Stilgehouden.nl

Zijn RM200K-speeltuin zet geredde katten aan het werk als "therapeuten" voor kinderen met speciale behoeften

Zijn RM200K-speeltuin zet geredde katten aan het werk als "therapeuten" voor kinderen met speciale behoeften

Bron

Dieren zijn voor velen huisdieren en voor sommigen therapie. Je bent misschien eerder mensen tegengekomen met dieren die emotionele steun hebben, een huisdier dat is voorgeschreven door bevoegde professionals in de geestelijke gezondheidszorg aan mensen met invaliderende psychische aandoeningen.

Naast dieren voor emotionele steun, zijn er ook plaatsen voor geassisteerde therapie met dieren die inspelen op mensen met specifieke mentale en fysieke gezondheidsbehoeften. In Maleisië hebben we Dr Dog, een dier-geassisteerde therapie (AAT)-programma, en Petpositive, een AAT-organisatie, om er maar een paar te noemen.

Wat je echter bij veel AAT-programma's zou opmerken, is dat honden meestal de gebruikte dieren zijn. Aan de andere kant, hoewel dit kattenparadijs in de betonnen jungle van KL niet beweert dat zijn katten zijn getraind in AAT, probeert het een soortgelijk doel te dienen.

Niet echt een dierencafé

Bij CAT Playground zou je een plek vinden die emotionele steun biedt en beweert te helpen bij lichamelijke ontwikkeling en zintuiglijke behoeften. Over het algemeen is het ontworpen met de behoeften van kinderen met autisme, het syndroom van Down, spraakvertragingen, hersenverlamming en ADHD in gedachten.

Een kattenjungle in onze betonnen jungle / Image Credit: CAT Playground

"De meeste speeltuinen zijn overladen met sensorische input die erg moeilijk te beheren is door iemand met speciale behoeften, die meestal last heeft van sensorische verwerkingsproblemen", vertelde dr. Khew, oprichter van de speeltuin.

Dr. Khew heeft zelf een doctoraat in diergedrag, met name op het gebied van mens-huisdierrelaties, en opende de speeltuin in 2018 na jaren van onderzoek, planning en conceptualisering.

De aanraking van de liefde van een kat

Voorafgaand aan CAT Playground had Dr. Khew in 2014 Country Cat Cafe geopend. Het was een van de eerste kattencafés die in Maleisië werd geopend, en het was daar dat Dr. Khew getuige was van de therapeutische kracht van een veilige ruimte om met katten te spelen.

Toen er steeds meer kattencafés opdoken, merkte Dr. Khew op dat de meeste ervan voornamelijk werden gemaakt voor de lol en het maken van winst, waar hij het niet helemaal mee eens was.

Daarom ging hij verder en kwam op het idee van een speeltuin die het publiek zou kunnen informeren over speciale behoeften. Hij was voldoende geïnvesteerd in het idee dat hij RM200K als startkapitaal inlegde.

Enkele van de spinnen-professionals in de speeltuin / Image Credit: CAT Playground

In de speeltuin vind je, naast de katten, speeltoestellen, speelgoed en accessoires om met de katten om te gaan, en een rustgevende ruimte met een zintuiglijk ontspannende opstelling.

Maar bezoekers zijn niet de enigen die plezier beleven, want de speeltuin heeft ook loopwielen, klimmuren, doolhoven met voedsel en hangmatten waar de katten van kunnen genieten. Omdat het ook een speelplaats voor katten is, kunnen bezoekers ook hun eigen goed opgevoede katten meenemen om in het gebied te spelen.

De toegangsprijs voor hun kattencafé is RM15 voor een uur speeltijd, wat binnen het bereik ligt van de meeste kattencafés die tussen RM7 en RM18 kunnen kosten voor een half uur of het eerste uur van je bezoek.

Meer dan alleen een speeltuin, de plaats dient echter ook als een centrum waar op autisme gerichte en sensorische therapieprogramma's worden gepland door professionele ergotherapeuten en worden gehouden door gecertificeerde fysiotherapeuten.

Ouders kunnen ervoor kiezen om hun kinderen naar verschillende programma's te sturen die maandelijks tussen RM315 en RM735 kosten, afhankelijk van het aantal sessies van 90 minuten per week.

Ontmoet de poesjes

Vanaf nu herbergt de speeltuin 11 katten, van wie de meesten werden gered en sommigen werden opgevangen. De speeltuin is echter geen opvangcentrum en neemt alleen katten op nadat ze zijn gecontroleerd op hun gedrag.

Hoewel kinderen met een verstandelijke handicap hun doelgroep zijn, zijn jonge werkende volwassenen en gezinnen meestal degenen die hun speeltuin het meest bezoeken, merkte dr. Khew op.

"Families die komen, zullen hun jonge kinderen meenemen, wat we aanmoedigen omdat de interactie met dieren kan helpen bij het opbouwen van een meer liefdevol en zorgzaam gedrag bij onze kleintjes," legde hij uit.

Dit is een gevoel dat wordt gedeeld door de oprichter van Farm In The City, Dato Allan Phoon , wiens reden voor het openen van de kinderboerderij was om kinderen en hun families te helpen een gevoel van vertrouwdheid en genegenheid voor dieren te ontwikkelen.

Gezellig worden met de poesjes / Image Credit: CAT Playground

Pre-MCO verdiende de speeltuin een gemiddelde omzet van RM10K-12K per maand, en in goede maanden kon dit oplopen tot RM15K. Maar Dr. Khew verduidelijkte dat winst niet hun belangrijkste focus was.

“Het is geen winstgevend project. We doen dit om de gemeenschap te helpen, zodat er een algemene plek is waar mensen met een verstandelijke beperking terecht kunnen, en ook alle anderen.”

Sinds het begin van de pandemie vorig jaar hebben ze echter drastische verliezen geleden en hebben ze de kosten van de speeltuin uit eigen zak moeten dragen.

"Alle overheadkosten, zoals huur, salaris, nutsvoorzieningen, voedsel en medische rekeningen bij elkaar opgeteld, vormen samen een grote maandelijkse kost", zei Dr. Khew. En met bewegingsbeperkingen zien ze elke dag vrijwel geen inkomen.

Nu heeft het team zich tot sociale media en crowdfundingsites gewend om hulp te vragen, aangezien de schulden en kosten steeds groter worden. Ze hebben onlangs een aantal financieringscampagnes afgesloten om RM10K enRM8K in te zamelen , maar met 11 katten en een team om voor te zorgen, zullen deze fondsen snel opraken.

Een paar van de furballs die je op de speelplaats zou vinden / Image Credit: CAT Playground

In tijden als deze is het moeilijk voor een nichebedrijf als dit om te gedijen, aangezien het zijn diensten niet effectief op afstand aan zijn doelgroep kan leveren.

Hoewel crowdfunding de klap van de pandemie voor hen een beetje zou kunnen opvangen, zou CAT Playground voor wat extra inkomsten kunnen overwegen om samen te werken of hun katten uit te besteden aan counseling- of therapiecentra die ook geïnteresseerd zijn in het opnemen van dieren in hun diensten.

Het welzijn van de katten zou op zijn minst verzekerd zijn en het team kan zich concentreren op het beheren van zijn eigen lasten.

  • U kunt meer informatie over CAT Playground leren hier .
  • U kunt meer informatie over andere Maleisische startups die we hebben geschreven gelezen hier .
Lees ook Onder het nieuwe Cyberjaya-masterplan zijn ze op zoek naar vraaggestuurde startups

Featured Image Credit: Dr Khew, oprichter van CAT Playground  

Het bericht Zijn RM200K-speeltuin zet geredde katten aan het werk als 'therapeuten' voor kinderen met speciale behoeften verscheen eerst op Vulcan Post .

Jeroen Bouwer

%d bloggers liken dit: