Stilgehouden.nl

When Hardware Store Met Gallery: Theaster Gates at Gray

When Hardware Store Met Gallery: Theaster Gates at Gray

Bron

Wat wil een bouwmarkt? Wat hebben de huisnummers, gloeilampen, PVC-buizen, dweilkoppen, metalen bouten, schuurpapier en duizenden andere items die de koopwaar vormen nodig? Wat kunnen ze doen?

Theaster Gates is al lang bezig met projecten die dit soort vragen lijken te stellen over objecten en ruimtes, vooral als ze buiten gebruik raken: een verlaten Hugenotenhuis, het archief van de failliete Johnson Publishing Company, leegstaande gebouwen in de wijk Grand Crossing van Chicago en de collectie glazen lantaarnplaten van een universiteit. In 2014 kocht hij het geheel van Halsted Hardware, een familiebedrijf True Value-winkel die failliet ging. Sindsdien heeft hij drie shows opgezet die selecties uit zijn inventaris opnieuw tonen, waaronder één in de Fondazione Prada in Milaan. "How to Sell Hardware" in Chicago's Gray Warehouse (alle werken 2021) is de grootste tentoonstelling van dit materiaal tot nu toe en biedt een scala aan antwoorden op de bovenstaande vragen.

Een van de twee bescheidener werken die te zien zijn, is Foot Scrubber, waarin een tiental donkergrijze roterende slijpschijven, bedoeld voor het slijpen van metaal, laag op de muur in een horizontale rij zijn gemonteerd. Een kruising tussen een van Donald Judd's 'specifieke objecten', een kant-en-klare Marcel Duchamp en een schoenpoetsmachine, het werk is ook behoorlijk ondeugend – absoluut niet geschikt voor het polijsten van schoenen. History of Conveyance is een serieus, misschien zelfs pretentieus werk, een uitzetbare metalen transportband op wielen, elegant weergegeven in een enorme glazen vitrine, samen met een editie uit 1912 van het Roy F. Soule-boek waarvan de titel Gates leende voor deze show. Deze assemblage, die graag met gevonden woorden en objecten speelt door middel van hercontextualisering in museumstijl, verbeeldt zichzelf duidelijk conceptuele kunst met de ziel van een antiek.

Met Hardware Store Painting drukken andere dingen hun eigen verlangens uit om op te gaan in de kunstgeschiedenis, en Gates blijft luisteren. Het 'canvas', een enorm stalen ophangbord dat de hele achterwand van de galerij bedekt, is bedekt met metalen haken waaraan de 'verf' hangt, honderden voorraadartikelen die ooit te koop waren, de meeste nog in hun verpakking. Schrobborstels en gordijnroeden, verlengsnoeren en zaagwielen worden gesorteerd op tint en opgehangen om grote geometrische vormen te vormen – waaronder een groen blad, een blauwe kom, een rood-vervagende tot gele driehoek – in een riff op een Ellsworth Kelly . Hoewel de compositie qua kleur doet denken aan die vervelende boekenplanken in de huizen van mensen die hardcovers als decoratie beschouwen, suggereert de onderlinge afstand van de goederen – geclusterd, met honderden lege haken ertussen – meer aandacht voor de context. Of het nu een kritisch of gecompromitteerd gebaar is, Gates suggereert dat deze koopwaar meer waard is als een expliciet decoratief kunstobject dan als afzonderlijke componenten die voor praktische doeleinden worden verkocht.

Een stapel grote stalen schanskorven is diagonaal opgesteld in een grote galerij; de schanskorven bevatten bouwmarktproducten.

Theaster Gates, keermuur, 2021, vijfentwintig op maat gemaakte stalen schanskorven en inventaris van ijzerhandel, geschatte totale installatie 178 bij 39 ¼ bij 696 in.

Retaining Wall onderzoekt dit principe van accumulatie en meer. De achtentwintig meter lange rij stalen schanskorven, vier kooien hoog gestapeld en gevuld met een onschatbare hoeveelheid middelgrote tot grote waren – leidingwerk, schuurbanden, stapels sanitair – roept allerlei eindtijd-associaties op : veewagens, gevangeniscellen, vluchtelingensmokkel, gekoelde lijkenhuisaanhangers, scheepsstoringen. De kooien gevuld met stoffige, verouderde voorraad wijzen op de dood; dit zijn zware opbergbakken voor nooit. Anderen onthullen slimme arrangementen van draadspoelen, behangrollen en schophandvatten. Sommige behuizingen worden verlevendigd door schijnwerpers en zelfs, in een bijzonder geanimeerd voorbeeld, het briesje van een werkende boxventilator. Bedachtzaamheid, ja kostbaarheid, geeft waarde aan, nergens meer dan in de eindstukmodule, waar Gates een drietal grasmaaiers heeft opgesteld met bijna dezelfde eerbied als Jeff Koons zijn stofzuigers deed.

Dus wat vindt Gates uiteindelijk dat hardwarewinkelgoederen willen zijn? Zoals alle ambitieuze soorten – die ernaar verlangen hun esthetische, symbolische en monetaire waarde te vergroten; die het systeem willen spelen voor alles wat het waard is; en die geen scrupules hebben tegen gentrificatie, de luxegoederenmarkt, de cultuur van beroemdheden of nostalgie – ze willen hedendaagse kunst van topkwaliteit zijn.

Gregory

%d bloggers liken dit: