Stilgehouden.nl

Welkom in het tijdperk van de vreugderitjes van miljardairs naar de ruimte

Welkom in het tijdperk van de vreugderitjes van miljardairs naar de ruimte

Bron

Jeff Bezos staat te kijken naar de Blue Origin-raket op zijn lanceerplatform. Blue Origin lanceert zijn eerste vlucht met mensen, waaronder Jeff Bezos, aan boord. | Blauwe oorsprong

Vandaag lanceert Blue Origin zijn eerste vlucht met mensen aan boord, waaronder miljardair Jeff Bezos.

Amazon-oprichter Jeff Bezos vliegt regelrecht naar de grens van de ruimte. Als alles goed gaat, zal de miljardair – gedragen in een raket gebouwd door zijn ruimtevaartbedrijf Blue Origin en vergezeld van drie mederuimtetoeristen – zich voegen bij een klein maar groeiend aantal mensen die naar de ruimte zijn gereisd maar geen professioneel opgeleide astronauten zijn.

De geplande reis van Bezos is een groot probleem voor Blue Origin – hoewel zijn New Shepard-raket, genoemd naar de eerste Amerikaan die de ruimte bezocht, Alan Shepard , al 15 succesvolle testvluchten heeft gehad. Dinsdag zal de eerste keer zijn dat de raket mensen naar de ruimte brengt. Maar wat nog belangrijker is, de reis geeft aan dat het tijdperk van civiel ruimtetoerisme officieel hier is – of in ieder geval voor de zeer rijken.

Op 11 juli versloeg Richard Branson, mede-miljardair en de oprichter van ruimtetoerismebedrijf Virgin Galactic, Bezos tot aan de grens van de ruimte toen hij daarheen vloog op een reis van 90 minuten met vijf andere passagiers op een van de vliegtuigen van zijn bedrijf.

De ruimtereizen van Bezos en Branson herinneren eraan dat de ruimte niet langer alleen een plaats is waar nationale regeringen op uit zijn om het universum te verkennen en meer te leren, maar een terrein waarop particuliere bedrijven profiteren. Bezos heeft miljarden van zijn eigen geld geïnvesteerd in Blue Origin en zijn bedrijf heeft onlangs een ticket naar de ruimte op een van zijn raketten geveild voor $ 28 miljoen.

Tijdens een pre-lanceringsmissie-briefing op zondag zei Ariane Cornell, directeur astronautenverkoop van Blue Origin, dat er dit jaar nog twee vluchten werden verwacht en dat het bedrijf "reeds een robuuste pijplijn van geïnteresseerde klanten had opgebouwd". Analisten van de investeringsbank Canaccord Genuity hebben geschat dat toerisme naar suborbital ruimte een $ 8 miljard industrie zou kunnen zijn tegen het einde van het decennium.

Als je het vertrek van de miljardair in realtime wilt zien, host Blue Origin een livefeed op zijn website.

De vliegroute van dinsdag

Op 20 juli om 9.00 uur ET zal de raket van Blue Origin opstijgen vanuit een afgelegen woestijn in West-Texas. Bij het opstijgen zal het voertuig naar de ruimte lanceren, met een capsule met zes zitplaatsen die Bezos en de andere passagiers bevat, omhoog geduwd door een krachtige, 60 meter hoge booster-raket.

Blue Origin De Blue Origin-vlucht van 20 juli omvat een grote raket die een capsule, waar de menselijke passagiers zitten, de ruimte in schiet.

Om de ruimte te bereiken, zal New Shepard ongelooflijk snel bewegen: sneller dan Mach 3 , of meer dan drie keer de snelheid van het geluid. Een paar minuten na de vlucht zal de capsule zich scheiden van de booster, die dan teruggaat naar de aarde en verticaal landt (waardoor hij herbruikbaar is voor toekomstige vluchten).

Ondertussen zal de capsule van Blue Origin naar de top van zijn vliegroute gaan en de Kármán-lijn oversteken, de internationaal erkende grens tussen de atmosfeer en de ruimte van de aarde. Dat is ongeveer 62 mijl boven het aardoppervlak, ongeveer 10 mijl hoger dan de Virgin Galactic- vlucht van Richard Branson eerder deze maand . Net als die vlucht zullen degenen die reizen met Blue Origin's New Shepard ook een prachtig uitzicht op de aarde zien en de kans krijgen om gewichtloosheid te ervaren.

"Ze gaan duidelijk een beetje hoger, een beetje sneller, maar ze zullen nog maar een paar minuten ervaring hebben met lage microzwaartekracht voordat ze meteen weer naar beneden komen," Wendy Cobb, een professor bij de US Air Force's School of Air and Space Studies, vertelde Recode. ”Er is ook het idee van wat het 'overzichtseffect' wordt genoemd. Dat is wanneer astronauten de ruimte in gaan en hoog genoeg zijn om de aarde te zien voor wat het is, en het verandert de manier waarop ze de dingen op aarde bekijken.

Nadat de capsule de top van de vlucht heeft bereikt, gaat hij terug naar de atmosfeer van de aarde, waar hij uiteindelijk parachutes zal inzetten om te landen. Over het algemeen wordt verwacht dat de hele reis iets meer dan 10 minuten duurt .

De passagiers van Blue Origin schrijven geschiedenis

Jeff Bezos, die Blue Origin in 2000 oprichtte, vervult zijn levenslange droom om naar de ruimte te reizen. “Als je de aarde vanuit de ruimte ziet, verandert het je. Het verandert je relatie met deze planeet, met de mensheid”, legt de miljardair uit in een video die de vlucht in juni aankondigt . "Het is een groot probleem voor mij."

Bezos krijgt gezelschap van zijn broer, brandweerman en liefdadigheidsdirecteur Mark Bezos. De vlucht zal ook zowel de oudste als de jongste mensen vervoeren die ooit de ruimte hebben bezocht: Wally Funk , een 82-jarige Amerikaanse vlieger, en Oliver Daemen, een 18-jarige Nederlandse tiener. Funk, de eerste vrouwelijke vluchtinspecteur van de Federal Aviation Administration, was een van de eerste vrouwen die een opleiding tot NASA-astronaut volgde, maar kreeg uiteindelijk vanwege haar geslacht geen kans om naar de ruimte te reizen. Daemen voegt zich bij de vlucht als de eerste betalende klant van Blue Origin; hij neemt de plaats in van een nog niet bij naam genoemde bieder die $ 28 miljoen betaalde voor een stoel (die persoon had naar verluidt een planningsconflict en zal op een latere vlucht reizen).

Hoewel Blue Origin op verschillende manieren geschiedenis schrijft, herinnert de vlucht er ook aan dat veel mensen ruimtetoerisme, althans voor de nabije toekomst, zien als voornamelijk gefinancierd door en voor de zeer rijken – en dat het niet veel zal doen om vooruit te komen wetenschap en ons begrip van de ruimte.

"De ervaring van een paar hyperrijke amateurs die $ 28 miljoen betalen om 15 minuten te kotsen, zal waarschijnlijk niet veel gemiddelde mensen dichter bij ruimtevlucht brengen of hun indruk ervan veranderen" , vertelde Matthew Hersch, een historicus van technologie aan Harvard, aan Recode in een e-mail. "Vergeleken met NASA's ruimtevoertuigen zijn het slimme pretparkattracties met minimaal nut, bedoeld om een toeristisch bedrijf te ondersteunen dat nooit deel uitmaakte van NASA's handvest."

In feite zijn Bezos en Blue Origin niet de enige particuliere ondernemingen die geld willen verdienen aan plezierritten naar de ruimte. Virgin Galactic, vers van de vlucht van Branson, gaat al verder met haar plannen om haar vliegtuigen te testen en aan te passen voor eventuele commerciële dienst . En dit najaar stuurt SpaceX, opgericht door Elon Musk, ook zijn raket de ruimte in, metmiljardair Jared Isaacman aan boord . Tegelijkertijd brengt NASA deze bedrijven ook mee voor ambitieuzere ondernemingen, waaronder het inhuren van SpaceX om zijn astronauten naar het internationale ruimtestation te vervoeren.

"Klanten laten zien [en] de wereld laten zien dat ze genoeg vertrouwen hebben in hun systeem om aan boord te gaan en het zelf te ervaren … is hier een groot deel van", vertelde Cobb van de Air Force School aan Recode. "Een deel ervan is ook ego."

Bart Beekveld

%d bloggers liken dit: