Stilgehouden.nl

Waarom de weg naar robotlandbouw onzeker is

Waarom de weg naar robotlandbouw onzeker is

Bron

Een foto van robotapparatuur op een boerderij.
Echt autonome landbouw vraagt om het vanaf het begin op een specifieke manier structureren van boerderijen. Sebastian Willnow/foto alliantie via Getty Images

Dit artikel stond oorspronkelijk op Undark.

EEN CROSS MIDWESTERN BOERDERIJ, als Girish Chowdhary zijn zin krijgt, zullen boeren op een dag beagle-achtige robots op hun velden loslaten als een troep honden die fazant doorspoelen. De robots, zegt hij, zullen in de koele schaduw onder een grote diversiteit aan planten rondscharrelen, onkruid wieden, bodembedekkers planten, planteninfecties diagnosticeren en gegevens verzamelen om boeren te helpen hun boerderijen te optimaliseren.

Chowdhary, een onderzoeker aan de Universiteit van Illinois, werkt te midden van maïs, een van de meest productieve monoculturen ter wereld. In de Verenigde Staten werd de maïsindustrie in 2021 gewaardeerd op $ 82,6 miljard, maar deze heeft – net als bijna elk ander segment van de landbouweconomie – te maken met enorme problemen, waaronder veranderende weerpatronen, aantasting van het milieu, ernstige tekorten aan arbeidskrachten en de stijgende kosten van belangrijkste benodigdheden of inputs: herbiciden, pesticiden en zaad.

De agrarische sector als geheel gokt erop dat de wereld het omslagpunt heeft bereikt waar de wanhopige behoefte, veroorzaakt door een groeiende bevolking, de economische realiteit van conventionele landbouw en voortschrijdende technologie, samenkomen om iets genaamd precisielandbouw te vereisen, dat erop gericht is de inputs en de kosten en milieuproblemen die ermee gepaard gaan.

Geen enkel segment van de landbouw is zonder zijn gepassioneerde voorstanders van robotica en kunstmatige intelligentie als oplossingen voor in feite alle problemen waarmee boeren tegenwoordig worden geconfronteerd. De reikwijdte van hun visies varieert van technologie die bestaande landbouwpraktijken overlapt tot een uitgebreide heroverweging van landbouw waarbij tractoren, aarde, zonlicht, het weer en zelfs buiten zijn als factoren in het boerenleven worden geëlimineerd.

Maar de beloften van precisielandbouw zijn nog steeds niet ingelost: omdat de meeste van de beloofde systemen niet op de markt zijn, zijn er maar weinig definitieve prijzen vastgesteld en zijn er weinig praktijkgegevens die bewijzen of ze werken.

"De marketing rond precisielandbouw, dat het een enorme impact gaat hebben, daar hebben we de gegevens nog niet voor", zegt Emily Duncan, een onderzoeker bij de afdeling Geografie, Milieu en Geomatica aan de Universiteit van Guelph in Canada . "Teruggaand op het idee dat we het gebruik van inputs willen verminderen, zegt precisielandbouw niet noodzakelijkerwijs dat we in het algemeen minder gaan gebruiken."

Toch hoopt Chowdhary, mede-oprichter en technisch directeur van Earthsense, Inc., het bedrijf dat deze robots ter grootte van een beagle maakt, dat de adoptie van zijn robots de boeren ver voorbij precisielandbouw zal brengen om na te denken over de landbouwbedrijf op een geheel nieuwe manier. Op dit moment, zegt hij, richten de meeste boeren zich op opbrengst, waarbij succes wordt gedefinieerd als meer telen op dezelfde hoeveelheid land. Het resultaat: horizon-tot-horizon, industriële monoculturen verzadigd met chemicaliën en onderhouden door massieve en steeds duurdere machines. Met de hulp van zijn robots voorziet Chowdhary een toekomst van kleinere boerderijen die meer in harmonie met de natuur leven en een diversiteit aan hoogwaardigere gewassen verbouwen met minder chemicaliën.

"Het belangrijkste dat we kunnen doen, is het voor boeren gemakkelijker maken om zich op winst te concentreren, en niet alleen op opbrengst", schreef Chowdhary in een e-mail aan Undark. "Managementtools die de kosten van kunstmest en herbiciden helpen verlagen en tegelijkertijd de kwaliteit van het land verbeteren en de opbrengst op peil houden, zullen boeren helpen meer winst te realiseren door fundamenteel duurzamere technieken."

De robots van Chowdhary kunnen boeren helpen om kosten te besparen door onder meer onkruid te wieden dat concurreert met maïs. Eeuwenlang temden boeren onkruid met schoffels en ploegen. De Tweede Wereldoorlog gaf aanleiding tot de moderne chemische industrie, en de herbiciden die het produceerde, zorgden ervoor dat boeren onkruid als een non-issue beschouwden, waardoor de grond onder gewassen zoals maïs onnatuurlijk kaal bleef en de opbrengst per hectare enorm toenam, wat een revolutie teweegbracht in de landbouweconomie.

De natuur is echter hardnekkig en onvermijdelijk is er onkruid ontstaan dat bestand is tegen herbiciden. Om dit te compenseren, mengen leveranciers krachtige en steeds duurdere herbicidecocktails en genetisch modificeren zaad om chemisch resistent te zijn. Die agrarische wapenwedloop zet boeren vast in een cyclus van stijgende kosten, bedreigt kostbare watervoorraden en werkt alleen totdat, zoals de Iowa-boer Earl Slinker het stelt, "je eropuit gaat en het een jaar besproeit en het doet niets." Het resultaat is een kleinere oogst, volgens Slinker, wat in de lage winstmarge van de landbouw een ramp kan betekenen.

De vraag die ten grondslag ligt aan al het theoretiseren is zowel economisch als cultureel: gaan boeren kopen?

"De uitdaging is om de voordelen voor boeren aan te tonen en deze dingen gemakkelijk te adopteren", zegt Madhu Khanna, die technologie-adoptie bestudeert aan de University of Illinois Department of Agriculture and Consumer Economics. "Voor de meeste van deze technologieën zijn de voordelen onzeker."

IN DE LANDBOUW is de conventionele wijsheid dat de uitkomst van de race naar de boerderij van de toekomst zal worden bepaald door heldere economische besluitvorming. Als robotica en kunstmatige intelligentie zakelijk zinvol zijn, zal de markt zich ontwikkelen. "Boeren en telers zijn daar heel slim in", zegt Baskar Ganapathysubramanian van het Artificial Intelligence Institute for Resilient Agriculture van de Iowa State University. "Vanuit hardware- en softwareperspectief, als er een duidelijke waardepropositie is", voegt hij eraan toe, "zullen ze ervoor kiezen."

De groeicijfers suggereren dat boeren openstaan voor de potentiële voordelen van geavanceerde technologie. In totaal hebben boeren in 2020 bijna $ 25 miljard uitgegeven aan tractoren en andere landbouwmachines. Hoewel Covid-19 de acceptatie van robotica heeft vertraagd, wordt verwacht dat boerderijen over de hele wereld de technologie sneller in hun activiteiten zullen integreren dan de industriële markt – stijgingen van 19,3 procent en 12,3 procent respectievelijk over vijf jaar. Het wereldwijde onderzoeksbureau MarketsandMarkets schat dat de uitgaven aan robots zullen stijgen van bijna $ 5 miljard in 2021 tot bijna $ 12 miljard in 2026. Een resultaat van dat optimisme is volgens CropLife, een Amerikaanse publicatie over de agribusiness, dat in het derde kwartaal van 2021 meer kapitaalinvesteringen in start-ups op het gebied van landbouwtechnologie: meer dan $ 4 miljard.

"Er zijn zo weinig mensen die ervaring hebben met landbouw", zegt Joe Anderson, landbouwhistoricus en professor aan de Mount Royal University in Calgary. 'Ze gaan ervan uit dat er meer stilstand is dan er is geweest. Er zijn tal van innovaties. Er zijn veel veranderingen geweest.”

"De uitdaging is om de voordelen voor boeren aan te tonen en deze dingen gemakkelijk te adopteren", zegt Khanna. "Voor de meeste van deze technologieën zijn de voordelen onzeker."

De tractoren die enorme werktuigen over vruchtbare velden slepen, beschikken over technologie die zelfs de meest geavanceerde auto's heeft overtroffen. Velen worden bestuurd door GPS, waarbij ze paden volgen die zijn uitgestippeld gedurende jaren van planten en oogsten, waardoor de boer in de van airconditioning voorziene, met video uitgeruste cabine niet veel meer dan een passagier is.

"Je zet je eerste pas in en de volgende volgen meteen", zegt Slinker, die 500 hectare buiten Grundy Center, Iowa, bewerkt. "Ik trek gewoon een beetje Keith Jarrett aan en leun achterover en reis over het veld."

In de herfst leiden oogstmachines zichzelf langs diezelfde sporen, waarbij ze de productiviteit van elke vierkante meter veld detecteren en registreren. Die gegevens kunnen worden gebruikt om te berekenen hoeveel van welk hybride zaad volgend jaar moet worden geplant, om te bepalen hoe zwaar het moet worden bemest om het volledige potentieel te bereiken en om kleine stukjes grond te identificeren die niet productief genoeg zijn om winstgevend te worden geplant.

"Als ik stop en denk aan een autonome tractor, lijkt dat een heel grote sprong", zei Sarah Schinkel, die de innovatiegroep voor technologiestapels van John Deere leidt, op de National Farm Machinery Show in februari, "maar als ik stop en denk aan het en hoeveel automatisering al een onderdeel is van onze apparatuur, misschien is het niet zo’n grote sprong.”

Deere brengt dit jaar een beperkte release uit van zijn eerste volledig autonome tractor, met een grotere beschikbaarheid in 2023 en daarna. In tegenstelling tot de kleine robotvisie van onderzoekers als Chowdhary, is het een remake van de populaire Model 8R-tractor van het bedrijf, die 14 ton weegt. Het past keurig in het bestaande agribusiness-model, maar zelfs met dat adoptievoordeel verwacht niemand een snelle transitie. Landbouwmachines hebben een verbazingwekkend lange levensduur, in ieder geval vergeleken met consumentenproducten zoals auto's. Moderne tractoren werken routinematig 4.000 uur en een goed onderhouden model kan 10.000 of ongeveer 25 jaar meegaan.

"Hoewel je misschien denkt dat je geïnteresseerd zou zijn in nieuwe robotapparatuur", zegt Scott Swinton, een vooraanstaande professor aan het Department of Agriculture, Food and Resource Economics van de Michigan State University, "hangt veel af van waar je je bevindt in de afschrijvings- en gebruikscycli voor de apparatuur die u heeft. We zien dus een veel langzamere adoptie dan bij genetica of chemicaliën.”

"Er zijn zo weinig mensen die ervaring hebben met landbouw", zegt Anderson. 'Ze gaan ervan uit dat er meer stilstand is dan er is geweest. Er zijn tal van innovaties. Er zijn veel veranderingen geweest.”

En er is nog iets: critici merken op dat robotica, zelfs als ze algemeen wordt toegepast, enkele van de onderliggende tekortkomingen van conventionele landbouw niet zal aanpakken.

"Als we nadenken over deze wereldwijde uitdaging om iedereen te voeden, is ons huidige systeem daar niet op ingesteld", zegt Duncan. “De oplossing is niet om er nog meer technologie in te gooien. Het is om het systeem in vraag te stellen."

De maïs-en-sojabonen-rijgewassector in het Midwesten is slechts een fractie van alle landbouw, die in de VS in 2020 werd gewaardeerd op meer dan $ 205 miljard. Veel daarvan noemen boeren tuinbouwgewassen: fruit, groenten en andere producten.

"Het belangrijkste onderscheid is tussen veldgewassen die sterk gemechaniseerd zijn, zoals maïs, en tuinbouwgewassen die een speciale behandeling vereisen", zegt Swinton. “Ze hebben een hogere waarde en kunnen hogere investeringen in apparatuur tolereren. Het is apparatuur die onkruid wiedt in groentegewassen, sommige robotachtige oogsten van bijvoorbeeld asperges of broccoli, sommige robotplukkers van boomvruchten. Dit zijn allemaal in gebieden waar je enigszins geschoolde arbeidskrachten nodig hebt, en arbeid kan moeilijk te krijgen zijn.”

Het probleem is dat het planten en oogsten van tuinbouwgewassen zo gemakkelijk wordt afgehandeld door mensen die robots flummoxen. George Kantor, een onderzoeksprofessor in Carnegie Mellon's Robotics Institute, zegt dat het nodig zal zijn om boerderijen aan te passen aan robots. Denk eens aan, suggereert hij, de onopvallende handeling van het plukken van een appel. Wat een menselijke arbeider bijna zonder nadenken kan bereiken, is bijna onmogelijk voor een machine. Elk stuk fruit lokaliseren, de rijpheid meten en door een wirwar van bladeren en takken reiken om het voorzichtig van de boom te plukken – het is gemakkelijker, zegt hij, om de boom te trainen dan om de robot te trainen. In het geval van appels betekent dat dat de boomgaard wordt gebeeldhouwd in wat hij 'vruchtende muren' noemt.

"Hun boomkruin is getraind om in wezen een tweedimensionaal object te zijn", zegt Kantor. “Het is een muur waar een bos appels aan hangt. We hebben niets dat de appelboom van je grootvader kan oogsten, dat in het bladerdak kan reiken en een appel kan plukken. Maar deze vruchtdragende muren, het is een veel gemakkelijker probleem."

W AAR HET LANDBOUW -tekort aan arbeidskrachten het grootst is, wint robotica het snelst terrein. Robert Hagevoort, een zuivelspecialist en professor aan de New Mexico State University, zegt dat de aard van de melkveehouderij de arbeidscrisis tot een van de ergste in de landbouwsectoren maakt. Koeien moeten twee keer per dag worden gemolken, zegt hij, elke dag, waardoor een levensstijl ontstaat die moeilijk te verkopen is aan jonge mensen die een carrière kiezen. De krapte op de arbeidsmarkt draagt bij aan de afname van het aantal melkveebedrijven.

"Op sommige plaatsen", zegt hij, "worden sommige van die producenten met land dat ze per acre hebben gekocht voor landbouw, uiteindelijk per vierkante meter verkocht voor vastgoedontwikkeling."

Robotica heeft sommige melkveehouders een reddingslijn geboden. Maar in tegenstelling tot de geïdealiseerde visie van kleinere, meer lokale familieboerderijen, heeft robotica zuivel naar grotere operaties geleid.

'Als je de landbouw inging omdat je je eigen ding wilde doen en alleen wilde zijn, zoals mijn vader deed', zegt Christopher Wolf, hoogleraar landbouweconomie aan de Cornell University, 'dan is dat het werk niet meer. Het is een andere set vaardigheden. Je komt terecht in een managementteam.”

Wolf groeide op in Wisconsin in een tijd dat 150 koeien een grote kudde waren, maar nog steeds beheersbaar door één grote familie. Het toevoegen van robots aan de melkveehouderij zorgt voor dezelfde potentiële schaalvoordelen als geïndustrialiseerde rijgewassen zoals maïs en sojabonen. Een enkele robotmelker kan meer dan 60 koeien verzorgen, en de tweede melker is goedkoper dan de eerste en de derde goedkoper dan de tweede. In geavanceerde melkstallen kunnen tientallen melkers aan elkaar worden gekoppeld en beheerd door slechts een paar technici die voorspelbare diensten van acht uur draaien en nauwelijks contact hebben met de koeien.

"Als we nadenken over deze wereldwijde uitdaging om iedereen te voeden, is ons huidige systeem daar niet op ingesteld", zegt Duncan. “De oplossing is niet om er nog meer technologie in te gooien. Het is om het systeem in vraag te stellen."

“Als je zo ingesteld bent, kun je ook op vakantie”, zegt Wolf. "Ik kende opgroeiende melkveehouders die al 20 jaar geen vakantie hadden genomen."

Aan de verste uithoeken van robotlandbouw bevinden zich de ontwikkelaars die bijna elk aspect van traditionele landbouw volledig verlaten. Iron Ox, een Californische start-up die zojuist een kapitaalinjectie van $ 53 miljoen heeft ontvangen van het Bill Gates' Breakthrough Energy Ventures-fonds, teelt hoogwaardige verse producten in volledig gecontroleerde binnenomgevingen.

"De meeste benaderingen voor het automatiseren van delen van de landbouw zijn één robot die één bewerking uitvoert", zegt Brandon Alexander, CEO van het bedrijf. “De reden dat dat niet is gelukt, is dat planten uiteindelijk complexe dingen zijn. Als je het echt gaat automatiseren, moet je het hele proces van de grond af aan ontwerpen voor automatisering.”

Dat zal waarschijnlijk het eerst gebeuren in een landbouwsector met weinig tradities om te veranderen, een zeer kleine geïnstalleerde technische basis om te vervangen en een hoog potentieel rendement – wat een behoorlijk toepasselijke beschrijving is van de embryonale cannabisindustrie. Legale cannabis is al het vijfde meest waardevolle gewas van de VS en producenten passen nieuwe technologie toe op een manier waarop traditionele boeren dat niet zijn.

"Er is geen sterke vooringenomenheid om achterom te kijken naar hoe het gewas wordt geproduceerd", zegt Kantor. “Het andere is natuurlijk dat we het hebben over hoogwaardige gewassen. Druiven zijn hoogwaardige gewassen, bladgroenten zijn hoogwaardige gewassen, maar cannabis is van een heel andere klasse. Het gaat veel interessante technologieën aandrijven.”

ONDERZOEK DOOR DE Universiteit van Illinois schat dat de kosten van zaad, kunstmest, herbiciden en andere landbouwinputs voor de productie van maïs en sojabonen tussen 2020 en het plantseizoen van 2022 met meer dan 30 procent zullen stijgen. De studie voorspelt dat het rendement per hectare – ongeveer het equivalent van de brutowinst – voor maïs in 2022 zal dalen van $ 378 naar $ 61 per hectare.

“Vanuit het perspectief van een boer weten ze dat ze hulp nodig hebben”, zegt Alexander. "De gemiddelde teler beseft dat er iets behoorlijk drastisch moet veranderen als we een groeiende bevolking willen voeden."

Maar volgens Terry Griffin, econoom teeltsystemen aan de Kansas State University, gaan economen er te vaak van uit dat boeren zich als bedrijven zullen gedragen, terwijl ze zich vaak meer als consumenten gedragen. "Verschillende mensen meten waarde anders", zegt Griffin. “Sommige bedrijfsleiders streven naar het hoogste nettorendement. Sommigen willen misschien de nieuwste apparatuur of de beste milieustatistieken. Voor elk individu is het een andere waardepropositie.”

Khanna haalt nog een factor aan die vaak wordt vergeten: de perceptie van de consument. Als consumenten bijvoorbeeld meer gewassen gaan eisen die worden geproduceerd zonder de huidige zware toepassing van chemicaliën, zou dit de adoptie van robotica kunnen stimuleren.

"We onderschatten consumenten", zegt ze, verwijzend naar de rol die zij kunnen spelen bij het creëren van deze markt. “Naarmate er meer vraag is naar duurzaam geproduceerde landbouwproducten, zal er een grotere verschuiving zijn naar het documenteren van wat boeren doen. Het beleid zal dat ook doen, maar veel van de verandering zal worden aangedreven door de druk van de consument en de markt."

"Ik denk niet dat er in de toekomst één landbouwmodel zal zijn, maar er is een druk om af te stappen van het industriële landbouwmodel", zegt Hermione Dace, beleidsanalist bij het Tony Blair Institute for Global Change in Londen . “Traditionele landbouw zal nog steeds bestaan, maar er zal minder van zijn. Robotica zal traditionele boeren helpen inputs nauwkeuriger toe te passen en de milieu-impact van landbouw te verminderen en kosten te besparen."

Nidhi Kalra, senior informatiewetenschapper bij de Rand Corporation, een denktank voor overheidsbeleid, zegt dat het huidige moment in de landbouw herinnert aan de Gartner Hype Cycle, een formulering van de adoptie van nieuwe technologie "wat in feite inhoudt dat nieuwe technologie binnenkomt, dromen zijn enorm opgeblazen, die technologieën crashen en mensen zeggen dat het rotzooi is, en dan kom je uit de vallei en de tech begint nuttige dingen in de wereld te doen.

Als ze gelijk heeft, zal de opgewonden anticipatie van vandaag op de toekomstige robot-utopia van de landbouw onvermijdelijk plaatsmaken voor desillusie, aangezien schijnbaar wereldveranderende ideeën heel weinig betekenen.

Kantor gelooft dat er al drie of vier robotgolven zijn geweest. In de jaren vijftig creëerde Walt Disney Tomorrowland, de eerste echt levendige demonstratie van wat zeer menselijke robots ooit zouden kunnen doen. Het zorgde voor veel opwinding, maar wat uit die periode voortkwam, waren industriële robots, vastgeschroefd aan fabrieksvloeren en die een enkele routinetaak volbrachten. Sindsdien is er ongeveer elk decennium een nieuwe technologie geweest die grotere mogelijkheden opende. Hij noemt de personal computer, geldautomaten en winkelkiosken.

"Nu zitten we in een golf van zelfrijdende auto's en landbouw, en die zal afnemen", zegt hij. "Ik zie het graag als getijden, golven die aanspoelen op het strand, en er is veel opwinding en dan wijken de golven, en een of twee dingen blijven achter en zijn nuttig."

Het zal uiteindelijk neerkomen op wat boeren kiezen. Op zijn boerderij in Iowa vindt Slinker zichzelf nogal typisch. Hij is niet op het snijvlak van technologie, maar hij neemt over wat voor hem zinvol is en wat hij heeft zien werken voor boeren die hij kent. Maar sommige dingen zal hij ook houden, zelfs als het niet helemaal rationeel is.

En dus houdt hij, samen met de moderne apparatuur die hij gebruikt om zijn boerderij te bedienen, een oude tractor vast die van zijn vader was. Die tractor maakt misschien geen deel uit van de miljardenberekeningen die namens hem worden gemaakt door mensen die meer tijd doorbrengen in onderzoekslaboratoria en vergaderruimten dan op de boerderij, maar dat zou het wel moeten zijn. Het is handig om kleine ladingen te vervoeren zonder uren te besteden aan zijn grotere, duurdere tractoren. En het herinnert Slinker, zegt hij, aan waarom hij in de eerste plaats in de landbouw is gestapt, en dat is iets dat hij graag wil behouden.

Het bericht Waarom de weg naar robotlandbouw onzeker is verscheen eerst op Popular Science.

Bart Beekveld

Binnen de missie van de Yurok-stam om ernstig bedreigde condors te laten gedijen  Elke condor krijgt een Yurok-naam op basis van zijn persoonlijkheid of gedrag, zei Tiana Williams. Voorlopig hebben ze alfanumerieke codes. Paul Robert Wolf Wilson/High Country News Dit artikel was oorspronkelijk te zien op High Country News. Een dode zeehond spoelt aan in Noord-Californië. Raven en kalkoengieren pikken in zijn ogen en staart, maar ze zijn niet sterk genoeg om in het blubberige karkas te breken. Daarvoor hebben ze de hulp nodig van de grootste landvogel van het westelijk halfrond: de condor. Met veren zo lang als je dijbeen en het lichaamsgewicht van een menselijke kleuter, kan een condor een groot karkas vasthouden en erin scheuren met het koppel van zijn vleeshaakvormige snavel. Het lijkt misschien macaber vanuit een westers perspectief, maar condors ruimen op met een efficiëntie die andere dieren, inclusief mensen, niet kunnen evenaren. Het is een van de redenen waarom de Yurok-stam meer dan tien jaar heeft gewerkt om ze naar huis te brengen. Afgelopen zomer begon de Dixie Fire en schonk $ 200.000 aan het Yurok-condorrestauratieprogramma. Pacific Power, wiens moederbedrijf eigenaar is van de dammen in de Klamath-rivier waar de Yurok voor heeft gevochten, is ook betrokken. Dan zijn er lokale melkveehouders die doodgeboren kalveren doneren om de jongen te voeren. De stam benaderde zelfs houtbedrijven, hoewel volgens Mietz de houtkap en andere industrieën twee derde van de Redwood National en State Parks, die deel uitmaken van de voorouderlijke thuislanden van de Yurok, hebben beschadigd. "Terwijl we dit landschap helen en de condors terugbrengen, en we de vorige majestueuze glorie van het sequoiabos beginnen te herstellen, genezen we ook de relatie met elkaar en herstellen we onze relatie met de oorspronkelijke inheemse bevolking," zei Mietz. "We volgen hun voorbeeld in het beheer van het park, om dit zeer beschadigde landschap te herstellen." De stam en zijn partners bouwden de houder van zeecontainers, deels omdat ze vuurvast zijn. (In 2020 kostte een bosbrand in Californië 12 condors het leven.) De faciliteit is weggestopt op een discrete locatie en omgeven door een elektrisch hekwerk. Dit beschermt prooidieren niet alleen tegen rondzwervende roofdieren, maar ook tegen een goedbedoelend publiek, zei bioloog Chris West, de hoofdcondorprogrammamanager van de stam, terwijl hij een nog steeds rode vingerwond flitste waar een pittig jongetje een paar dagen eerder een hap nam. Een mentorvogel – een 8-jarige volwassen condor, te herkennen aan zijn kale rode kop – vermengde zich met de adolescenten. "Als je gewoon een stel tieners in een gebied hebt gegooid en verwacht dat ze zich zouden gedragen, zou je op een gegeven moment een ouderling erin willen gooien om ze een beetje recht te trekken," legde West uit. "Dat is een beetje wat er aan de hand is met onze mentorvogel." Condors zijn sociale dieren, met een letterlijke pikorde die andere, kleinere aaseters omvat. In het wild volgen de ouders van een condor hem om hem te leren; hier speelt de mentor die rol. Aas buiten het hok trekt kalkoengieren en raven aan, waardoor de condors kunnen wennen aan de dieren waarmee ze in het wild dineren. De adolescenten, een vrouw en drie mannen, zijn 2 tot 3 jaar oud. Sommige kwamen uit in de Oregon Zoo, andere in het World Center for Birds of Prey in Boise. En na hun verblijf in Monterey moesten ze wennen aan het land van Yurok en een paar weken socializen voordat ze werden vrijgelaten. Er was geen haast, zei West. "We zijn op condortijd." Volwassen condors planten zich langzaam voort en leggen om de twee jaar slechts één ei. En ze worden geconfronteerd met een uiterst dodelijke tegenstander. Loodvergiftiging door munitie, die heeft bijgedragen aan de achteruitgang van prooidieren, blijft hun grootste moordenaar, goed voor de helft van alle bekende sterfte aan wilde condors. Een stuk lood ter grootte van een speldenknop kan het krachtige maagdarmstelsel van Pregoneesh verlammen en een pijnlijke dood veroorzaken. "Er zijn aanwijzingen dat als we het loodprobleem zouden kunnen oplossen," zei Williams, "we mogelijk zouden kunnen stoppen met het beheren van condors." "We zijn op condortijd." Californië verbood loodmunitie in 2019. Toch stierven vorig jaar 13 condors in het wild aan loodvergiftiging. De stam reikte naar jagers met informatie over alternatieven, zoals koperen munitie. "Overal tussen 85% en 95% van de jagers die we spraken, kwamen naar onze evenementen en zeiden: 'Ik had geen idee, en natuurlijk zal ik overstappen op niet-lood'", zei Williams. "Dat verbaast me niet, omdat ik zelf jager ben en uit een jagende familie kom." Jagers, zoals melkveehouders, nutsbedrijven, houthakkers en parkopzichters, lijken allemaal te willen dat Preygoneesh slaagt. Toch is het de leiding van de Yurok die deze onverwachte bondgenoten bij elkaar heeft gebracht in naam van vernieuwing. Volgens Williams is de fundamentele bestaansreden van het Yurok-volk om de wereld vernieuwd en in evenwicht te houden. Ze zei dat preygoneesh een cruciaal onderdeel is van de 10-daagse Jump Dance van de Yurok, een wereldvernieuwingsceremonie waarbij gebruik wordt gemaakt van preygoneesh-veren en liedjes. Om de twee jaar, voor de negende volle maan, vasten en bidden, dansen en zweten de deelnemers. "We bidden voor onze rivier, we bidden voor onze stromen, we bidden voor onze zalm", vertelde voorzitter James aan HCN. "We bidden dat onze condor thuiskomt." Op een ochtend begin mei liet de livestream van de Yurok zien hoe twee jonge kuikens naar de rand van de vrijgavedeur sprongen en met een vleugel langs een aaskarkas vlogen. Ze zullen hun mentale kaart rond deze locatie bouwen als een belangrijke plek om naar terug te keren voor eten en gezelligheid. De stam zal niet stoppen met deze vier vogels: later dit jaar arriveert een nieuw cohort en West hoopt de komende 20 jaar vier tot zes vogels per jaar vrij te laten, 80 tot 120 vogels in totaal van deze plek. “Onze gebeden worden verhoord. Ze komen nu naar huis,' zei James met een glimlach. “Het zou de kers op de taart zijn om te kunnen dansen en een condor over ons heen te laten vliegen. Het zal gebeuren.” Het bericht Inside the Yurok Tribe's missie om ernstig bedreigde condors te laten gedijen verscheen eerst op Popular Science.

Binnen de missie van de Yurok-stam om ernstig bedreigde condors te laten gedijen Elke condor krijgt een Yurok-naam op basis van zijn persoonlijkheid of gedrag, zei Tiana Williams. Voorlopig hebben ze alfanumerieke codes. Paul Robert Wolf Wilson/High Country News Dit artikel was oorspronkelijk te zien op High Country News. Een dode zeehond spoelt aan in Noord-Californië. Raven en kalkoengieren pikken in zijn ogen en staart, maar ze zijn niet sterk genoeg om in het blubberige karkas te breken. Daarvoor hebben ze de hulp nodig van de grootste landvogel van het westelijk halfrond: de condor. Met veren zo lang als je dijbeen en het lichaamsgewicht van een menselijke kleuter, kan een condor een groot karkas vasthouden en erin scheuren met het koppel van zijn vleeshaakvormige snavel. Het lijkt misschien macaber vanuit een westers perspectief, maar condors ruimen op met een efficiëntie die andere dieren, inclusief mensen, niet kunnen evenaren. Het is een van de redenen waarom de Yurok-stam meer dan tien jaar heeft gewerkt om ze naar huis te brengen. Afgelopen zomer begon de Dixie Fire en schonk $ 200.000 aan het Yurok-condorrestauratieprogramma. Pacific Power, wiens moederbedrijf eigenaar is van de dammen in de Klamath-rivier waar de Yurok voor heeft gevochten, is ook betrokken. Dan zijn er lokale melkveehouders die doodgeboren kalveren doneren om de jongen te voeren. De stam benaderde zelfs houtbedrijven, hoewel volgens Mietz de houtkap en andere industrieën twee derde van de Redwood National en State Parks, die deel uitmaken van de voorouderlijke thuislanden van de Yurok, hebben beschadigd. "Terwijl we dit landschap helen en de condors terugbrengen, en we de vorige majestueuze glorie van het sequoiabos beginnen te herstellen, genezen we ook de relatie met elkaar en herstellen we onze relatie met de oorspronkelijke inheemse bevolking," zei Mietz. "We volgen hun voorbeeld in het beheer van het park, om dit zeer beschadigde landschap te herstellen." De stam en zijn partners bouwden de houder van zeecontainers, deels omdat ze vuurvast zijn. (In 2020 kostte een bosbrand in Californië 12 condors het leven.) De faciliteit is weggestopt op een discrete locatie en omgeven door een elektrisch hekwerk. Dit beschermt prooidieren niet alleen tegen rondzwervende roofdieren, maar ook tegen een goedbedoelend publiek, zei bioloog Chris West, de hoofdcondorprogrammamanager van de stam, terwijl hij een nog steeds rode vingerwond flitste waar een pittig jongetje een paar dagen eerder een hap nam. Een mentorvogel – een 8-jarige volwassen condor, te herkennen aan zijn kale rode kop – vermengde zich met de adolescenten. "Als je gewoon een stel tieners in een gebied hebt gegooid en verwacht dat ze zich zouden gedragen, zou je op een gegeven moment een ouderling erin willen gooien om ze een beetje recht te trekken," legde West uit. "Dat is een beetje wat er aan de hand is met onze mentorvogel." Condors zijn sociale dieren, met een letterlijke pikorde die andere, kleinere aaseters omvat. In het wild volgen de ouders van een condor hem om hem te leren; hier speelt de mentor die rol. Aas buiten het hok trekt kalkoengieren en raven aan, waardoor de condors kunnen wennen aan de dieren waarmee ze in het wild dineren. De adolescenten, een vrouw en drie mannen, zijn 2 tot 3 jaar oud. Sommige kwamen uit in de Oregon Zoo, andere in het World Center for Birds of Prey in Boise. En na hun verblijf in Monterey moesten ze wennen aan het land van Yurok en een paar weken socializen voordat ze werden vrijgelaten. Er was geen haast, zei West. "We zijn op condortijd." Volwassen condors planten zich langzaam voort en leggen om de twee jaar slechts één ei. En ze worden geconfronteerd met een uiterst dodelijke tegenstander. Loodvergiftiging door munitie, die heeft bijgedragen aan de achteruitgang van prooidieren, blijft hun grootste moordenaar, goed voor de helft van alle bekende sterfte aan wilde condors. Een stuk lood ter grootte van een speldenknop kan het krachtige maagdarmstelsel van Pregoneesh verlammen en een pijnlijke dood veroorzaken. "Er zijn aanwijzingen dat als we het loodprobleem zouden kunnen oplossen," zei Williams, "we mogelijk zouden kunnen stoppen met het beheren van condors."
"We zijn op condortijd."
Californië verbood loodmunitie in 2019. Toch stierven vorig jaar 13 condors in het wild aan loodvergiftiging. De stam reikte naar jagers met informatie over alternatieven, zoals koperen munitie. "Overal tussen 85% en 95% van de jagers die we spraken, kwamen naar onze evenementen en zeiden: 'Ik had geen idee, en natuurlijk zal ik overstappen op niet-lood'", zei Williams. "Dat verbaast me niet, omdat ik zelf jager ben en uit een jagende familie kom." Jagers, zoals melkveehouders, nutsbedrijven, houthakkers en parkopzichters, lijken allemaal te willen dat Preygoneesh slaagt. Toch is het de leiding van de Yurok die deze onverwachte bondgenoten bij elkaar heeft gebracht in naam van vernieuwing. Volgens Williams is de fundamentele bestaansreden van het Yurok-volk om de wereld vernieuwd en in evenwicht te houden. Ze zei dat preygoneesh een cruciaal onderdeel is van de 10-daagse Jump Dance van de Yurok, een wereldvernieuwingsceremonie waarbij gebruik wordt gemaakt van preygoneesh-veren en liedjes. Om de twee jaar, voor de negende volle maan, vasten en bidden, dansen en zweten de deelnemers. "We bidden voor onze rivier, we bidden voor onze stromen, we bidden voor onze zalm", vertelde voorzitter James aan HCN. "We bidden dat onze condor thuiskomt." Op een ochtend begin mei liet de livestream van de Yurok zien hoe twee jonge kuikens naar de rand van de vrijgavedeur sprongen en met een vleugel langs een aaskarkas vlogen. Ze zullen hun mentale kaart rond deze locatie bouwen als een belangrijke plek om naar terug te keren voor eten en gezelligheid. De stam zal niet stoppen met deze vier vogels: later dit jaar arriveert een nieuw cohort en West hoopt de komende 20 jaar vier tot zes vogels per jaar vrij te laten, 80 tot 120 vogels in totaal van deze plek. “Onze gebeden worden verhoord. Ze komen nu naar huis,' zei James met een glimlach. “Het zou de kers op de taart zijn om te kunnen dansen en een condor over ons heen te laten vliegen. Het zal gebeuren.” Het bericht Inside the Yurok Tribe's missie om ernstig bedreigde condors te laten gedijen verscheen eerst op Popular Science.

Diabetesmedicijn kan ook verouderende bloedvaten behandelen  Een door de FDA goedgekeurd medicijn dat de bloedsuikerspiegel verlaagt bij volwassenen met type 2-diabetes, kan volgens een nieuwe studie ook de bloedvatdisfunctie verminderen die gepaard gaat met veroudering. Onderzoekers onderzochten aanvankelijk de rol die veroudering speelt in de functie en stijfheid van menselijke bloedvaten. Vervolgens evalueerden ze hoe behandeling met de natriumglucose-cotransporter 2 (SGLT2) -remmer empagliflozine (Empa) de bloedvatfunctie verbetert en arteriële stijfheid vermindert bij oude mannelijke muizen. "Hart- en vaatziekten zijn de belangrijkste doodsoorzaak bij oudere volwassenen in de VS", zegt Camila Manrique-Acevedo, universitair hoofddocent geneeskunde aan de Universiteit van Missouri. "Gewichtsverlies, fysieke activiteit, antihypertensiva en lipidenverlagende medicijnen hebben een variabele effectiviteit aangetoond bij het verbeteren van de bloedvatfunctie en het verminderen van arteriële stijfheid. Maar er zijn aanvullende benaderingen nodig om de vasculaire gezondheid bij oudere volwassenen te verbeteren." Voor de studie in het tijdschrift GeroScience vergeleken onderzoekers eerst de functie en stijfheid van bloedvaten bij 18 gezonde menselijke patiënten – gemiddelde leeftijd van 25 – met 18 patiënten van gemiddeld 61 jaar oud. De oudere patiënten hadden een verminderde endotheelfunctie en een verhoogde aortastijfheid in vergelijking met de jongere patiënten. "Onze bevindingen bij jonge en oudere volwassenen bevestigen eerdere klinische gegevens die de impact van veroudering op de bloedvatfunctie en arteriële stijfheid aantonen", zegt Manrique-Acevedo. "Belangrijk is dat we deze gegevens konden repliceren in een knaagdiermodel." Om de effecten van Empa op vasculaire veroudering te onderzoeken, verdeelden de onderzoekers 72 weken oude mannelijke muizen in twee groepen. Negenentwintig kregen zes weken lang een met Empa verrijkt dieet, terwijl de andere helft standaardvoer kreeg. Na zes weken later beide groepen te hebben geanalyseerd, ontdekten onderzoekers dat de met Empa behandelde muizen een verbeterde bloedvatfunctie, verminderde arteriële stijfheid en andere vasculaire voordelen ervoeren. "Voor zover wij weten, is dit de eerste studie om de mogelijke rol van SGLT2-remming bij het omkeren van vasculaire veroudering te onderzoeken", zegt Manrique-Acevedo. "En onze bevindingen benadrukken de noodzaak van verder klinisch onderzoek om de mogelijke rol van SGLT2-remming als een therapeutisch hulpmiddel om vasculaire veroudering bij mensen te vertragen of om te keren." De National Institutes of Health en een VA Merit Grant financierden het werk. De inhoud vertegenwoordigt niet noodzakelijk de officiële standpunten van de financierende instantie. De auteurs verklaren geen mogelijke belangenconflicten. Bron: Universiteit van Missouri Het bericht Diabetesmedicijn kan ook verouderende bloedvaten behandelen verscheen eerst op Futurity.

Diabetesmedicijn kan ook verouderende bloedvaten behandelen Een door de FDA goedgekeurd medicijn dat de bloedsuikerspiegel verlaagt bij volwassenen met type 2-diabetes, kan volgens een nieuwe studie ook de bloedvatdisfunctie verminderen die gepaard gaat met veroudering. Onderzoekers onderzochten aanvankelijk de rol die veroudering speelt in de functie en stijfheid van menselijke bloedvaten. Vervolgens evalueerden ze hoe behandeling met de natriumglucose-cotransporter 2 (SGLT2) -remmer empagliflozine (Empa) de bloedvatfunctie verbetert en arteriële stijfheid vermindert bij oude mannelijke muizen. "Hart- en vaatziekten zijn de belangrijkste doodsoorzaak bij oudere volwassenen in de VS", zegt Camila Manrique-Acevedo, universitair hoofddocent geneeskunde aan de Universiteit van Missouri. "Gewichtsverlies, fysieke activiteit, antihypertensiva en lipidenverlagende medicijnen hebben een variabele effectiviteit aangetoond bij het verbeteren van de bloedvatfunctie en het verminderen van arteriële stijfheid. Maar er zijn aanvullende benaderingen nodig om de vasculaire gezondheid bij oudere volwassenen te verbeteren." Voor de studie in het tijdschrift GeroScience vergeleken onderzoekers eerst de functie en stijfheid van bloedvaten bij 18 gezonde menselijke patiënten – gemiddelde leeftijd van 25 – met 18 patiënten van gemiddeld 61 jaar oud. De oudere patiënten hadden een verminderde endotheelfunctie en een verhoogde aortastijfheid in vergelijking met de jongere patiënten. "Onze bevindingen bij jonge en oudere volwassenen bevestigen eerdere klinische gegevens die de impact van veroudering op de bloedvatfunctie en arteriële stijfheid aantonen", zegt Manrique-Acevedo. "Belangrijk is dat we deze gegevens konden repliceren in een knaagdiermodel." Om de effecten van Empa op vasculaire veroudering te onderzoeken, verdeelden de onderzoekers 72 weken oude mannelijke muizen in twee groepen. Negenentwintig kregen zes weken lang een met Empa verrijkt dieet, terwijl de andere helft standaardvoer kreeg. Na zes weken later beide groepen te hebben geanalyseerd, ontdekten onderzoekers dat de met Empa behandelde muizen een verbeterde bloedvatfunctie, verminderde arteriële stijfheid en andere vasculaire voordelen ervoeren. "Voor zover wij weten, is dit de eerste studie om de mogelijke rol van SGLT2-remming bij het omkeren van vasculaire veroudering te onderzoeken", zegt Manrique-Acevedo. "En onze bevindingen benadrukken de noodzaak van verder klinisch onderzoek om de mogelijke rol van SGLT2-remming als een therapeutisch hulpmiddel om vasculaire veroudering bij mensen te vertragen of om te keren." De National Institutes of Health en een VA Merit Grant financierden het werk. De inhoud vertegenwoordigt niet noodzakelijk de officiële standpunten van de financierende instantie. De auteurs verklaren geen mogelijke belangenconflicten. Bron: Universiteit van Missouri Het bericht Diabetesmedicijn kan ook verouderende bloedvaten behandelen verscheen eerst op Futurity.

Bootlawaai drijft moeders van bultruggen in diep, gevaarlijk water  Moeders van bultruggen en hun kalveren worden naar diepere wateren gedreven, waar ze worden geconfronteerd met haaien en worden lastiggevallen door mannelijke walvissen. Foto's storten Dit artikel verscheen oorspronkelijk in Hakai Magazine, een online publicatie over wetenschap en samenleving in kustecosystemen. Lees meer van dit soort verhalen op hakaimagazine.com. Elk jaar tussen januari en april zijn er vaak bultruggenmoeders en hun kalveren te zien in de warme wateren van Hawaï. De volwassen walvissen trekken vanuit Alaska en Brits-Columbia naar Hawaï om te broeden en hun jongen groot te brengen. Om hun kalveren veilig te houden, blijven bultruggenmoeders meestal liever dichter bij de kust. Hierdoor kunnen ze haaien, de potentieel dodelijke opmars van mannelijke bultruggen en andere bedreigingen vermijden. Maar zoals een nieuwe studie aantoont, wordt het leefgebied van bultruggen bekneld tussen het toenemende scheepvaartverkeer op de kust en de gevaren van dieper water. Tijdens de winters van 2005 en 2006 observeerden Adam Pack, een walvisonderzoeker aan de Universiteit van Hawai'i in Hilo, en zijn collega's de bultruggen voor het westen van Maui vanaf een uitkijkpunt bovenop een nabijgelegen heuvel als onderdeel van een afzonderlijk onderzoeksproject. Ze noteerden de posities van peulen van moederkalveren en peulen zonder kalveren (waaronder meestal eenzame walvissen of paren die het hof maken), evenals de locaties van schepen om walvissen te spotten en andere vaartuigen. Jaren later, nadat er meer bekend was over de habitatvoorkeuren van bultruggen, was Pack geïnteresseerd in het opnieuw bekijken en analyseren van deze dataset. Hij had verwacht gedrag te zien dat vergelijkbaar was met het gedrag dat in eerder onderzoek was gedocumenteerd – dat de moeder-kalfparen dichter bij de kust zouden blijven dan walvissen zonder kalveren. "Wat we ontdekten was precies het tegenovergestelde, dat was verwarrend en ook een beetje interessant vanuit wetenschappelijk oogpunt", zegt Pack. Voor de 161 peulen van moederkalf die Pack en zijn collega's observeerden, merkten de onderzoekers dat de walvissen de dag bij de kust begonnen en naarmate de dag vorderde, naar aanzienlijk diepere wateren trokken. Pack zegt dat het dagelijkse woon-werkverkeer van de walvissen waarschijnlijk het gevolg is van het vermijden van schepen die geen walvissen spotten, zoals vissersboten of pleziervaartuigen. De onderzoekers maken een onderscheid tussen rondvaartboten om walvissen te spotten en andere boten omdat, op basis van hun analyse, de verschuiving van de walvissen naar dieper water verband hield met de dichtheid van niet-walvissen spottende boten, die in de loop van de dag toenam. Boten om walvissen te spotten, zeggen ze, waren veel minder in aantal en hadden niet hetzelfde effect. De bevinding wijkt af van eerder onderzoek waarbij vaten afwezig waren. Pack zegt dat boten erg luidruchtig kunnen zijn, wat de communicatie van walvissen verstoort en de peulen van de moederkalveren verstoort. De studie suggereert dat moederkalfpeulen overdag door boten in dieper water worden gedreven en 's nachts, nadat de bootdruk is afgenomen, terug naar de kust zwemmen. "Een van de opmerkelijke dingen van [volwassen] bultruggen is dat ze niet eten terwijl ze in hun tropische broedgebieden zijn", legt Alison Craig uit, een onderzoeker naar zeezoogdieren aan de Edinburgh Napier University in Schotland, en een van de onderzoeken co-auteurs. Het is van vitaal belang voor moeders die borstvoeding geven om hun energie te sparen tijdens deze vastenperiode, zegt ze. "Als blootstelling aan te veel binnenvaartschip ervoor zorgt dat vrouwtjes met kalveren naar diepere wateren gaan, zullen ze eerder worden lastiggevallen door mannen, en dit zal er op zijn beurt toe leiden dat ze meer energie verbruiken." Joe Mobley, een walvisonderzoeker aan de Universiteit van Hawaï in Mānoa die niet betrokken was bij het onderzoek, zegt dat het goed was dat Pack en zijn team dit probleem onder de aandacht konden brengen. "Ik denk dat het grootste probleem waarmee deze dieren worden geconfronteerd, de klimaatverandering is", zegt Mobley. "Maar in de tussentijd hebben we controle over de dingen die we kunnen controleren." Het zou relatief haalbaar zijn, zegt Mobley, om een beleid voor het scheepvaartverkeer in te voeren om de stress voor de bultruggen te verminderen. Alvorens eventuele beleidswijzigingen te overwegen, zegt Pack echter dat het belangrijk zou zijn om dit onderzoek in andere gebieden rond Hawaï uit te voeren om beter te begrijpen hoe wijdverbreid het probleem is. Hij zou het onderzoek ook opnieuw willen doen, aangezien de gegevens die hij verzamelde van 12 jaar geleden waren en het scheepvaartverkeer sindsdien alleen maar is toegenomen. Bultruggen werden bijna uitgeroeid door de commerciële walvisvangst die tot halverwege de 20e eeuw voortduurde, en de populatie die Maui bezoekt "is nog steeds erg kwetsbaar", zegt Pack. “Het is enorm belangrijk om hun favoriete broedplaatsen in de gaten te blijven houden.” Dit artikel verscheen voor het eerst in Hakai Magazine en is hier met toestemming opnieuw gepubliceerd. Het bericht Bootlawaai drijft moeders van bultruggen in diep, gevaarlijk water verscheen eerst op Popular Science.

Bootlawaai drijft moeders van bultruggen in diep, gevaarlijk water Moeders van bultruggen en hun kalveren worden naar diepere wateren gedreven, waar ze worden geconfronteerd met haaien en worden lastiggevallen door mannelijke walvissen. Foto's storten Dit artikel verscheen oorspronkelijk in Hakai Magazine, een online publicatie over wetenschap en samenleving in kustecosystemen. Lees meer van dit soort verhalen op hakaimagazine.com. Elk jaar tussen januari en april zijn er vaak bultruggenmoeders en hun kalveren te zien in de warme wateren van Hawaï. De volwassen walvissen trekken vanuit Alaska en Brits-Columbia naar Hawaï om te broeden en hun jongen groot te brengen. Om hun kalveren veilig te houden, blijven bultruggenmoeders meestal liever dichter bij de kust. Hierdoor kunnen ze haaien, de potentieel dodelijke opmars van mannelijke bultruggen en andere bedreigingen vermijden. Maar zoals een nieuwe studie aantoont, wordt het leefgebied van bultruggen bekneld tussen het toenemende scheepvaartverkeer op de kust en de gevaren van dieper water. Tijdens de winters van 2005 en 2006 observeerden Adam Pack, een walvisonderzoeker aan de Universiteit van Hawai'i in Hilo, en zijn collega's de bultruggen voor het westen van Maui vanaf een uitkijkpunt bovenop een nabijgelegen heuvel als onderdeel van een afzonderlijk onderzoeksproject. Ze noteerden de posities van peulen van moederkalveren en peulen zonder kalveren (waaronder meestal eenzame walvissen of paren die het hof maken), evenals de locaties van schepen om walvissen te spotten en andere vaartuigen. Jaren later, nadat er meer bekend was over de habitatvoorkeuren van bultruggen, was Pack geïnteresseerd in het opnieuw bekijken en analyseren van deze dataset. Hij had verwacht gedrag te zien dat vergelijkbaar was met het gedrag dat in eerder onderzoek was gedocumenteerd – dat de moeder-kalfparen dichter bij de kust zouden blijven dan walvissen zonder kalveren. "Wat we ontdekten was precies het tegenovergestelde, dat was verwarrend en ook een beetje interessant vanuit wetenschappelijk oogpunt", zegt Pack. Voor de 161 peulen van moederkalf die Pack en zijn collega's observeerden, merkten de onderzoekers dat de walvissen de dag bij de kust begonnen en naarmate de dag vorderde, naar aanzienlijk diepere wateren trokken. Pack zegt dat het dagelijkse woon-werkverkeer van de walvissen waarschijnlijk het gevolg is van het vermijden van schepen die geen walvissen spotten, zoals vissersboten of pleziervaartuigen. De onderzoekers maken een onderscheid tussen rondvaartboten om walvissen te spotten en andere boten omdat, op basis van hun analyse, de verschuiving van de walvissen naar dieper water verband hield met de dichtheid van niet-walvissen spottende boten, die in de loop van de dag toenam. Boten om walvissen te spotten, zeggen ze, waren veel minder in aantal en hadden niet hetzelfde effect. De bevinding wijkt af van eerder onderzoek waarbij vaten afwezig waren. Pack zegt dat boten erg luidruchtig kunnen zijn, wat de communicatie van walvissen verstoort en de peulen van de moederkalveren verstoort. De studie suggereert dat moederkalfpeulen overdag door boten in dieper water worden gedreven en 's nachts, nadat de bootdruk is afgenomen, terug naar de kust zwemmen. "Een van de opmerkelijke dingen van [volwassen] bultruggen is dat ze niet eten terwijl ze in hun tropische broedgebieden zijn", legt Alison Craig uit, een onderzoeker naar zeezoogdieren aan de Edinburgh Napier University in Schotland, en een van de onderzoeken co-auteurs. Het is van vitaal belang voor moeders die borstvoeding geven om hun energie te sparen tijdens deze vastenperiode, zegt ze. "Als blootstelling aan te veel binnenvaartschip ervoor zorgt dat vrouwtjes met kalveren naar diepere wateren gaan, zullen ze eerder worden lastiggevallen door mannen, en dit zal er op zijn beurt toe leiden dat ze meer energie verbruiken." Joe Mobley, een walvisonderzoeker aan de Universiteit van Hawaï in Mānoa die niet betrokken was bij het onderzoek, zegt dat het goed was dat Pack en zijn team dit probleem onder de aandacht konden brengen. "Ik denk dat het grootste probleem waarmee deze dieren worden geconfronteerd, de klimaatverandering is", zegt Mobley. "Maar in de tussentijd hebben we controle over de dingen die we kunnen controleren." Het zou relatief haalbaar zijn, zegt Mobley, om een beleid voor het scheepvaartverkeer in te voeren om de stress voor de bultruggen te verminderen. Alvorens eventuele beleidswijzigingen te overwegen, zegt Pack echter dat het belangrijk zou zijn om dit onderzoek in andere gebieden rond Hawaï uit te voeren om beter te begrijpen hoe wijdverbreid het probleem is. Hij zou het onderzoek ook opnieuw willen doen, aangezien de gegevens die hij verzamelde van 12 jaar geleden waren en het scheepvaartverkeer sindsdien alleen maar is toegenomen. Bultruggen werden bijna uitgeroeid door de commerciële walvisvangst die tot halverwege de 20e eeuw voortduurde, en de populatie die Maui bezoekt "is nog steeds erg kwetsbaar", zegt Pack. “Het is enorm belangrijk om hun favoriete broedplaatsen in de gaten te blijven houden.” Dit artikel verscheen voor het eerst in Hakai Magazine en is hier met toestemming opnieuw gepubliceerd. Het bericht Bootlawaai drijft moeders van bultruggen in diep, gevaarlijk water verscheen eerst op Popular Science.

%d bloggers liken dit: