Stilgehouden.nl

Waarom Engeland's plotselinge opheffing van covid-beperkingen een enorme gok is Engeland staat op het punt een grote gok te wagen. Op maandag 19 juli schaft het land al zijn resterende pandemiegerelateerde beperkingen af. Mensen kunnen naar nachtclubs gaan of in groepen zo groot als ze willen samenkomen. Ze zullen helemaal niet wettelijk verplicht zijn om maskers te dragen en kunnen social distancing stopzetten. De regering heeft het, met het oog op de berichtgeving in de media, "Vrijheidsdag" genoemd en zei dat het opheffen van veiligheidsmaatregelen onomkeerbaar zal zijn. Tegelijkertijd nemen de gevallen van coronavirus snel toe in het VK. Het registreerde vrijdag meer dan 50.000 nieuwe gevallen en de minister van Volksgezondheid zegt dat het dagelijkse aantal nieuwe infecties in de zomer zou kunnen oplopen tot meer dan 100.000. In theorie klinkt het volledig heropenen tijdens een golf van gevallen als een brandbare mix. Maar de Britse regering gokt erop dat deze keer niet zal zijn zoals de andere vanwege haar vaccinatieprogramma. Onderzoekers zeggen dat het buitengewoon moeilijk is om te voorspellen wat er daarna zal gebeuren, met meerdere overlappende, complexe factoren die een rol spelen. Laten we dus eens kijken wat we weten, wat we niet weten en waar we de komende weken op moeten letten. Wat we weten: de vaccins werken Het vaccinatieprogramma van het VK is nog steeds aan de gang, maar het is tot nu toe grotendeels succesvol geweest. In totaal is 52% van de volwassen bevolking volledig gevaccineerd en heeft ongeveer 87% van de volwassenen hun eerste dosis gekregen (inclusief de 52% die beide doses heeft gehad). Slechts 6% van de Britten aarzelt om een kans te wagen, volgens het Office for National Statistics . Er is echter nog genoeg reden om zenuwachtig te zijn. De uitrol van het vaccin is nog maanden verwijderd van het volledig inenten van de gehele volwassen bevolking. Vooral jongeren zijn kwetsbaar; de 18-plussers zijn nog maar net begonnen met het ontvangen van hun eerste doses, en slechts een kwart van de 18- tot 39-jarigen heeft beide injecties gehad. En, in tegenstelling tot de VS en een groot deel van Europa, is het VK nog niet begonnen met het vaccineren van kinderen. “Dat is gevaarlijk”, zegt evolutionair viroloog Emilia Skirmuntt. "We moeten tieners dringend vaccineren, vooral voordat ze in september weer naar school gaan." Dit is van belang omdat de overweldigend dominante vorm van covid-19 in het VK op dit moment de Delta-variant is. Terwijl volledig gevaccineerde mensen relatief weinig reden hebben om zich zorgen te maken over Delta – met zowel Pfizer- als AstraZeneca-vaccins die meer dan 90% werkzaamheid bieden tegen ziekenhuisopname, volgens gegevens van Public Health England – is de Delta-variant slecht nieuws voor degenen die slechts één kort, of niet gevaccineerd zijn. Het is ongeveer 60% meer overdraagbaar dan de Alpha-variant, die voorheen dominant was in het VK, en bijna twee keer zoveel kans om te leiden tot ziekenhuisopname, volgens de openbare gezondheidsinstantie van Schotland. Een enkele dosis van het AstraZeneca- of het Pfizer-vaccin is slechts 33% effectief tegen de Delta-variant, vergeleken met 50% voor Alpha, aldus gegevens van Public Health England . "Deze heropening zal leiden tot veel vermijdbare schade", zegt Deepti Gurdasani, een klinisch epidemioloog aan de Queen Mary, University of London. "We zouden moeten stoppen met versoepelen totdat alle volwassenen en adolescenten beide doses van het vaccin hebben gekregen." Wat we niet weten: wanneer het aantal gevallen zal pieken Het is duidelijk dat het VK opnieuw een golf van de pandemie doormaakt. Wat we niet weten, is hoe erg het zal worden – of hoe het opheffen van beperkingen dat zal veranderen. Zelfs de beste experts in het veld kunnen het niet met zekerheid zeggen. "Het is heel moeilijk om te weten wat er na 19 juli gaat gebeuren", zegt Graham Medley, hoogleraar modellering van infectieziekten aan de London School of Hygiene & Tropical Medicine en voorzitter van SPI-M, een groep wetenschappers die het VK adviseert regering over pandemiemodellering. Veel hangt af van het gedrag van het publiek, en dat is notoir lastig te voorspellen. Terwijl sommigen met verve zullen genieten van hun hervonden vrijheden (een tendens die afgelopen weekend volop te zien was tijdens de finale van de Europese voetbalkampioenschappen), zullen anderen veel voorzichtiger zijn. Veel mensen zijn gefrustreerd over het weggooien van maskers, een van de meest elementaire en effectieve volksgezondheidsmaatregelen. Uit een Ipsos Mori- enquête bleek dat een aanzienlijke meerderheid van de Britten van plan is maskers te blijven dragen in winkels en in het openbaar vervoer. Als mensen hier gevolg aan geven, kan dit de verspreiding enigszins helpen indammen: Israël, dat ook hoge vaccinatiepercentages heeft, moest vorige maand het dragen van maskers binnenshuis opnieuw invoeren vanwege een sterke stijging van het aantal gevallen. Hoe dan ook, het is zeer waarschijnlijk dat het aantal gevallen minstens een paar dagen, zo niet een paar weken zal blijven stijgen. En dat betekent dat meer ziekenhuisopnames en sterfgevallen onvermijdelijk zijn, volgens Medley. De grote vraag is hoe hoog deze golf wordt. In een webinar op donderdag zei Dr. Chris Whitty, de Chief Medical Officer van Engeland, dat het land "weer behoorlijk enge cijfers" kan zien en "verrassend snel weer in de problemen kan komen". Maar de overheid lijkt erop te wedden dat niet alle cijfers even eng zijn. Het hoopt dat het aantal ziekenhuisopnames laag genoeg blijft om te voorkomen dat de National Health Service volledig wordt overspoeld. Het gaat ervan uit dat het verband tussen gevallen en ziekenhuisopnames is verzwakt, zo niet verbroken. "Deze golf is heel anders dan de vorige", zegt Oliver Geffen Obregon, een epidemioloog in het VK, die heeft samengewerkt met de Wereldgezondheidsorganisatie. "Het aandeel ziekenhuisopnames is veel lager in vergelijking met vergelijkbare punten op de epidemische curve vóór het vaccinatieprogramma.". Maar niet iedereen is het daarmee eens. NHS-bazen luiden al aan de alarmbel over de capaciteit, en meer dan 1.200 wetenschappers hebben een brief ondertekend in The Lancet waarin ze stellen dat Groot-Brittannië zich moet bekommeren om de enorme toename van infecties, ongeacht het aantal sterfgevallen en ziekenhuisopnames. Gurdasani, de epidemioloog, is een van hen. "Gevallen zijn belangrijk", zegt ze, wijzend op twee belangrijke gevaren: de verhoogde kans dat grote aantallen mensen langdurig covid ontwikkelen en het risico op nieuwe varianten die vaccins ontwijken. Wat we weten: meer mensen zullen lang covid krijgen Het VK heeft al een aanzienlijk lang covid-probleem. Volgens een grootschalig onderzoek van Imperial College London hebben meer dan twee miljoen volwassenen mogelijk al complicaties gehad of hebben ze deze gehad die 12 weken of langer aanhouden. Maar langdurige covid wordt slecht begrepen, met meer dan 200 symptomen variërend van vermoeidheid tot kortademigheid tot geheugenproblemen, volgens de grootste studie ervan tot nu toe, onlangs gepubliceerd in The Lancet . Ongeveer een op de 10 van degenen die covid-19 krijgen, ontwikkelt volgens de WHO een langdurige covid. Dat betekent dat als nog eens een miljoen mensen in het VK covid krijgen tijdens deze golf – een haalbaar scenario volgens de meeste schattingen – er nog eens 100.000 mensen kunnen zijn met langdurige problemen. Whitty maakt zich zorgen. "Ik denk dat we een aanzienlijke hoeveelheid meer langdurige covid zullen krijgen, vooral in de jongere leeftijden waar de vaccinatiegraad momenteel veel lager is", zei hij op 6 juli. Dat zou een enorme druk kunnen uitoefenen op de NHS, bedrijven en de samenleving in het algemeen, laat staan onnoemelijke ellende veroorzaken voor grote aantallen individuen. "Sommige symptomen kunnen jaren aanhouden, en de kans bestaat dat we een hele generatie voor de rest van hun leven aan een zeer slechte gezondheid blootstellen", zegt Skirmuntt. Wat we niet weten: als dit allemaal een andere gevaarlijke variant zou kunnen voortbrengen De grote angst voor veel experts is dat deze aanpak van de overheid een ideale voedingsbodem creëert voor de opkomst van een vaccinresistente variant. Op 5 juli vatte Steve Peterson, mededirecteur van het Centre for Genomic Research aan de Universiteit van Liverpool, de zorgen samen in een tweet: "Een virus laten scheuren door een gedeeltelijk gevaccineerde populatie is precies het experiment dat ik zou doen om te evolueren een virus dat aan immuniteit kan ontsnappen.”
Een virus door een gedeeltelijk gevaccineerde populatie laten scheuren is precies het experiment dat ik zou doen om een virus te ontwikkelen dat in staat is om immuniteit te omzeilen — Steve Paterson (@scottishwormboy) 5 juli 2021
De angst is dat meer besmettingen het virus meer kans geven om te muteren, waardoor de kans op een nieuwe variant groter wordt. Aangezien de bescherming van mensen grotendeels afkomstig is van vaccins, zou dit kunnen leiden tot stammen die onze bestaande immuunrespons nog beter kunnen ontwijken. En voor het VK – een land dat grotendeels afhankelijk is geweest van vaccins om het te redden van covid-19 – zou een dergelijke uitkomst rampzalig zijn. Sommige evolutionaire biologen zeggen dat we enige troost moeten putten uit het feit dat we dezelfde mutaties herhaaldelijk beginnen op te duiken, een fenomeen dat convergente evolutie wordt genoemd. Dat kan erop wijzen dat het virus bijna geen manieren meer heeft om zich aan te passen. Maar Skirmuntt, die onderzoekt hoe virussen evolueren, zegt dat het ontsnappen van vaccins een scenario is waar we bang voor moeten zijn, wat de kansen ook zijn. Ze vergelijkt het met rennen rond een veld met landmijnen. "De kans dat iemand op een mijn stapt, is veel groter als er enkele duizenden mensen omheen rennen in plaats van een paar", zegt ze. Wat we weten: de rest van de wereld kijkt toe Tal van landen, waaronder Nederland, Spanje, Australië en Zweden, hebben de beperkingen laten vallen om ze vervolgens weer opnieuw in te voeren. Zelfs in de VS, waar de beperkingen van staat tot staat verschillen, lopen sommige plaatsen hun beslissingen terug: de stad Los Angeles, bijvoorbeeld, heeft net opnieuw een maskermandaat ingevoerd na een toename van het aantal gevallen. Op 12 juli, slechts twee weken na het opheffen van enkele openbare veiligheidsmaatregelen, zoals de sluiting van nachtclubs, moest de Nederlandse premier Mark Rutte zijn excuses aanbieden omdat hij enkele beperkingen herstelde. Nederland heeft een lagere vaccinatiegraad, dus vergelijkingen zijn niet perfect – maar misschien zou er een les in zitten voor Engeland, als het ervoor kiest er acht op te slaan. Het 'onomkeerbare' standpunt van de regering is misschien al aan het versoepelen. Op een persconferentie vorige week degradeerde premier Boris Johnson het schijnbaar van een stevige belofte naar een "hoop", en voegde eraan toe: "Het is duidelijk dat we niets moeten uitsluiten". Wat er ook gebeurt, veel landen houden nauwlettend in de gaten hoe het verder gaat met de Engelsen. "Iedereen kijkt naar het VK om erachter te komen wat er aan de hand is", zegt Obregon, de voormalige epidemioloog van de WHO. "We observeren iets voor de eerste keer, en iedereen zal leren van ons gedrag." De realiteit is dat wat er ook gebeurt op "Vrijheidsdag", de uitweg uit de pandemie nooit een enkele gebeurtenis zou zijn. Het wordt pijnlijk, lang, rommelig en iteratief. Het idee om alle beperkingen van zich af te werpen, voelt voor velen nog steeds eng, vooral na 16 maanden van een relatief gereguleerd bestaan. Maar het einde van een pandemie houdt altijd een zekere risico-overdracht in, zegt Medley. “Bij een pandemie proberen overheden over het algemeen risico’s te beheersen en te beheersen. Tegen de tijd dat je aan het einde komt, is het niet echt meer aan de overheid, behalve het aanbieden van onderwijs, begeleiding en gezondheidszorg. We zitten in die tussenfase waarin het risico wordt overgedragen van de overheid naar individuen.” Skirmuntt is minder optimistisch. “De pandemie zal uiteindelijk stoppen. Ze stoppen altijd. Maar tegen welke prijs?”

Waarom Engeland's plotselinge opheffing van covid-beperkingen een enorme gok is Engeland staat op het punt een grote gok te wagen. Op maandag 19 juli schaft het land al zijn resterende pandemiegerelateerde beperkingen af. Mensen kunnen naar nachtclubs gaan of in groepen zo groot als ze willen samenkomen. Ze zullen helemaal niet wettelijk verplicht zijn om maskers te dragen en kunnen social distancing stopzetten. De regering heeft het, met het oog op de berichtgeving in de media, "Vrijheidsdag" genoemd en zei dat het opheffen van veiligheidsmaatregelen onomkeerbaar zal zijn. Tegelijkertijd nemen de gevallen van coronavirus snel toe in het VK. Het registreerde vrijdag meer dan 50.000 nieuwe gevallen en de minister van Volksgezondheid zegt dat het dagelijkse aantal nieuwe infecties in de zomer zou kunnen oplopen tot meer dan 100.000. In theorie klinkt het volledig heropenen tijdens een golf van gevallen als een brandbare mix. Maar de Britse regering gokt erop dat deze keer niet zal zijn zoals de andere vanwege haar vaccinatieprogramma. Onderzoekers zeggen dat het buitengewoon moeilijk is om te voorspellen wat er daarna zal gebeuren, met meerdere overlappende, complexe factoren die een rol spelen. Laten we dus eens kijken wat we weten, wat we niet weten en waar we de komende weken op moeten letten. Wat we weten: de vaccins werken Het vaccinatieprogramma van het VK is nog steeds aan de gang, maar het is tot nu toe grotendeels succesvol geweest. In totaal is 52% van de volwassen bevolking volledig gevaccineerd en heeft ongeveer 87% van de volwassenen hun eerste dosis gekregen (inclusief de 52% die beide doses heeft gehad). Slechts 6% van de Britten aarzelt om een kans te wagen, volgens het Office for National Statistics . Er is echter nog genoeg reden om zenuwachtig te zijn. De uitrol van het vaccin is nog maanden verwijderd van het volledig inenten van de gehele volwassen bevolking. Vooral jongeren zijn kwetsbaar; de 18-plussers zijn nog maar net begonnen met het ontvangen van hun eerste doses, en slechts een kwart van de 18- tot 39-jarigen heeft beide injecties gehad. En, in tegenstelling tot de VS en een groot deel van Europa, is het VK nog niet begonnen met het vaccineren van kinderen. “Dat is gevaarlijk”, zegt evolutionair viroloog Emilia Skirmuntt. "We moeten tieners dringend vaccineren, vooral voordat ze in september weer naar school gaan." Dit is van belang omdat de overweldigend dominante vorm van covid-19 in het VK op dit moment de Delta-variant is. Terwijl volledig gevaccineerde mensen relatief weinig reden hebben om zich zorgen te maken over Delta – met zowel Pfizer- als AstraZeneca-vaccins die meer dan 90% werkzaamheid bieden tegen ziekenhuisopname, volgens gegevens van Public Health England – is de Delta-variant slecht nieuws voor degenen die slechts één kort, of niet gevaccineerd zijn. Het is ongeveer 60% meer overdraagbaar dan de Alpha-variant, die voorheen dominant was in het VK, en bijna twee keer zoveel kans om te leiden tot ziekenhuisopname, volgens de openbare gezondheidsinstantie van Schotland. Een enkele dosis van het AstraZeneca- of het Pfizer-vaccin is slechts 33% effectief tegen de Delta-variant, vergeleken met 50% voor Alpha, aldus gegevens van Public Health England . "Deze heropening zal leiden tot veel vermijdbare schade", zegt Deepti Gurdasani, een klinisch epidemioloog aan de Queen Mary, University of London. "We zouden moeten stoppen met versoepelen totdat alle volwassenen en adolescenten beide doses van het vaccin hebben gekregen." Wat we niet weten: wanneer het aantal gevallen zal pieken Het is duidelijk dat het VK opnieuw een golf van de pandemie doormaakt. Wat we niet weten, is hoe erg het zal worden – of hoe het opheffen van beperkingen dat zal veranderen. Zelfs de beste experts in het veld kunnen het niet met zekerheid zeggen. "Het is heel moeilijk om te weten wat er na 19 juli gaat gebeuren", zegt Graham Medley, hoogleraar modellering van infectieziekten aan de London School of Hygiene & Tropical Medicine en voorzitter van SPI-M, een groep wetenschappers die het VK adviseert regering over pandemiemodellering.  Veel hangt af van het gedrag van het publiek, en dat is notoir lastig te voorspellen. Terwijl sommigen met verve zullen genieten van hun hervonden vrijheden (een tendens die afgelopen weekend volop te zien was tijdens de finale van de Europese voetbalkampioenschappen), zullen anderen veel voorzichtiger zijn. Veel mensen zijn gefrustreerd over het weggooien van maskers, een van de meest elementaire en effectieve volksgezondheidsmaatregelen. Uit een Ipsos Mori- enquête bleek dat een aanzienlijke meerderheid van de Britten van plan is maskers te blijven dragen in winkels en in het openbaar vervoer. Als mensen hier gevolg aan geven, kan dit de verspreiding enigszins helpen indammen: Israël, dat ook hoge vaccinatiepercentages heeft, moest vorige maand het dragen van maskers binnenshuis opnieuw invoeren vanwege een sterke stijging van het aantal gevallen. Hoe dan ook, het is zeer waarschijnlijk dat het aantal gevallen minstens een paar dagen, zo niet een paar weken zal blijven stijgen. En dat betekent dat meer ziekenhuisopnames en sterfgevallen onvermijdelijk zijn, volgens Medley. De grote vraag is hoe hoog deze golf wordt. In een webinar op donderdag zei Dr. Chris Whitty, de Chief Medical Officer van Engeland, dat het land "weer behoorlijk enge cijfers" kan zien en "verrassend snel weer in de problemen kan komen". Maar de overheid lijkt erop te wedden dat niet alle cijfers even eng zijn. Het hoopt dat het aantal ziekenhuisopnames laag genoeg blijft om te voorkomen dat de National Health Service volledig wordt overspoeld. Het gaat ervan uit dat het verband tussen gevallen en ziekenhuisopnames is verzwakt, zo niet verbroken. "Deze golf is heel anders dan de vorige", zegt Oliver Geffen Obregon, een epidemioloog in het VK, die heeft samengewerkt met de Wereldgezondheidsorganisatie. "Het aandeel ziekenhuisopnames is veel lager in vergelijking met vergelijkbare punten op de epidemische curve vóór het vaccinatieprogramma.". Maar niet iedereen is het daarmee eens. NHS-bazen luiden al aan de alarmbel over de capaciteit, en meer dan 1.200 wetenschappers hebben een brief ondertekend in The Lancet waarin ze stellen dat Groot-Brittannië zich moet bekommeren om de enorme toename van infecties, ongeacht het aantal sterfgevallen en ziekenhuisopnames. Gurdasani, de epidemioloog, is een van hen. "Gevallen zijn belangrijk", zegt ze, wijzend op twee belangrijke gevaren: de verhoogde kans dat grote aantallen mensen langdurig covid ontwikkelen en het risico op nieuwe varianten die vaccins ontwijken. Wat we weten: meer mensen zullen lang covid krijgen Het VK heeft al een aanzienlijk lang covid-probleem. Volgens een grootschalig onderzoek van Imperial College London hebben meer dan twee miljoen volwassenen mogelijk al complicaties gehad of hebben ze deze gehad die 12 weken of langer aanhouden. Maar langdurige covid wordt slecht begrepen, met meer dan 200 symptomen variërend van vermoeidheid tot kortademigheid tot geheugenproblemen, volgens de grootste studie ervan tot nu toe, onlangs gepubliceerd in The Lancet . Ongeveer een op de 10 van degenen die covid-19 krijgen, ontwikkelt volgens de WHO een langdurige covid. Dat betekent dat als nog eens een miljoen mensen in het VK covid krijgen tijdens deze golf – een haalbaar scenario volgens de meeste schattingen – er nog eens 100.000 mensen kunnen zijn met langdurige problemen. Whitty maakt zich zorgen. "Ik denk dat we een aanzienlijke hoeveelheid meer langdurige covid zullen krijgen, vooral in de jongere leeftijden waar de vaccinatiegraad momenteel veel lager is", zei hij op 6 juli. Dat zou een enorme druk kunnen uitoefenen op de NHS, bedrijven en de samenleving in het algemeen, laat staan onnoemelijke ellende veroorzaken voor grote aantallen individuen. "Sommige symptomen kunnen jaren aanhouden, en de kans bestaat dat we een hele generatie voor de rest van hun leven aan een zeer slechte gezondheid blootstellen", zegt Skirmuntt. Wat we niet weten: als dit allemaal een andere gevaarlijke variant zou kunnen voortbrengen De grote angst voor veel experts is dat deze aanpak van de overheid een ideale voedingsbodem creëert voor de opkomst van een vaccinresistente variant. Op 5 juli vatte Steve Peterson, mededirecteur van het Centre for Genomic Research aan de Universiteit van Liverpool, de zorgen samen in een tweet: "Een virus laten scheuren door een gedeeltelijk gevaccineerde populatie is precies het experiment dat ik zou doen om te evolueren een virus dat aan immuniteit kan ontsnappen.” Een virus door een gedeeltelijk gevaccineerde populatie laten scheuren is precies het experiment dat ik zou doen om een virus te ontwikkelen dat in staat is om immuniteit te omzeilen — Steve Paterson (@scottishwormboy) 5 juli 2021 De angst is dat meer besmettingen het virus meer kans geven om te muteren, waardoor de kans op een nieuwe variant groter wordt. Aangezien de bescherming van mensen grotendeels afkomstig is van vaccins, zou dit kunnen leiden tot stammen die onze bestaande immuunrespons nog beter kunnen ontwijken. En voor het VK – een land dat grotendeels afhankelijk is geweest van vaccins om het te redden van covid-19 – zou een dergelijke uitkomst rampzalig zijn. Sommige evolutionaire biologen zeggen dat we enige troost moeten putten uit het feit dat we dezelfde mutaties herhaaldelijk beginnen op te duiken, een fenomeen dat convergente evolutie wordt genoemd. Dat kan erop wijzen dat het virus bijna geen manieren meer heeft om zich aan te passen. Maar Skirmuntt, die onderzoekt hoe virussen evolueren, zegt dat het ontsnappen van vaccins een scenario is waar we bang voor moeten zijn, wat de kansen ook zijn. Ze vergelijkt het met rennen rond een veld met landmijnen. "De kans dat iemand op een mijn stapt, is veel groter als er enkele duizenden mensen omheen rennen in plaats van een paar", zegt ze. Wat we weten: de rest van de wereld kijkt toe Tal van landen, waaronder Nederland, Spanje, Australië en Zweden, hebben de beperkingen laten vallen om ze vervolgens weer opnieuw in te voeren. Zelfs in de VS, waar de beperkingen van staat tot staat verschillen, lopen sommige plaatsen hun beslissingen terug: de stad Los Angeles, bijvoorbeeld, heeft net opnieuw een maskermandaat ingevoerd na een toename van het aantal gevallen. Op 12 juli, slechts twee weken na het opheffen van enkele openbare veiligheidsmaatregelen, zoals de sluiting van nachtclubs, moest de Nederlandse premier Mark Rutte zijn excuses aanbieden omdat hij enkele beperkingen herstelde. Nederland heeft een lagere vaccinatiegraad, dus vergelijkingen zijn niet perfect – maar misschien zou er een les in zitten voor Engeland, als het ervoor kiest er acht op te slaan. Het 'onomkeerbare' standpunt van de regering is misschien al aan het versoepelen. Op een persconferentie vorige week degradeerde premier Boris Johnson het schijnbaar van een stevige belofte naar een "hoop", en voegde eraan toe: "Het is duidelijk dat we niets moeten uitsluiten". Wat er ook gebeurt, veel landen houden nauwlettend in de gaten hoe het verder gaat met de Engelsen. "Iedereen kijkt naar het VK om erachter te komen wat er aan de hand is", zegt Obregon, de voormalige epidemioloog van de WHO. "We observeren iets voor de eerste keer, en iedereen zal leren van ons gedrag." De realiteit is dat wat er ook gebeurt op "Vrijheidsdag", de uitweg uit de pandemie nooit een enkele gebeurtenis zou zijn. Het wordt pijnlijk, lang, rommelig en iteratief. Het idee om alle beperkingen van zich af te werpen, voelt voor velen nog steeds eng, vooral na 16 maanden van een relatief gereguleerd bestaan. Maar het einde van een pandemie houdt altijd een zekere risico-overdracht in, zegt Medley. “Bij een pandemie proberen overheden over het algemeen risico’s te beheersen en te beheersen. Tegen de tijd dat je aan het einde komt, is het niet echt meer aan de overheid, behalve het aanbieden van onderwijs, begeleiding en gezondheidszorg. We zitten in die tussenfase waarin het risico wordt overgedragen van de overheid naar individuen.” Skirmuntt is minder optimistisch. “De pandemie zal uiteindelijk stoppen. Ze stoppen altijd. Maar tegen welke prijs?”

Bron

Engeland staat op het punt een grote gok te wagen.

Op maandag 19 juli schaft het land al zijn resterende pandemiegerelateerde beperkingen af. Mensen kunnen naar nachtclubs gaan of in groepen zo groot als ze willen samenkomen. Ze zullen helemaal niet wettelijk verplicht zijn om maskers te dragen en kunnen social distancing stopzetten. De regering heeft het, met het oog op de berichtgeving in de media, "Vrijheidsdag" genoemd en zei dat het opheffen van veiligheidsmaatregelen onomkeerbaar zal zijn.

Tegelijkertijd nemen de gevallen van coronavirus snel toe in het VK. Het registreerde vrijdag meer dan 50.000 nieuwe gevallen en de minister van Volksgezondheid zegt dat het dagelijkse aantal nieuwe infecties in de zomer zou kunnen oplopen tot meer dan 100.000.

In theorie klinkt het volledig heropenen tijdens een golf van gevallen als een brandbare mix. Maar de Britse regering gokt erop dat deze keer niet zal zijn zoals de andere vanwege haar vaccinatieprogramma.

Onderzoekers zeggen dat het buitengewoon moeilijk is om te voorspellen wat er daarna zal gebeuren, met meerdere overlappende, complexe factoren die een rol spelen. Laten we dus eens kijken wat we weten, wat we niet weten en waar we de komende weken op moeten letten.

Wat we weten: de vaccins werken

Het vaccinatieprogramma van het VK is nog steeds aan de gang, maar het is tot nu toe grotendeels succesvol geweest. In totaal is 52% van de volwassen bevolking volledig gevaccineerd en heeft ongeveer 87% van de volwassenen hun eerste dosis gekregen (inclusief de 52% die beide doses heeft gehad). Slechts 6% van de Britten aarzelt om een kans te wagen, volgens het Office for National Statistics .

Er is echter nog genoeg reden om zenuwachtig te zijn. De uitrol van het vaccin is nog maanden verwijderd van het volledig inenten van de gehele volwassen bevolking. Vooral jongeren zijn kwetsbaar; de 18-plussers zijn nog maar net begonnen met het ontvangen van hun eerste doses, en slechts een kwart van de 18- tot 39-jarigen heeft beide injecties gehad. En, in tegenstelling tot de VS en een groot deel van Europa, is het VK nog niet begonnen met het vaccineren van kinderen.

“Dat is gevaarlijk”, zegt evolutionair viroloog Emilia Skirmuntt. "We moeten tieners dringend vaccineren, vooral voordat ze in september weer naar school gaan."

Dit is van belang omdat de overweldigend dominante vorm van covid-19 in het VK op dit moment de Delta-variant is. Terwijl volledig gevaccineerde mensen relatief weinig reden hebben om zich zorgen te maken over Delta – met zowel Pfizer- als AstraZeneca-vaccins die meer dan 90% werkzaamheid bieden tegen ziekenhuisopname, volgens gegevens van Public Health England – is de Delta-variant slecht nieuws voor degenen die slechts één kort, of niet gevaccineerd zijn.

Het is ongeveer 60% meer overdraagbaar dan de Alpha-variant, die voorheen dominant was in het VK, en bijna twee keer zoveel kans om te leiden tot ziekenhuisopname, volgens de openbare gezondheidsinstantie van Schotland. Een enkele dosis van het AstraZeneca- of het Pfizer-vaccin is slechts 33% effectief tegen de Delta-variant, vergeleken met 50% voor Alpha, aldus gegevens van Public Health England .

"Deze heropening zal leiden tot veel vermijdbare schade", zegt Deepti Gurdasani, een klinisch epidemioloog aan de Queen Mary, University of London. "We zouden moeten stoppen met versoepelen totdat alle volwassenen en adolescenten beide doses van het vaccin hebben gekregen."

Wat we niet weten: wanneer het aantal gevallen zal pieken

Het is duidelijk dat het VK opnieuw een golf van de pandemie doormaakt. Wat we niet weten, is hoe erg het zal worden – of hoe het opheffen van beperkingen dat zal veranderen. Zelfs de beste experts in het veld kunnen het niet met zekerheid zeggen.

"Het is heel moeilijk om te weten wat er na 19 juli gaat gebeuren", zegt Graham Medley, hoogleraar modellering van infectieziekten aan de London School of Hygiene & Tropical Medicine en voorzitter van SPI-M, een groep wetenschappers die het VK adviseert regering over pandemiemodellering.

Veel hangt af van het gedrag van het publiek, en dat is notoir lastig te voorspellen. Terwijl sommigen met verve zullen genieten van hun hervonden vrijheden (een tendens die afgelopen weekend volop te zien was tijdens de finale van de Europese voetbalkampioenschappen), zullen anderen veel voorzichtiger zijn.

Veel mensen zijn gefrustreerd over het weggooien van maskers, een van de meest elementaire en effectieve volksgezondheidsmaatregelen. Uit een Ipsos Mori- enquête bleek dat een aanzienlijke meerderheid van de Britten van plan is maskers te blijven dragen in winkels en in het openbaar vervoer. Als mensen hier gevolg aan geven, kan dit de verspreiding enigszins helpen indammen: Israël, dat ook hoge vaccinatiepercentages heeft, moest vorige maand het dragen van maskers binnenshuis opnieuw invoeren vanwege een sterke stijging van het aantal gevallen.

Hoe dan ook, het is zeer waarschijnlijk dat het aantal gevallen minstens een paar dagen, zo niet een paar weken zal blijven stijgen. En dat betekent dat meer ziekenhuisopnames en sterfgevallen onvermijdelijk zijn, volgens Medley. De grote vraag is hoe hoog deze golf wordt.

In een webinar op donderdag zei Dr. Chris Whitty, de Chief Medical Officer van Engeland, dat het land "weer behoorlijk enge cijfers" kan zien en "verrassend snel weer in de problemen kan komen".

Maar de overheid lijkt erop te wedden dat niet alle cijfers even eng zijn. Het hoopt dat het aantal ziekenhuisopnames laag genoeg blijft om te voorkomen dat de National Health Service volledig wordt overspoeld. Het gaat ervan uit dat het verband tussen gevallen en ziekenhuisopnames is verzwakt, zo niet verbroken.

"Deze golf is heel anders dan de vorige", zegt Oliver Geffen Obregon, een epidemioloog in het VK, die heeft samengewerkt met de Wereldgezondheidsorganisatie. "Het aandeel ziekenhuisopnames is veel lager in vergelijking met vergelijkbare punten op de epidemische curve vóór het vaccinatieprogramma.".

Maar niet iedereen is het daarmee eens. NHS-bazen luiden al aan de alarmbel over de capaciteit, en meer dan 1.200 wetenschappers hebben een brief ondertekend in The Lancet waarin ze stellen dat Groot-Brittannië zich moet bekommeren om de enorme toename van infecties, ongeacht het aantal sterfgevallen en ziekenhuisopnames.

Gurdasani, de epidemioloog, is een van hen.

"Gevallen zijn belangrijk", zegt ze, wijzend op twee belangrijke gevaren: de verhoogde kans dat grote aantallen mensen langdurig covid ontwikkelen en het risico op nieuwe varianten die vaccins ontwijken.

Wat we weten: meer mensen zullen lang covid krijgen

Het VK heeft al een aanzienlijk lang covid-probleem. Volgens een grootschalig onderzoek van Imperial College London hebben meer dan twee miljoen volwassenen mogelijk al complicaties gehad of hebben ze deze gehad die 12 weken of langer aanhouden. Maar langdurige covid wordt slecht begrepen, met meer dan 200 symptomen variërend van vermoeidheid tot kortademigheid tot geheugenproblemen, volgens de grootste studie ervan tot nu toe, onlangs gepubliceerd in The Lancet .

Ongeveer een op de 10 van degenen die covid-19 krijgen, ontwikkelt volgens de WHO een langdurige covid. Dat betekent dat als nog eens een miljoen mensen in het VK covid krijgen tijdens deze golf – een haalbaar scenario volgens de meeste schattingen – er nog eens 100.000 mensen kunnen zijn met langdurige problemen.

Whitty maakt zich zorgen. "Ik denk dat we een aanzienlijke hoeveelheid meer langdurige covid zullen krijgen, vooral in de jongere leeftijden waar de vaccinatiegraad momenteel veel lager is", zei hij op 6 juli.

Dat zou een enorme druk kunnen uitoefenen op de NHS, bedrijven en de samenleving in het algemeen, laat staan onnoemelijke ellende veroorzaken voor grote aantallen individuen.

"Sommige symptomen kunnen jaren aanhouden, en de kans bestaat dat we een hele generatie voor de rest van hun leven aan een zeer slechte gezondheid blootstellen", zegt Skirmuntt.

Wat we niet weten: als dit allemaal een andere gevaarlijke variant zou kunnen voortbrengen

De grote angst voor veel experts is dat deze aanpak van de overheid een ideale voedingsbodem creëert voor de opkomst van een vaccinresistente variant.

Op 5 juli vatte Steve Peterson, mededirecteur van het Centre for Genomic Research aan de Universiteit van Liverpool, de zorgen samen in een tweet: "Een virus laten scheuren door een gedeeltelijk gevaccineerde populatie is precies het experiment dat ik zou doen om te evolueren een virus dat aan immuniteit kan ontsnappen.”

Een virus door een gedeeltelijk gevaccineerde populatie laten scheuren is precies het experiment dat ik zou doen om een virus te ontwikkelen dat in staat is om immuniteit te omzeilen

— Steve Paterson (@scottishwormboy) 5 juli 2021

De angst is dat meer besmettingen het virus meer kans geven om te muteren, waardoor de kans op een nieuwe variant groter wordt. Aangezien de bescherming van mensen grotendeels afkomstig is van vaccins, zou dit kunnen leiden tot stammen die onze bestaande immuunrespons nog beter kunnen ontwijken. En voor het VK – een land dat grotendeels afhankelijk is geweest van vaccins om het te redden van covid-19 – zou een dergelijke uitkomst rampzalig zijn.

Sommige evolutionaire biologen zeggen dat we enige troost moeten putten uit het feit dat we dezelfde mutaties herhaaldelijk beginnen op te duiken, een fenomeen dat convergente evolutie wordt genoemd. Dat kan erop wijzen dat het virus bijna geen manieren meer heeft om zich aan te passen.

Maar Skirmuntt, die onderzoekt hoe virussen evolueren, zegt dat het ontsnappen van vaccins een scenario is waar we bang voor moeten zijn, wat de kansen ook zijn. Ze vergelijkt het met rennen rond een veld met landmijnen.

"De kans dat iemand op een mijn stapt, is veel groter als er enkele duizenden mensen omheen rennen in plaats van een paar", zegt ze.

Wat we weten: de rest van de wereld kijkt toe

Tal van landen, waaronder Nederland, Spanje, Australië en Zweden, hebben de beperkingen laten vallen om ze vervolgens weer opnieuw in te voeren. Zelfs in de VS, waar de beperkingen van staat tot staat verschillen, lopen sommige plaatsen hun beslissingen terug: de stad Los Angeles, bijvoorbeeld, heeft net opnieuw een maskermandaat ingevoerd na een toename van het aantal gevallen.

Op 12 juli, slechts twee weken na het opheffen van enkele openbare veiligheidsmaatregelen, zoals de sluiting van nachtclubs, moest de Nederlandse premier Mark Rutte zijn excuses aanbieden omdat hij enkele beperkingen herstelde.

Nederland heeft een lagere vaccinatiegraad, dus vergelijkingen zijn niet perfect – maar misschien zou er een les in zitten voor Engeland, als het ervoor kiest er acht op te slaan.

Het 'onomkeerbare' standpunt van de regering is misschien al aan het versoepelen. Op een persconferentie vorige week degradeerde premier Boris Johnson het schijnbaar van een stevige belofte naar een "hoop", en voegde eraan toe: "Het is duidelijk dat we niets moeten uitsluiten".

Wat er ook gebeurt, veel landen houden nauwlettend in de gaten hoe het verder gaat met de Engelsen.

"Iedereen kijkt naar het VK om erachter te komen wat er aan de hand is", zegt Obregon, de voormalige epidemioloog van de WHO. "We observeren iets voor de eerste keer, en iedereen zal leren van ons gedrag."

De realiteit is dat wat er ook gebeurt op "Vrijheidsdag", de uitweg uit de pandemie nooit een enkele gebeurtenis zou zijn. Het wordt pijnlijk, lang, rommelig en iteratief.

Het idee om alle beperkingen van zich af te werpen, voelt voor velen nog steeds eng, vooral na 16 maanden van een relatief gereguleerd bestaan. Maar het einde van een pandemie houdt altijd een zekere risico-overdracht in, zegt Medley.

“Bij een pandemie proberen overheden over het algemeen risico’s te beheersen en te beheersen. Tegen de tijd dat je aan het einde komt, is het niet echt meer aan de overheid, behalve het aanbieden van onderwijs, begeleiding en gezondheidszorg. We zitten in die tussenfase waarin het risico wordt overgedragen van de overheid naar individuen.”

Skirmuntt is minder optimistisch. “De pandemie zal uiteindelijk stoppen. Ze stoppen altijd. Maar tegen welke prijs?”

Bart Beekveld

%d bloggers liken dit: