Stilgehouden.nl

Yoshitomo Nara legt kinderen vast in al hun woede en verwondering

Yoshitomo Nara legt kinderen vast in al hun woede en verwondering

Bron

Yoshitomo Nara, "IK WIL VANAVOND DE HELDERE LICHTEN ZIEN" (2017) (© Yoshitomo Nara 2017, foto met dank aan de kunstenaar)

LOS ANGELES — In zijn nieuwste tentoonstelling in het Los Angeles County Museum of Art (LACMA), wil Yoshitomo Nara dat je figuurlijk in zijn hoofd kruipt.

“Door mijn werk zou ik heel graag willen dat mensen mij en het proces van mijn vorming als mens zien”, zegt Nara in een interview met Mika Yoshitake, de onafhankelijke curator die de retrospectieve organiseerde.

Met de grootste tentoonstelling van de Japanse kunstenaar tot nu toe, die de afgelopen 40 jaar meer dan 100 installaties en schilderijen omvat, krijgen we zeker een volledig beeld van Nara's artistieke instelling.

We zien zijn liefde voor muziek, die de tentoonstelling doordringt door een letterlijke muur van albumillustraties, en Nara inspireert om te schilderen terwijl hij luisterde naar Bob Dylan en de Clash. We leren over zijn unieke methode om verf op verband aan te brengen om een uniek structuureffect te creëren. Maar terwijl we de diepten van Nara's kunstenaarschap peilen, is er één opvallend terugkerend motief dat opduikt in zijn werken: portretten van jonge kinderen. Hoewel de kinderen zich vaak als vrouwelijk presenteren, beschouwt Nara ze als genderneutraal .

Installatiefoto, Yoshitomo Nara, Los Angeles County Museum of Art (kunst © Yoshitomo Nara, foto © Museum Associates/LACMA)

In Nara's wereld brengen kinderen een breed spectrum van menselijke emoties over, variërend van kalme zoetheid tot vurige woede. In sommige van zijn portretten wenken slaperig uitziende schattige kinderen ons bijvoorbeeld toe met hun ogen dicht. In andere werken staart het kind met grote ogen de toeschouwer rechtstreeks aan met een holle, bijna verontrustende blik. En op een donkerder schilderij wordt de woede van het kind gewelddadig als ze met een mes in de ene hand naar een kat zwaaien terwijl ze in de andere een bom vasthouden.

Weinig volwassen kunstenaars zijn erin geslaagd om authentieke, eerlijke voorstellingen van kinderen vast te leggen, die hun volledige scala aan woede en verwondering omvatten. Enkele van de vroegste artistieke afbeeldingen van kinderen bevatten Jezus, stijf gewiegd in de armen van Maria – minder een kind dan een religieus icoon.

Maar over het algemeen werden kinderen eeuwenlang afgebeeld als kleine volwassenen die poseerden voor de schilder in de periode vóór de Verlichting, of onschuldige mensen met roze wangen die bescherming nodig hadden als volwassene tijdens het Victoriaanse tijdperk, zoals schrijver Robin Jackson stelt .

Bezoekers in Yoshitomo Nara, Los Angeles County Museum of Art (kunst © Yoshitomo Nara, foto © Museum Associates/LACMA)

Waar past Nara in dit debat over het kind in de kunst? Nara leunt naar de onschuldige kant – maar zeker niet op de manier waarop je denkt.

Sommige kinderen op Nara's portretten zijn boos, werpen een uitdagende blik naar de kijker terwijl ze een bijna punkrock-esthetiek vertonen terwijl ze met platen en versterkers spelen, een knipoog naar Nara's obsessie met muziek.

Op schilderijen uit de jaren negentig blazen kinderen berichten op tegen nucleaire bewapening, een weerspiegeling van de groeiende nucleaire wapenwedloop in die tijd en Nara's eigen opvoeding in het Japan van na de Tweede Wereldoorlog. In een meer grafisch schilderij staat een kind bovenop het hoofd van Hitler, wat Nara's eigen anti-oorlogs- en antifascisme-houding weerspiegelt.

Yoshitomo Nara, “No Nukes” (1998), acryl en kleurpotlood op papier, 14 1/8 × 8 7/8 inch (collectie Masayuki Nagase, © Yoshitomo Nara 1998, foto door Norihiro Ueno, met dank aan de kunstenaar)

Het is duidelijk dat de kinderen optreden als boze onschuldigen die woeden tegen een onderdrukkende wereld van volwassenen die veel machtiger zijn dan zij. Maar ze vertegenwoordigen ook Nara's eigen politieke neigingen en gemoedstoestand.

Nara heeft naar verluidt een isolement ervaren toen hij op het platteland van Japan opgroeide, dus het is misschien geen verrassing dat de meeste kinderen in zijn tentoonstelling als eenzame figuren op het doek staan. Dat isolement voelt nu volledig relevant, aangezien sommige delen van de wereld uit langdurige pandemische lockdowns komen, terwijl andere ze opnieuw binnenkomen vanwege de toenemende COVID-19-gevallen.

Nara schilderde zijn meest recente werk, 'Study', aan het begin van de pandemische lockdowns in 2020. Het toont een aarzelend, jong kind dat met grote ogen naar de kijker staart, een weerspiegeling van Nara's eigen onzekerheid over zijn artistieke richting en de toestand van de wereld.

"Het schilderij toont goed dat gevoel van eerlijkheid, van aarzeling, van niet weten wat te doen", zegt Nara in het interview met Yoshitake.

Door de wazige verfvlekken rond het gezicht van het kind lijkt het alsof ze uit een mist komen, wat misschien de onzekerheid voorstelt van het zijn van een kind – of een volwassene – die in een gevaarlijke wereld leeft met verschrikkingen die onze verbeelding te boven gaan.

Yoshitomo Nara , samengesteld door Mika Yoshitake, gaat door bij LACMA (5905 Wilshire Boulevard, Mid-Wilshire, Los Angeles) tot 2 januari 2022.

Gregory

%d bloggers liken dit: