Stilgehouden.nl

Netflix's aankoop van een iconisch LA-theater en wat het zou kunnen betekenen

Netflix's aankoop van een iconisch LA-theater en wat het zou kunnen betekenen

Bron

LOS ANGELES — Toen Netflix in mei 2020 hun deal rond de overname van Hollywood's beroemde Egyptian Theatre afrondde, veroorzaakte het nieuws angstgevoelens bij een filmgemeenschap die al aan het bijkomen was van de stadsbrede sluiting van bioscopen als gevolg van de COVID-19-pandemie. Netflix zegt dat het de architectuur in Egyptische Revival-stijl van het 100 jaar oude filmpaleis zal herstellen, het interieur zal renoveren en de projectie- en geluidsapparatuur zal upgraden. Maar voor veel van de meest fervente cinefielen van Los Angeles wegen deze beloften niet op tegen het plan van de streaminggigant om meer dan de helft van de wekelijkse kalenderruimte van het theater toe te wijzen aan vertoningen van Netflix-titels. Na een aantal vertragingen als gevolg van de pandemie, staat de Egyptenaar nu gepland voor een herlancering in 2022. Over een jaar is de lobby misschien niet het enige dat er anders uitziet.

Al meer dan twee decennia gerund door de non-profit American Cinematheque , had de Egyptenaar de afgelopen jaren zoveel geld verloren dat een verkoop alleen nodig was om de lichten aan te houden. Volgens de deal zal de Cinematheque – die, naast het runnen van het Aero Theatre in Santa Monica, onlangs een programmeringspartnerschap met de Los Feliz 3-bioscoop aankondigde – autonoom blijven programmeren in het weekend, terwijl Netflix het theater zal gebruiken voor hun premières en speciale evenementen tijdens de week. Het lijkt vergezocht dat het arrangement op de een of andere manier, volgens de PR-literatuur, de Cinematheque in staat zal stellen "de reikwijdte en diversiteit van zijn alom geprezen film- en evenementprogrammering uit te breiden", maar het is niettemin te verkiezen boven het alternatief; kijk niet verder dan het lot dat de onlangs gesloten ArcLight Cinemas en de even legendarische Cinerama Dome is overkomen.

Los Feliz 3 (afbeelding met dank aan American Cinematheque)

"Het was altijd een zeer lastig evenwicht om [de Egyptenaar] te laten functioneren", zei Gwen Deglise, adjunct-directeur en co-directeur van programmering bij Cinematheque, in een telefoongesprek met Hyperallergic. Ze wees erop dat "de American Cinematheque ook geen eigenaar is van de Aero" (hoewel het wel de volledige controle heeft over de programmering) en dat het dus "logischer was voor de Amerikaanse Cinematheque om de Egyptische niet te bezitten en de steun te krijgen van een organisatie die het gebouw in goede staat zou kunnen houden en de seismische aanpassingen die door de stad en de staat worden vereist, kan afhandelen.”

Geopend in 1922 door entertainmentmagnaat Sid Grauman, was de Egyptenaar gastheer voor Hollywood's allereerste filmpremière: Douglas Fairbank's actie-avonturenfilm Robin Hood. Gedurende de volgende zes decennia was het theater een van LA's belangrijkste locaties voor klassieke en hedendaagse studio's. (Grauman, die al het Million Dollar Theatre in de binnenstad had opgericht, zou binnen vijf jaar zowel het El Capitan Theatre als het Chinese Theatre openen langs hetzelfde twee stratenblok van Hollywood Boulevard.) Na de eerste sluiting in 1992, de Egyptische werd beroemd gekocht van de stad voor $ 1 door de Cinematheque, die het theater in 1998 verbouwde en heropende met de extra filmzaal van het Spielberg Theater en een vernieuwde programmeerfilosofie die ruimte maakte voor internationale, arthouse- en experimentele cinema naast de bekende rotatie van repertoire van het theater titels uit de Gouden Eeuw van Hollywood.

Aero: The Social Factory LA

Voor Maggie Mackay, uitvoerend directeur van de non-profit filmruimte Vidiots , is de Egyptenaar "een plek om films te zien waar ik mijn hele leven van heb gehouden en die ik zelden op een groot scherm met publiek te zien krijg", daarbij verwijzend naar een vertoning van een 25-jarig jubileum. van John Carpenter's Halloween met Jamie Lee Curtis als een bijzonder gedenkwaardige ervaring. Met speciale evenementen zoals deze en favoriete genrefestivals zoals Noir City: Hollywood en Beyond Fest , een jaarlijkse showcase voor horror-, sci-fi- en fantasiefilms, bleef de eclectische vertoning van de Egyptenaar zelden te wensen over.

Q&A met Leos Carax, gemodereerd door Gwen Delise (oktober 2000) in de Egyptian (afbeelding met dank aan American Cinematheque)

Een van de meest ongelukkige aspecten van de geplande renovatie van Netflix is ongetwijfeld de verwijdering van de Spielberg-kamer, waar het Los Angeles Filmforum meer dan 20 jaar lang een breed scala aan kunstenaarsbioscopen vertoonde. Weggestopt van de lobby van het theater, was de Spielberg, die volgens Deglise 'nooit echt voor de Cinematheque heeft gewerkt' vanwege zijn kleine formaat en de bijbehorende kosten om het operationeel te houden, een oase voor avontuurlijke externe curatoren. "[Het] had een unieke functie", zegt filmmaker en archivaris Ross Lipman, wiens documentaire NOTFILM uit 2015 een week lang in de Spielberg vertoond werd voor een uitverkocht publiek. "[Het] was een kleine, intieme ruimte die geschikt was voor presentaties in alle formaten. Het was geweldig voor shows die te esoterisch waren voor grotere ruimtes, maar toch een professioneel tintje verdienden.”

Zoals Adam Hyman, uitvoerend directeur van Los Angeles Filmforum, me vertelde: "De American Cinematheque was echt goed voor ons, met goedkope huur voor een goede filmzaal van de juiste grootte voor het grootste deel van ons publiek." Hoewel Filmforum de afgelopen jaren kalenderdata was kwijtgeraakt vanwege de financiële behoeften van Cinematheque, zei Hyman dat het "niet fataal leek". Pas later, toen hij las over de renovatieplannen van Netflix, wist Hyman dat de dagen van Spielberg geteld waren. Tegen die tijd zei hij: "Het was een uitgemaakte zaak."

Terwijl Filmforum een nieuwe vertoningsruimte in het vernieuwde Bootleg Theater heeft bevestigd, gelooft Hyman dat het verlies van de Spielberg meer zal beïnvloeden dan alleen zijn serie. "Er zal een nieuwe ruimte moeten komen die 80 tot 120 mensen kan herbergen voor kleinere festivals", zei hij, erop wijzend dat een aantal belangrijke locaties voorgoed zijn gesloten of nog geen plannen hebben aangekondigd om na de pandemie te heropenen. Paul Malcolm, filmprogrammeur bij het UCLA Film- en Televisiearchief, was het ermee eens: "De Spielberg is een verlies, punt, voor een essentieel deel van die gemeenschap waarvan ik aanneem dat ze nu weer een regulier thuis moet vinden."

Menigte bij Ken Jacobs-vertoning in oktober 2009 in het Spielberg Theater (afbeelding met dank aan Los Angeles Filmforum)

Ondanks dit alles geloven velen in de gemeenschap dat de Egyptenaar nog steeds een vitaal onderdeel kan zijn van LA's theatrale ecosysteem, dat binnenkort Vidiots' Eagle Rock-bioscoop zal verwelkomen, evenals twee theaters in het nieuwe Academy Museum of Motion Pictures . "Het is belangrijk om te onthouden," zei Malcolm, "dat [organisaties zoals het archief] niet gescheiden zijn van de gemeenschap die we bedienen en dat ons succes afhangt van het hebben van veel verschillende soorten programmeerinstellingen die allemaal hun unieke visie aan het geheel bijdragen. ” Lipman is het daarmee eens en voegt eraan toe dat "als [de Cinematheek] hun programmering intact en op een redelijk volume [bij de Egyptische] kan houden – als dit hen in staat stelt solvabel te blijven – ik het prima vind dat Netflix het theater op andere avonden gebruikt, en dat zal blij dat ze zijn ingestapt.”

Net als hun recente overname van het Paris Theatre in New York, is Netflix nu geïnvesteerd in een van LA's meest iconische bioscopen – die, ondanks de monopolisering, een essentieel onderdeel van de geschiedenis van Hollywood in stand houdt. Mackay zei: "Ik zou willen dat non-profitorganisaties op het gebied van kunst, vooral die welke vechten om film toegankelijk te houden voor het publiek en om menselijke interactie rond cinema in stand te houden, beter ondersteund zouden worden door overheid en publieke financiering, maar uiteindelijk is het goed nieuws dat we nog steeds in staat zullen zijn om naar de Egyptenaar te gaan, dat het gebouw blijft staan en dat films nog steeds een plek hebben in Hollywood.”

Gregory

%d bloggers liken dit: