Stilgehouden.nl

Restaurateur van oudheden beschuldigd van bezit van geplunderde stukken ter waarde van $ 32 miljoen

Bron

Neil Perry Smith, een Britse antiquiteitenexpert, is aangeklaagd voor het in bezit hebben en terugbrengen van 22 gestolen voorwerpen uit India, Cambodja, Thailand en Nepal. Het nieuws werd dinsdag aangekondigd door het kantoor van de Manhattan District Attorney, dat zei dat de werken een waarde van $ 32 miljoen waard waren.

De 58-jarige restaurateur is vanuit Londen uitgeleverd aan de Verenigde Staten. Cy Vance, Jr., de officier van justitie van Manhattan, zei dat Smith deel uitmaakte van een misdaadbende onder leiding van dealer Subhash Kapoor , die een New Yorkse galerij genaamd Art of the Past exploiteerde en in India werd beschuldigd van 86 misdrijven met betrekking tot mensenhandel in 2019 .

Er wordt aangenomen dat Kapoor's operatie in de loop van drie decennia heeft gehandeld in geroofde oudheden ter waarde van ten minste $ 143 miljoen. De Immigration and Custom Enforcement heeft hem "een van de meest productieve kunstsmokkelaars ter wereld" genoemd. Werken die door de ring gingen, kwamen terecht in de collecties van musea over de hele wereld, waaronder het Metropolitan Museum of Art in New York, het Honolulu Art Museum in Hawaii en de National Gallery of Australia in Canberra. Kapoor zit momenteel in de gevangenis in India en wacht op zijn proces.

Smith is de tweede restaurator die is aangeklaagd in verband met die vermeende misdaadbende. Richard Salmon, die in 2019 werd aangeklaagd, werd eveneens beschuldigd van het verwijderen van gebreken aan gesmokkelde kunstwerken.

Volgens Vance hielp Smith Kapoor bij het herstellen van voorwerpen die waren gebroken toen ze werden gestolen. Hij wordt beschuldigd van het repareren van de bronzen sokkels op bepaalde relikwieën, bijvoorbeeld om Kapoor te helpen "potentiële kopers te misleiden" en "te profiteren van dit fineer van legitimiteit door de waarden drastisch te verhogen".

Smith zou hebben geholpen bij het herstellen van een sculptuur van Shiva Nataraja ter waarde van $ 5 miljoen en een ander standbeeld van de hindoegodin Parvati ter waarde van $ 3,5 miljoen.

"Zonder restaurateurs om gestolen relikwieën te vermommen, zouden er geen witgewassen items zijn voor antiquiteitenhandelaren om te verkopen", zei Vance in een verklaring. "De voorgeleiding van Neil Perry Smith herinnert ons eraan dat achter elke antiquiteitenhandel die op cultureel erfgoed jaagt voor winst, iemand deze geroofde stukken opnieuw in elkaar zet en herstelt om de criminele onderneming een laagje legitimiteit te geven."

Gregory

%d bloggers liken dit: