Stilgehouden.nl

Stanley Wolukau-Wanambwa: een goedkeuring van een Amicus Brief voor Lanier v. Harvard

Stanley Wolukau-Wanambwa: een goedkeuring van een Amicus Brief voor Lanier v. Harvard

Bron

Noot van de redactie: deze goedkeuring maakt deel uit van een speciale editie die Hyperallergic heeft gepubliceerd over de lopende rechtszaak om de foto's van Renty en Delia Taylor terug te geven aan hun nakomelingen.

* * *

Jouw eer –

Op 11 april 2018 publiceerde The New York Times een rapport over de verschillende uitkomsten voor moeder- en kindersterfte in de Verenigde Staten, waarin statistische gegevens die deze uitkomsten meten aantoonden dat “zwarte zuigelingen in Amerika nu meer dan twee keer zoveel kans hebben om te overlijden als blanke zuigelingen – 11,3 per 1.000 zwarte baby’s, vergeleken met 4,9 per 1.000 blanke baby’s, volgens de meest recente overheidsgegevens – een raciale ongelijkheid die eigenlijk groter is dan in 1850, 15 jaar voor het einde van de slavernij, toen de meeste zwarte vrouwen beschouwd als chattel.”1 Gegevens van de Centers for Disease Control in die rapportage toonden ook de huiveringwekkende realiteit aan dat “zwarte vrouwen drie tot vier keer zoveel kans hebben om te overlijden aan zwangerschapsgerelateerde oorzaken als hun blanke tegenhangers.”2

De status van wat we in de volksmond 'zwart leven' zouden kunnen noemen, is zo diepgaand, materieel en structureel beperkt op het moment van geboorte dat de term 'leven' in zijn theoretische equivalentie in alle raciale categorieën in de Verenigde Staten boven de misvorming wordt gespannen. We leven in een tijd waarin de vooruitzichten voor het overleven van baby's onder zwarte moeders achterblijven bij die welke werden verkregen toen de historische status van zwarte vrouwen die van onroerend goed onder slavernij was. Het feit is voor herhaling vatbaar. Dit wil zeggen dat 1850 nog steeds aanwezig was in 2018, zoals het was in Charleston, South Carolina op woensdag 17 juni 2015, toen Dylann Storm Roof vrijelijk de Emanuel African Methodist Episcopal Church binnenging, de dominee Clementa C. Pinckney opzocht, zich bij zijn Bijbelstudiesessie van een uur, en begon toen met het afslachten van negen onschuldige Afro-Amerikanen ter bevordering van de 'rassenoorlog'.

Beweren dat de slavernij 'voorbij' is, dat de geschiedenis voorbij is, is het ontkennen van de continuïteit van deze systemische realiteiten. Meer recent medisch onderzoek dat de gezondheidsresultaten per raciale groep beoordeelt gedurende twaalf maanden van de Coronavirus-pandemie, onderstreept alleen maar de kracht van de realiteit van de aanhoudende effecten van slavernij. Gegevens die de gezondheidsresultaten onder raciale groepen in de Verenigde Staten beoordelen, tonen aan dat het aantal sterfgevallen onder zwarte en Afro-Amerikaanse burgers gedurende twaalf maanden van de pandemie is toegenomen met 6x het percentage blanken onder de onverzekerden, met 5x het percentage blanken onder verzekerde midden- en klassegezinnen, en met 5x zoveel blanken onder verzekerde gezinnen met een gezinsinkomen van meer dan $ 100.000 per jaar.3 Deze gegevens tonen aan dat het momenteel veiliger is om een arme onverzekerde blanke te zijn dan een verzekerde zwarte of Afro-Amerikaan die zes cijfers in inkomen.

Diepgaande (inderdaad gewelddadige) onevenredige resultaten op deze schaal kunnen alleen worden omschreven als een kwestie van 'individuele keuze' of van 'individuele verantwoordelijkheid' als de individuen – in het algemeen – aangeboren gedegenereerd of ongeschikt zijn. Dit wil zeggen: dergelijke statistische realiteiten toeschrijven aan individuele acties is het markeren van de totaliteit van de raciale groep als fundamenteel achterlijk, onbekwaam of niet-gereconstrueerd. Geen enkele andere logica zou dergelijke structurele verschillen in uitkomsten kunnen verklaren door middel van individuele keuze. Dat de gegevens een landelijke systemische realiteit van raciale ongelijkheid illustreren, is, zo betoog ik, een bewijs van de voortgaande logica van slavernij, onder een ander mom. Wat de formele transformaties in gemeentelijk beleid, staats- of federale wetgeving ook zijn, de winstgevende en gewelddadig gedifferentieerde precariteit van het zwarte 'leven' in de Verenigde Staten gaat door met een aanhoudende toonhoogte van extremiteit, en doet dat langs te veel van de assen waarmee we 'meten'. leven' voor een dergelijke bewering om de beëindiging van de onteigenende, wrede logica van de slavernij nauwkeurig weer te geven.

Als we terug zijn op het percentage zwarte kindersterfte dat hoger ligt dan dat van de slavernij in 1850, dan is de zaak voor de rechtbank slechts een uitbreiding of echo van de bredere realiteit dat we ook in 2021 niet voorbij de kwalen van de slavernij zijn. De site van de voormalige BF Taylor-plantage ligt misschien ongeveer twee uur ten noordwesten van de plaats van het bloedbad van Emanuel AME, maar de kwalen van de slavernij liggen in de tegenwoordige tijd en ze verbinden deze twee locaties tot een onlosmakelijke unie, net als de pezen. van deze natie in een voortdurende uitbarsting van anti-zwart geweld.

Tamara Lanier heeft door middel van de grootboeken (de letterlijke boekhouding) van de Amerikaanse slavernij vastgesteld dat zij de directe afstammeling is van Renty Taylor en van zijn dochter Delia. Als slaven waren ze eigendom en geen mensen: het waren werktuigen en geen individuen met zelfbeschikkingsrecht. Toen de blanke supremacist Louis Agassiz begon te proberen de afzonderlijke en gedegenereerde oorsprong en evolutie van zwarte mensen te bewijzen, selecteerde hij Renty, Delia, Drana, Alfred, Jack, George Fassena en Jem als objecten die behoorden tot de BF Taylor-plantage – objecten die werden niet wettelijk het recht hebben om te kiezen wat te doen met hun eigen personen of hun gezichten.

Elke daguerreotypie die het resultaat is van het fotografische werk van JT Zealy en Louis Agassiz is een diefstal die is bezocht bij mensen die formeel niet doordrongen zijn van het recht om toestemming te geven. Elke foto is niet alleen de kwestie van het slavernijregime, maar vormt de uitoefening en incarnatie van de praktijk van slavernij. Elk beeld is het instrument van een brute oplegging van racistisch gemotiveerde onderwerping en onteigening, specifiek en opzettelijk bezocht aan zwarte en Afro-Amerikaanse mensen in dienst van blanke suprematie.

Beweren dat de daders van daden van slavernij – Louis Agassiz, JT Zealy of Harvard University – het recht hebben om eigendom te claimen van de objecten die voortkomen uit de actieve praktijk van slavernij, is het ratificeren van de regelingen van slavernij en het onderschrijven van de rechten van slavendrijvers in de tegenwoordige tijd. Harvard kan niet beweren deze daguerreotypieën te bezitten zonder te steunen op en zonder actief de onverdedigbare, volledig roofzuchtige logica van de slavernij te onderschrijven. Het kan deze objecten niet claimen zonder de juistheid van de bewering van blanke suprematie dat zwarte en Afro-Amerikaanse mensen objecten zijn waarover blanke mensen naar eigen goeddunken vrijelijk kunnen beschikken, opnieuw te bevestigen. Het is op basis van raciale onderwerping dat zij beweren deze 'eigendom' te bezitten. Het is op basis van dat gewelddadige opleggen, en dat opleggen alleen, dat deze afbeeldingen zijn overgenomen van de personen van de slaven die we in de daguerreotypieën zien.

Als Tamara Lanier's afstamming van Renty en Delia niet ter discussie staat, dan moeten deze voorwerpen aan haar worden teruggegeven ter weerlegging van de onwettige aanspraken op slavernij. Haar nakomelingen konden geen toestemming geven omdat ze geen mensen waren die het recht hadden om toestemming te geven. Tamara herhaalt en bevestigt nu hun weigering van de status van de tot slaaf gemaakten – de status van het gedegenereerde, onmenselijke, bezitbare object – door haar inspanningen om terug te krijgen wat eigen is aan haar familie. Handhaaft de wet het recht van blanke slavenhandelaars om zwarte mensen te veroordelen tot de status van bezitbare voorwerpen, of ziet zij de belaste persoonlijkheid van Renty en Delia, en daarmee hun recht op rechten? Ik hoop dat u hun voortdurende onteigening, hun voortdurende onderwerping en slavernij, die onverminderd voortgaat op elk moment dat deze daguerreotypieën in het onechte bezit van Harvard University blijven, zult afwijzen. Ik hoop dat u aan Renty en Delia's familie teruggeeft wat van hen is gestolen, tegen hun recht in om menselijke wil uit te oefenen. Het ligt binnen jouw macht om een einde te maken aan hun slavernij in een dergelijke daad.

Opmerkingen:

Linda Villarosa, "Waarom Amerikaanse zwarte moeders en baby's in een crisis van leven of dood verkeren", The New York Times (11 april 2018) https://www.nytimes.com/2018/04/11/magazine/black -moeders-baby's-dood-moedersterfte.html

ibid

Sarah Miller, Laura R. Wherry, Bhaskhar Mazumder, "Geschatte sterfte stijgt tijdens de COVID-19-pandemie door sociaaleconomische status, ras en etniciteit", Health Affairs Journal Vol. 40 nr. 8 (21 juli 2021) https://doi.org/10.1377/hlthaff.2021.00414

Gregory

%d bloggers liken dit: