Stilgehouden.nl

EPA treedt op om lucht- en watervervuiling te beteugelen die van invloed zijn op minderheidsgemeenschappen langs de Golfkust

Bron

WASHINGTON – De Environmental Protection Agency heeft woensdag een reeks handhavingsmaatregelen aangekondigd om luchtvervuiling, onveilig drinkwater en andere problemen waarmee minderheden in drie staten aan de Golfkust worden getroffen, aan te pakken, na een 'Journey to Justice'-tournee door administrateur Michael Regan afgelopen herfst.

Het bureau zal onaangekondigde inspecties uitvoeren van chemische fabrieken, raffinaderijen en andere industriële locaties die ervan verdacht worden lucht en water te vervuilen en gezondheidsproblemen te veroorzaken bij omwonenden, zei Regan. En het zal luchtcontroleapparatuur installeren in de "chemische corridor" van Louisiana om de handhaving van chemische en plastic fabrieken tussen New Orleans en Baton Rouge te verbeteren. De regio bevat verschillende hotspots waar het kankerrisico ver boven het nationale niveau ligt.
[time-brightcove not-tgx=”true”]

De EPA heeft ook een bericht gestuurd aan de stad Jackson, Mississippi, waarin staat dat het verouderde en overbelaste drinkwatersysteem de federale Safe Drinking Water Act schendt. Het bevel geeft de stad de opdracht om binnen 45 dagen een plan uit te stippelen om "de significante tekortkomingen te corrigeren" in een EPA-rapport.

In afzonderlijke brieven drong Regan er bij stads- en staatsfunctionarissen op aan om bijna $ 79 miljoen aan financiering te gebruiken die is toegewezen aan Mississippi onder de tweeledige infrastructuurwet "om enkele van de meest nijpende waterbehoeften in Jackson en andere noodgebieden in heel Mississippi op te lossen."

De acties behoorden tot meer dan een dozijn aangekondigde stappen als reactie op Regan's tour afgelopen november. Regan bezocht gemeenschappen met een laag inkomen, voornamelijk minderheidsgemeenschappen in Mississippi, Louisiana en Texas als onderdeel van een poging om de federale aandacht te vestigen op gemeenschappen die nadelig zijn getroffen door decennia van industriële vervuiling.

Uit een door de EPA opgestelde inventarisatie van giftige stoffen blijkt dat Afro-Amerikanen en andere minderheidsgroepen 56% uitmaken van de mensen die in de buurt van giftige locaties wonen, zoals raffinaderijen, stortplaatsen en chemische fabrieken. Negatieve effecten zijn onder meer chronische gezondheidsproblemen zoals astma, diabetes en hypertensie.

"In elke gemeenschap die ik bezocht tijdens de Journey to Justice-tour was de boodschap duidelijk: bewoners hebben veel te lang geleden en lokale, staats- en federale instanties moeten het beter doen", zei Regan.

De onaangekondigde inspecties van chemische fabrieken en andere locaties "zullen deze faciliteiten scherp houden", vertelde hij verslaggevers tijdens een telefonische vergadering.

Inspecties worden momenteel volgens een schema of met voorafgaande kennisgeving uitgevoerd, zei Regan, maar dat gaat veranderen. "We voeren onze agressiviteit op om een gereedschap te gebruiken dat in onze gereedschapskist zit en dat… er al geruime tijd is", zei hij.

Wanneer wordt vastgesteld dat faciliteiten niet-conform zijn, zal de EPA "alle beschikbare tools gebruiken om ze verantwoordelijk te houden", voegde hij eraan toe.

In drie parochies in Louisiana, St. Johannes de Doper, St. James en Calcasieu – die de thuisbasis zijn van tientallen industriële locaties en al lang geplaagd worden door water- en luchtvervuiling.

President Joe Biden heeft het aanpakken van raciale ongelijkheden, waaronder die met betrekking tot het milieu, centraal gesteld op zijn agenda. Hij heeft toegezegd dat ten minste 40% van de nieuwe uitgaven voor klimaat en milieu naar arme gemeenschappen en minderheden gaat. De toewijding van de regering aan de kwestie is de afgelopen weken opnieuw onder de loep genomen, aangezien twee belangrijke aangestelden voor milieurechtvaardigheid zijn vertrokken. Cecilia Martinez, een topfunctionaris bij de White House Council on Environmental Quality, en David Kieve, die contact hield met milieurechtvaardigheidsgroepen, verlieten beiden het Witte Huis en richtten de schijnwerpers op nog te vervullen beloften.

Regan, een voormalige milieutoezichthouder in North Carolina, heeft van milieurechtvaardigheid een topprioriteit gemaakt sinds hij vorig jaar het hoofd van de EPA overnam. Als de eerste zwarte man die het bureau leidt, is de kwestie "voor mij zowel persoonlijk als professioneel", vertelde hij in november aan Associated Press.

"Ik beloof het beter te doen voor mensen in gemeenschappen die al veel te lang pijn lijden", zei hij dinsdag.

Historisch gemarginaliseerde gemeenschappen zoals St. John en St. James, samen met steden als New Orleans, Jackson en Houston, zullen profiteren van de tweeledige infrastructuurwet van $ 1 biljoen ondertekend door Biden, zei Regan. De wet omvat $ 55 miljard voor water- en afvalwaterinfrastructuur, terwijl een ingrijpende rekening voor klimaat en sociaal beleid die in de Senaat in behandeling is, meer dan het dubbele van dat bedrag in EPA-programma's zou pompen om het milieu schoon te maken en water- en milieurechtvaardigheidskwesties aan te pakken.

Als onderdeel van haar handhavingsactie eist de EPA dat een voormalige petrochemische fabriek van DuPont in La Place, Louisiana, omheiningsmonitoren installeert om emissies van de locatie te identificeren, zei Regan. De fabriek is nu eigendom van het Japanse conglomeraat Denka.

Het bureau zei ook dat het zal aandringen op meer onderzoek naar een voorgestelde uitbreiding van een Formosa Plastics-fabriek in St. James en heeft een kennisgeving van overtreding uitgevaardigd aan een Nucor Steel-fabriek die waterstofsulfide en andere schadelijke chemicaliën uitstoot.

Regan zei dat hij met de burgemeester van New Orleans, LaToya Cantrell, heeft gesproken over Gordon Plaza, een stadswijk gebouwd op de plaats van een voormalige giftige stortplaats. Gordon Plaza werd in de jaren negentig aangewezen als Superfund-site, maar er wonen nog steeds tientallen voornamelijk zwarte gezinnen.

De EPA zal de site vanaf maart beoordelen, zei Regan, en negen huizen toevoegen die niet waren opgenomen in eerdere plannen om gezinnen te helpen verhuizen. Stadsambtenaren hopen geld van de infrastructuurwet te gebruiken om gezinnen te verhuizen en een zonnepark op de site te bouwen.

EPA zei ook dat het een beoordeling heeft afgerond van voorgestelde acties om creosootverontreiniging op te ruimen van een site in Houston die nu eigendom is van Union Pacific Railroad. De site, in het Kashmere Gardens-gebied in de Fifth Ward van de stad, is in verband gebracht met hoger dan normale kankerpercentages in de historisch zwarte wijk.

EPA zei dat het met Texas-functionarissen zal samenwerken om ervoor te zorgen dat corrigerende maatregelen de zorgen van leden van de gemeenschap aanpakken.

De burgemeester van Houston, Sylvester Turner, die met Regan door het gebied reisde, zei woensdag dat het "zeer bemoedigend" was dat federale functionarissen "onze zorgen delen en de namen en gezichten kennen van de getroffenen."

Sharon Lavigne, president van Rise St. James, een basisorganisatie die heeft gevochten tegen petrochemische fabrieken in Louisiana, zei dat de acties van de EPA "slechts het begin waren van wat er moet gebeuren" om de vervuiling door de petrochemische industrie aan te pakken.

"Het is belangrijk dat EPA de noodzaak erkent om naar de wetenschap te luisteren, die aantoont dat de destructieve plasticfabriek in Formosa moet worden gestopt en dat geen enkele andere schadelijke chemische fabriek meer schade mag aanrichten in onze gemeenschap", zei Lavigne. "Ik heb goede hoop dat hij sommige dingen echt voor elkaar krijgt."

Jeroen Bouwer

Geef een reactie

%d bloggers liken dit: