en oude archetypen gebruiken om hedendaagse identiteitsproblemen in te kaderen. Ze resoneren met de mystieke taal van 'offers' in de verklaring van de curator. Maar Attafuah's Galileo's Blik is opgesteld als een statement over 'soevereiniteit' in de sectie 'Blow It All'. Harvey is gecategoriseerd in "I Do not Belong Here / This Is Where I Belong", als een artiest die binaries vermijdt – vermoedelijk omdat ze succes heeft gehad door werken als NFT's te verkopen, maar er ambivalent over is. Wat dit met Stygian Hand te maken heeft, kan ik niet zeggen. Deze relaties worden niet altijd verduidelijkt in de tekst bij elk werk. Omdat de organisatieprincipes van de tentoonstelling niet gebaseerd zijn op de inhoud van het werk, verliest "Pieces of Me" uiteindelijk meer belang dan het waarschijnlijk zou moeten zijn voor de NFT, die niet alleen als een optie beschikbaar is voor verzamelaars, maar als een conceptueel schrikbeeld dat over alles opdoemt .

Een genereuze opvatting zou zijn dat de onhandigheid van "Pieces of Me" kijkers dwingt te vertragen, na te denken en hun eigen verbindingen te maken – een contrapunt van het wrijvingsloze gemak dat wordt aangeprezen als een voordeel van de NFT-markt. En de tentoonstelling bevat enige infrastructuur om deze positie te ondersteunen. Om de kijkervaring socialer te maken dan het klikken op links, organiseerde Transfer regelmatig galerie-uren, waar bezoekers konden chatten met de curatoren in de videolounges die Nichole aan het begin van de pandemie ontwikkelde als een Zoom-alternatief. Hoewel deze sessies onlangs eindigden, vier maanden na de start van de show, brachten ze de aanwezigheid van de galerij en haar rol bij het bepalen van hoe digitale kunst wordt begrepen, verzameld en verzorgd op de voorgrond.

Een digitale 3D-weergave van een grote kamer in een betonnen constructie

Een weergave van de virtuele omgeving voor de tentoonstelling "Freeport" van Epoch Gallery.

De klassieke browsergebaseerde tentoonstelling presenteert werken één voor één. Een virtuele tentoonstelling in een browser kan zichtlijnen creëren en digitale objecten rangschikken in een simulatie van de fysieke ruimte. Virtuele galerijen namen in aantal toe terwijl OVR's zich vermenigvuldigden, maar voor het grootste deel boden ze weinig meer dan hun 2D-tegenhangers – alleen het fish-eye-perspectief dat al beschikbaar was in de virtuele museumrondleidingen, mogelijk gemaakt door Google's Streetview-technologie . Door kunstenaars aangestuurde projecten hebben meer boeiende kijkervaringen opgeleverd door verder te gaan dan de virtuele witte kubus.

Een zo'n project is Epoch Gallery , gelanceerd door Peter Wu in april 2020. Wu ontwerpt prachtige, beklijvende omgevingen, die doen denken aan de tableaus uit het computerspel Myst uit 1993, om te navigeren met dezelfde soort aanwijzen-en-klik-interactiviteit. De instellingen voor virtuele tentoonstellingen over Epoch omvatten de ruïnes van het Los Angeles County Museum of Art en een gedeconstrueerde witte kubus die als een wrak voor de kust van een stad drijft. "Freeport", dat op 12 juni werd geopend en tot 1 oktober Epoch's uitgelichte tentoonstelling zal blijven, bevindt zich in een brutalistisch gebouw. De titel van de tentoonstelling suggereert dat dit een opslagruimte voor kunst is, dat voorgeborchte waar werken die als speculatieve investeringen werden bezeten, wegkwijnen. Het gebouw is vervallen en onkruid kruipt door de open deuren – de kunst die daar is gedumpt, is al lang vergeten. De geanimeerde schilderijen met rubberen gezichten in Neïl Beloufa's The Freeport Song (2021) zingen troosteloze deuntjes die niet synchroon lopen, alsof ze elkaar niet kunnen horen. Juan Covelli's Terra Incognita (2019) grijpt terug naar het tijdperk van verkenning en biedt een fantasie van de Nieuwe Wereld, waarbij de exotische klimaten worden weergegeven in een theaterachtige achtergrond, animaties en 3D-sculpturen. Alice Bucknell's Swamp City (2021) is een showroom voor een luxe resort in een post-apocalyptische Everglades. De vrolijke video's en bewegwijzering zijn weggestopt in donkere opslagruimtes. De verslechterende vrijhaven van Wu is gemodelleerd naar een in Luxemburg, dus de bijdragen van Covelli en Bucknell overdrijven het gevoel van geografische en tijdelijke verplaatsing.

Een kamer van een virtuele tentoonstelling met objecten zoals een roze lamantijn, opgehangen aan het plafond, en muurschildering van een woestijn in het Amerikaanse Westen

Gezicht op "Freeport", 2021, in Epoch Gallery, met Juan Covelli's Terra Incognita (2019).

Sommige van de artiesten die in "Freeport" zijn opgenomen, hebben zich eerder met crypto beziggehouden. Voor zijn tentoonstelling 'Digital Mourning', die vorige maand werd afgesloten in Pirelli HangarBiccoca in Milaan, gaf Beloufa sculpturen persoonlijkheden door ze NFT's te dubben , en hij sloeg een virtuele versie van één op SuperRare. Bucknell heeft geschreven over de belofte van de blockchain van gedecentraliseerde organisatie en wat het kan betekenen voor de kunstwereld. Maar de zestien werken in "Freeport" zijn geen NFT's. De hele tentoonstelling is. Verzamelaars kunnen een video kopen met een diavoorstelling van installatieweergaven. "Freeport" verbindt de rommelruimte van kunstopslag met de economie van cryptokunst en vergelijkt de manieren waarop beide kunst omzetten in een financieel hulpmiddel. Maar door de show te slaan in plaats van individuele stukken, bevestigt Wu de waarde van curatie en vraagt hij potentiële klanten om de productie van tentoonstellingen te steunen in plaats van werken te claimen.

New Art City is een ander door kunstenaars beheerd virtueel tentoonstellingsplatform dat in 2020 werd gelanceerd en opgericht door Don Hanson. In tegenstelling tot Epoch is het ontworpen als een toolkit die anderen kunnen gebruiken. Een gebruiksvriendelijke back-end stroomlijnt het proces van het samenstellen van een virtuele show door tools aan te bieden voor het uploaden van 2D- en 3D-kunstwerken en deze te rangschikken in de tentoonstellingsruimte "NFS NSFW NFT", die op 20 juli in New Art City werd geopend, wordt georganiseerd door Christopher Clary , Pearlyn Lii en Mark Ramos, drie kunstenaars die woonachtig zijn in New Inc, de kunst-en-tech incubator in het New Museum in New York, op Rhizome's Art & Code-track. De show omvat werken van de curatoren en acht andere kunstenaars, in vier onderling verbonden salons – één die overeenkomt met elk van de titelafkortingen in de titel, plus een hub met verklaringen en essays. De ruimtes van "NFS NSFW NFT" zijn cartoonesk en duizelingwekkend, niets als een witte kubus of een andere echte wereld. Het terrein is bezaaid met steile hellingen, enigszins gevormd als de bergen in Chinese landschapsschilderijen, en gevild met afbeeldingen die verband houden met de thema's van de show. De heuvels in de NFS gloeien met vergulde Bitcoin-logo's en blauwe Ethereum-symbolen stromen door meren en rivieren. Inhoudswaarschuwingen bedekken de hellingen van de NSFW-salon, waardoor het terrein donker en vijandig aanvoelt.

Een virtuele omgeving met bruinrode bergen en regenboogkleurige kubussen die in de lucht zweven

Zicht op "NFS NSFW NFT", 2021, in New Art City, met werken van Nahee Kim en Pearlyn Lii.

"NFS NSFW NFT" behandelt onderwerpen die veel kunstenaars nu bezighouden: hoe het lichaam wordt gemedieerd door technologie, hoe de markt waarde vastlegt en hoe kunstenaars door deze systemen navigeren om te overleven. Verschillende van de werken in de show zijn geslagen als NFT's, zoals de "Real Girlfriend"-portretten van co-curator Lii van doe-eyed en buigzame CGI-vrouwen. Afleveringen van Ziyang Wu's beklijvende sci-fi-animatie "A Woman with the technology" (2019) worden geslagen in de loop van de show. Maar werken zoals de spichtige generatieve bomen van Bhavik Singh die op virtuele schermen in de NFS-salon worden weergegeven, zijn, zoals de sectiekop suggereert, niet te koop.

De organisatoren beloven een video-walkthrough van de show op Foundation te maken, met het voorbehoud dat het MP4-bestand zal worden gecomprimeerd om te voldoen aan de 50 MB-limiet van de markt, en ze zullen alle vervormingen die dit met zich meebrengt, omarmen. Zoals Wu doet met "Freeport", stellen Clary, Lii en Ramos zich de hele show voor als een NFT om commentaar te geven op wat de technologie met kunst doet en hoe het wordt bekeken. Deze virtuele online tentoonstellingen dramatiseren de act en creëren een context voor kunst door middel van curatie, omdat ze het ontwerpen van omgevingen van de grond af aan inhouden. Ze gebruiken visuele middelen om te bereiken wat online tentoonstellingen in diavoorstellingen met tekst doen. Beide typen geven hoop dat kritisch nadenken over digitale kunst de recente groei van zijn markt kan inhalen.

Gregory

%d bloggers liken dit: