Stilgehouden.nl

VS wil 10e-eeuws 'meesterwerk' teruggeven dat naar verluidt uit Cambodja is geplunderd

Bron

Amerikaanse aanklagers zeiden donderdag dat ze probeerden een 10e-eeuws beeldhouwwerk terug te geven dat volgens hen in 1997 uit Cambodja was gestolen.

Het beeld komt van de plaats van Prasat Krachap, een tempel in Koh Ker, de hoofdstad van het Khmer-rijk tussen 928 en 944 CE. Het beeldt Skanda, de hindoeïstische oorlogsgod, uit bovenop een pauw. De US Attorney's Office voor het zuidelijke district van New York merkte op dat Skanda zelden werd afgebeeld in Cambodjaanse kunst.

In een rechtszaak die donderdag werd aangespannen bij de federale rechtbank van New York, noemden aanklagers het werk "een meesterwerk van Khmer-kunst en een aanzienlijk deel van het Cambodjaanse culturele erfgoed". De aanklacht is ingediend in rem, of tegen het standbeeld zelf, dat momenteel in het bezit is van het Department of Homeland Security.

In hun klacht beweerden officieren van justitie dat het beeld op een gegeven moment door de handen was gegaan van dealer Douglas Latchford , die in 2020 stierf en werd beschuldigd van het verhandelen van gestolen artefacten. (Hoewel hij de aantijgingen herhaaldelijk ontkende.) Latchfords dochter, Nawapan Kriangsak, beloofde eerder dit jaar ten minste 100 gestolen artefacten terug te geven aan Cambodja, dat van plan is een museum in de hoofdstad Phnom Penh uit te breiden om ze te huisvesten.

De Cambodjaanse autoriteiten werden op de hoogte gebracht van de vermeende diefstal in 2020, toen een niet nader genoemde plunderaar hen vergezelde naar Prasat Krachap om de autoriteiten te laten zien waar het beeld vandaan was gehaald. De plunderaar vertelde hen dat een makelaar, die ook niet bij naam was genoemd in de rechtszaak, het werk aan Latchford had verkocht. Latchford zou het werk vervolgens hebben verkocht aan een in New York gevestigde koper voor $ 1,5 miljoen. Het werd vervolgens geërfd door een andere eigenaar, die het afstond aan de Amerikaanse autoriteiten.

"Skanda op een pauw is een werk van grote historische, religieuze en artistieke betekenis voor de bevolking van Cambodja", zei de Amerikaanse advocaat van Manhattan, Audrey Strauss, in een verklaring. "Met deze actie bevestigen we opnieuw onze inzet om de verkoop van illegaal verhandelde antiquiteiten in de Verenigde Staten te beëindigen en beginnen we met het proces om Skanda on a Peacock terug te brengen naar zijn rechtmatige thuis."

Gregory

%d bloggers liken dit: