Stilgehouden.nl

NSO-spyware zou zijn gebruikt om activisten en journalisten aan te vallen

Bron

Critici hebben eerder beweerd datspyware van de NSO Group is misbruikt om de media en andere onschuldige mensen aan te vallen, maar nieuwe bevindingen hebben mogelijk de omvang van dat misbruik aan het licht gebracht. The Washington Post heeft een onderzoek met meerdere partners gedeeld waarin wordt beweerd dat de Pegasus-software van NSO is gebruikt om met succes 37 telefoons te hacken, waaronder journalisten, activisten en de twee vrouwen die het dichtst bij de vermoorde Saoedische journalist Jamal Khashoggi stonden .

De slachtoffers stonden op een lijst uit 2016 met 50.000 telefoonnummers uit landen waarvan wordt aangenomen dat ze zowel uitgebreid toezicht houden als NSO-tools gebruiken, zoals Hongarije en Saoedi-Arabië. De lijst bevatte 1.000 mensen die duidelijk niet pasten bij de beoogde criminele doelen van de software, waaronder meer dan 600 politici, 189 journalisten, 85 mensenrechtenactivisten en 65 bedrijfsleiders.

Ongeveer een dozijn Amerikanen die in het buitenland werkten stonden op de lijst, maar de onderzoekspartners konden geen forensisch onderzoek uitvoeren op de meeste van hun telefoons of bewijs vinden van succesvolle hacks. NSO zei eerder dat Pegasus niet kon worden gebruikt om op Amerikaanse apparaten te snuffelen.

NSO ontkende botweg de claims die voortkwamen uit het onderzoek. Het beweerde dat de informatie "geen feitelijke basis" had en verwierp het idee dat Pegasus werd gebruikt om Khashoggi of zijn medewerkers aan te vallen. Het beweerde dat het de toegang "meerdere keren" had afgesloten vanwege misbruik in het verleden, en dat de lijst te groot was om alleen te focussen op aantallen die zijn klantlanden zouden hebben getarget. Het bedrijf ging zelfs zo ver dat het een lasteradvocaat, Thomas Clare, inhuurde die de onderzoekspartners ervan beschuldigde de gegevens "verkeerd geïnterpreteerd en gekarakteriseerd" te hebben terwijl ze "speculatieve en ongegronde veronderstellingen" maakten.

De NSO heeft in het verleden misbruikclaims op de landen zelf gericht en heeft gezegd dat ze de mensenrechtengegevens van een bepaald land hebben beoordeeld voordat ze zaken gaan doen.

Het rapport komt anderhalf jaar nadat Facebook NSO had aangeklaagd wegens het naar verluidt mogelijk maken van call-exploit-aanvallen op WhatsApp, en slechts enkele maanden nadat Citizen Lab beweerde dat NSO-software was gebruikt omde iPhones van Al Jazeera-journalisten te hacken met behulp van een iMessage-fout. Hoe waar de beschuldigingen ook zijn, ze zullen in ieder geval de reputatie van NSO aantasten – ze zaaien twijfel over de bewering van het bedrijf dat het alleen klanten bedient die duidelijke doelen nastreven, zoals terroristen.

Bart Beekveld

%d bloggers liken dit: