Stilgehouden.nl

iKon Speel het veilig in "Flashback"

Bron

Bijna een jaar na hun verschijning op Kingdom: Legendary War is iKon terug met hun vierde mini-album Flashback. Het album met de toepasselijke titel neemt luisteraars mee op een reis door nummers van verschillende genres waarmee de groep hun vocale bekwaamheid kan laten zien. De leden, met name Bobby , waren nauw betrokken bij de compositie en het songwritingproces van deze vijf nummers, die allemaal verschillende aspecten van iKon's muzikale identiteit weerspiegelen. Voor beter of slechter, Flashback onderscheidt zich tussen andere recente K-pop-releases met zijn aanzienlijk meer relaxte energie, en is het bewijs van iKon's comfort in hun vel.

Het album begint met "But You", een chill synthnummer dat met je meegroeit naarmate je er vaker naar luistert. De zang van iKon is bijzonder geschikt voor de retro-instrumentatie en nostalgische vibes van het nummer (de zachte zang van Chan schittert hier echt) en dit maakt het repetitieve nummer plezierig, zelfs als het muzikale complexiteit mist. Afgezien van de gesynthetiseerde brug, die prachtige adlibs van DK bevat, zweeft het nummer rond dezelfde melodielijnen en behoudt het een consistent energieniveau, wat op melodische wijze het verhaal van de hoofdpersoon illustreert dat hij niet verder kon met zijn vroegere geliefde. "But You" is zeker niet het meest bombastische nummer van het album, maar het vat het beste de essentie van Flashback door zijn eclectische mix van hiphop en nostalgie, waardoor het een geschikt titelnummer is.

iKon voert het tempo dramatisch op met hun tweede nummer "Dragon", een felle proclamatie van hun superioriteit in een nummer vol fantastische beats en attitude. Er valt veel te genieten in het nummer, van Bobby's verslavende rapverzen tot de sterke vocale uitvoeringen van Jay en Ju-ne temidden van alles. De desoriënterende overgangen van het ene deel van het nummer naar het andere zorgen ervoor dat deze luisterervaring aanvoelt als een achtbaanrit, maar het pre-refrein en de refreinen trekken je genoeg naar binnen om je voldoende verslaafd te houden. De mix voelt heerlijk onvoorspelbaar aan en er is iets speels in de manier waarop ze "fee fie foe fum" zingen (die de avances van een reus oproepen) terwijl ze het nummer afsluiten. Geniale slagen als deze laten je zeker nog meer verlangen van iKon's muziek:

Niemand had ooit gedacht

Ik kan niet geloven dat ik in een stroom ben geboren

Mijn hoorn staat zo hoog en op punt

Het nieuwe hoogtepunt van de geketende race

Wij zijn draak, draak, draak

De groep keert terug naar een meer bekende kleur (althans de laatste tijd) met "For Real?", een ander relaxt hiphopnummer over liefde. Geschreven door DK en Bobby, lijkt het de formule te volgen van eerdere hits zoals "Love Scenario" met zijn oorwormmelodie en eenvoudige songstructuur. Hoewel dit nummer op zich zeker leuk is, zijn de diversiteit en speelsheid die de groep demonstreert in "Dragon" hier bijna verdwenen. In plaats daarvan pronkt de groep met hun oprechte en charmante kant, deels bediend door de soulvolle crooning van Song en de verbluffende hoge noten van Jay.

Terwijl "Gold", net als veel andere nummers op dit album, ook gericht is op liefde, neemt het een iets andere hoek in omdat het een onvermijdelijke aantrekkingskracht uitbeeldt, een aangrijpende aantrekkingskracht die volgens de hoofdpersoon "een fout zou zijn om af te wijzen". Door het hele nummer heen verkondigt de hoofdpersoon dat niets anders belangrijker of kostbaarder is dan hun liefde, met name rijkdom. De zoetzure melodie van "For Real?" is volledig afwezig in "Gold", maar de teksten dragen een zoet (zij het enigszins cheesy) gewicht in onze steeds materialistischere wereld:

Je hart is goud waard

ik ga rijk worden

Deze plek waar jij en ik samen zijn

Is een land van goud

"Name" sluit het album af met een vereiste ballad en sluit aan bij "But You" in die zin dat de hoofdpersoon opnieuw verlangt naar zijn verloren liefde. In plaats van te proberen zichzelf af te leiden met nieuwe relaties, is dit nummer er een van stille reflectie en wroeging. Nog een DK-compositie, de leden hebben hier verschillende opvallende vocale momenten. Vooral de raspende zang van Ju-ne, die zelden op dit album voorkomt, is plezierig. De emotionele climax geleid door Song, Jay en DK aan het einde van het nummer brengt dit album tot een bitterzoet einde.

De leden van iKon zijn allemaal zo ongelooflijk veelzijdig en ze hebben hun talent steeds weer opnieuw bewezen in elk muziekstuk dat ze uitbrengen. Flashback laat maar weer eens zien dat ze meer dan in staat zijn om door verschillende muziekstijlen te navigeren terwijl ze elk hun eigen geluid maken. Toch is er een slepend gevoel van ontevredenheid. In plaats van meer van hetzelfde comfort te creëren (wat, begrijp me niet verkeerd, nog steeds geweldig en plezierig is), is het te hopen dat iKon iets anders op tafel brengt. Tot op zekere hoogte deden ze dat met "Dragon", het enige echt opwindende nummer op het album. Het voelt alsof ze meer potentieel hebben en toch ontsloten zijn in hun muziek, meer limieten om te doorbreken. Flashback is niet die doorbraak, maar ik anticipeer op de komst van die dag.

(YouTube. Teksten via Genius [1][2]. Afbeeldingen via YG Entertainment.)

Gregory

%d bloggers liken dit: