Stilgehouden.nl

Op afstand, de lente is groen, kan zijn eigen charmes niet waarderen

Bron

Toen KBS ' coming-of-age-serie At a Distance, Spring is Green begon, wezen alle aanwijzingen op een verfrissend eerlijke kijk op de jeugd. De hoofdpersonen leidden een herkenbaar leven, de problemen die ze aanpakten waren diepgaand, en het ongehaaste tempo van het drama en het gebruik van aardse tinten riepen een naturalisme op dat het geheel met elkaar leek te verbinden.

Echter, niet in staat om zijn allure te behouden, verliest At a Distance uiteindelijk zijn houvast, naar beneden gedrukt door een onvermogen om zijn karakteriseringen gelijk te maken en lichtere momenten in evenwicht te brengen met donkere thema's. Uiteindelijk, en nogal teleurstellend, wordt het charmante begin van het drama verspild door clichématige, handige resoluties.

Een van de sterke punten van het drama ligt in de karakterisering van de rijke maar onbegrepen Jun ( Park Jihoon ) en de straatarme Soo-hyun ( Bae In-hyuk ). Met het risico een onwaarschijnlijke voorsprong te hebben, deinst At a Distance er niet voor terug om Jun een duistere kant te geven. Hij kan soms manipulatief zijn, mede door het feit dat hij als kind is mishandeld, maar Jihoons verrassende combinatie van lief en onheilspellend zorgt voor een onvoorspelbaar, complex karakter. Ondertussen onderstreept In-hyuks bovennatuurlijke stoïcisme passend de hartverscheurende realiteit van zijn personage Soo-hyun. Van wegdommelen in de klas tot flauwvallen tijdens een van zijn te veel banen, het scala van Soo-hyuns ongeluk wordt effectief overgebracht.

De schrijvers hebben er goed aan gedaan om de twee tegen elkaar op te zetten, omdat het hun vurige uitwisselingen en duidelijke chemie zijn die de serie echt voeden. Telkens wanneer ze naar elkaar uithalen, onthullen ze aangrijpende waarheden over onder meer voorrecht en ongeluk. In één scène vertelt een uitgeputte Soo-hyun: 'Weet je wat echt ellendig is? Zo blut zijn dat je degenen die je dierbaar zijn niet kunt beschermen." Jun antwoordt: "Nou, sommigen van ons hebben niemand om te beschermen, zelfs als we het geld hebben om het te doen."

Helaas krijgt So-bin ( Kang Min-ah ) niet dezelfde diepgaande behandeling als haar mede-hoofdrollen, ook al is de basis al gelegd voor een meeslepend personage. In de eerste helft van de serie roept ze vaak gevoelens van middelmatigheid en onzekerheid op, en noemt zichzelf zelfs 'zielig' omdat ze niet weet wat ze wil. Er wordt ook gesuggereerd dat haar lage zelfbeeld te maken heeft met frequente pesterijen in de kindertijd.

Maar nadat Jun haar dwingt haar innerlijke kind halverwege het seizoen te confronteren (toegegeven, een mooie en tedere scène), overwint So-bin heel snel haar angsten. Ze komt samen met Jun en zomaar, zelfs met nog zes afleveringen te gaan, is haar boog compleet.

Haar minderwaardigheidscomplex wordt nauwelijks teruggeroepen, alsof het op magische wijze is opgelost door de kracht van liefde. En ondanks dat ze een steunpilaar van het drama is, doet ze niet echt veel tijdens de run, behalve af en toe haar hervonden moed laten zien. Vaker wel dan niet fungeert ze echter als de opblaasbare zak die Jun's emotionele klappen opvangt, of hem anders tot onfeilbare actie dwingt. Wanneer ze haar vervreemde moeder in een latere aflevering confronteert, lijkt het volledig uit de lucht te vallen – totdat ze de ervaring vertelt aan Jun, die zich nu gemachtigd voelt om hetzelfde te doen met zijn eigen gezin. De scène is niet zozeer een verkenning van het achtergrondverhaal van So-bin, maar een startpunt voor dat van Jun.

Secundaire personages Young-ran ( Eunbin van CLC ), Mi-ju ( Woo Da-vi ) en Chan-ki ( Choi Jung-woo ) zijn op zichzelf al even interessant. Maar net als bij So-bin, lijkt de serie niet te weten wat ze moeten doen met hun overvolle potentieel, dus in plaats daarvan worden ze gedegradeerd tot louter romantische interesses zonder eigen innerlijk leven. Hun aanwezigheid lijkt op zijn best decoratief en op zijn slechtst wegwerpbaar. De drie meisjes zijn kamergenoten, maar ze praten alleen maar over jongens. En Chan-ki duikt meestal gewoon op wanneer de al te perfecte (en eerlijk gezegd saaie) relatie van Jun en So-bin wat wrijving nodig heeft om, nou ja, echt te lijken.

Ze zijn zelfs zo verwerpelijk dat wanneer Jun zijn opzwepende toespraak over jeugd in de finale houdt, hij het moment niet deelt met deze rag-tag-groep die we een heel seizoen hebben leren kennen, maar eerder met zijn teamgenoten/ voormalige kwelgeesten. Het is bedoeld als een ontroerend moment dat laat zien hoe saamhorigheid ondanks alle tegenslagen zegeviert, maar het voelt onvolledig, zo niet helemaal leeg.

Dat is waarom, ondanks de reeks koppels die de serie aanprijst, het de relatie van Jun en Soo-hyun is die echt opvalt. Het bestaat niet alleen uit liefde, hoewel dat er zeker is. Er gebeurt zelfs zoveel tussen hen dat het geen verrassing is dat fans ze als een paar hebben verzonden. Inderdaad, hun haat-liefdeverhouding, die uitmondt in het samenwonen, is te tastbaar om te negeren.

Maar hoewel At a Distance zoveel hints geeft van deze mogelijkheid (iedereen die op zoek is naar tekenen van queer-codering zal ze hier zonder problemen kunnen vinden), is het uiteindelijk niet dapper genoeg om te gaan waar het BL-bronmateriaal naartoe gaat, net zoals het dat niet is. dapper genoeg om So-bin en de anderen de complexiteit te geven die ze verdienen.

Afgezien van het mishandelen van sommige van zijn personages, lijkt de serie ook de zeer serieuze onderwerpen die het aanneemt, waaronder misbruik, angst en zelfmoord om er maar een paar te noemen, te morrelen. Natuurlijk is het lovenswaardig voor elk verhaal om gewichtige en over het hoofd geziene kwesties aan de orde te stellen, maar het heeft dan de verantwoordelijkheid om ze serieus te verbeelden. Anders loopt het het risico deze problemen te gebruiken als louter versieringen om 'echt' te lijken zonder dat er daadwerkelijk iets is om uit te drukken of vast te houden.

Dit is de lijn die At a Distance betreedt. Soms slaagt het erin om zijn evenwicht te bewaren, zoals wanneer het Soo-hyun de waardigheid van een selfmade man geeft door volmondig te beschrijven hoe hij probeert en faalt om zijn financiële worstelingen te overwinnen. Maar voor het grootste deel lijkt het drama ongeïnteresseerd in het duiken in de problemen die het met zich meebrengt.

Als Jun bijvoorbeeld opzettelijk So-bins date saboteert voor zijn eigen gewin, roept dit vragen op over de cyclus van misbruik en of de verderfelijke acties van een slachtoffer al dan niet vergiffenis rechtvaardigen. In plaats van dit grijze gebied te verkennen, bewandelt het drama de romantische route en stelt het de manipulatie van Jun op als een daad van verliefde jaloezie. Interessant genoeg herhaalt Jun, zelfs als ze samen zijn, deze giftige gewoonte om tegen So-bin te liegen, zij het op mildere manieren, maar So-bin concludeert gewoon dat ze moet proberen meer begrip te hebben voor haar verontruste vriend.

Een donkerder en in het oog springend voorbeeld is wanneer wordt gesuggereerd dat Soo-hyun zelfmoord probeert te plegen. De scène is hartverscheurend en het is de eerste keer dat we hem echt zien instorten en zijn uitputting toegeven. Maar in de volgende scène, voordat we de ernst van wat er net is gebeurd kunnen verwerken, is Soo-hyun terug bij Jun, schijnbaar vernieuwd. De suikerzoete synthpop-OST van het drama sleept ze naar luchtig terrein, wat aangeeft dat we opgelucht zouden moeten zijn dat alles goed is.

De eerdere flirts van het drama met zelfmoord ontvouwen zich op dezelfde manier, zoals wanneer Jun dreigt in een rivier te vallen nadat hij door zijn vader is geslagen. Het moment voelt pijnlijk echt aan, totdat hij wordt betrapt door So-bin en het een clichématig bijna-kus-moment wordt. Evenzo, wanneer So-bin wordt opgesloten in een kamer en in het geheim wordt gefilmd, daalt de situatie cartoonachtig af naar een damsel in distress-scène, waar Jun binnenvalt en de dag redt. Het presenteert geen nuance of empathie, ondanks dat het een angstaanjagend veel voorkomend fenomeen is in Zuid-Korea .

Op afstand is bedoeld als een verhaal van trauma bezaaid met luchtige momenten om het onderweg te stimuleren, maar soms voelt het als het tegenovergestelde, waarbij de meer serieuze momenten af en toe worden onderbroken en de opvulling de hoofdshow wordt.

Het is in sommige opzichten nog steeds echt vertederend. In de kern is het tenslotte een verhaal over hoe drie mensen opbloeien van vreemden tot beste vrienden die elkaar helpen te genezen van het verleden, het heden het hoofd te bieden en een betere toekomst tegemoet te gaan. Helaas wordt deze boodschap afgestompt door een hardhandige benadering van serieuze problemen. De serie predikt de acceptatie van duisternis, maar lijkt zelf niet te weten hoe dat moet. De reddende genade zijn de personages en de relaties tussen hen, maar ook dat is wisselvallig, omdat het hun potentieel niet volledig lijkt te benutten.

Zelfs in de drukke markt die jeugddrama's zijn, had At a Distance alles wat nodig was om te slagen. Maar door zijn toevlucht te nemen tot conventies en trivialiteiten, valt het drama niet zozeer op, maar drijft het weg, als een tere, vergeetbare bloem in de lentebries.

(YouTube [ 1 ][ 2 ]. Daum . Pride.com . US Children's Bureau . CNN . Afbeeldingen via KBS2.)

Gregory

%d bloggers liken dit: