Stilgehouden.nl

Met moedertaal roept Camille Henrot op tot verandering

Met moedertaal roept Camille Henrot op tot verandering

Bron

HANNOVER, Duitsland — Waar kom ik vandaan of, meer in het algemeen, waarop is het menselijk bestaan gebaseerd? In Mother Tongue at the Kestner Gesellschaft maakt de Franse kunstenaar Camille Henrot die aspecten van moederschap en moederlijke arbeid zichtbaar die in een groot deel van de Euro-Amerikaanse samenleving onzichtbaar worden gemaakt.

Het onderwerp moederschap in de kunst is niet gezegend met veel voorbeelden. Welke beelden bestaan er buiten geïdealiseerde christelijke afbeeldingen van Maria met het Christuskind? In onze beeldcultuur is dit onderwerp bijna taboe gemarginaliseerd. Henrot – een multimediakunstenaar die werkt in schilderen, tekenen, beeldhouwen en video – daagt onbetwiste, geïdealiseerde en traditionele voorstellingen van het moederschap en clichés van moederlijk geluk uit, en toont de noodzaak aan om naar het begin van ons bestaan te kijken om sociale en genderongelijkheid.

Installatieweergave, Camille Henrot: Mother Tongue , Kestner Gesellschaft, 2021 (Foto door Raimund Zakowski). Van links naar rechts: “Untitled (binnenkort)”; "Natte baan"; beide 2019, aquarel op papier

Met de schilderijen “Untitled (soon)” en “Wet Job” (beide 2019) reflecteert Henrot op verschillende manieren op het onzichtbare beeld, van de realiteit van het moederschap en het ongeboren kind. De eerste herinnert aan uasgeluidsbeelden die tijdens de zwangerschap zijn gemaakt. Met inkt op doorweekt papier roept ze de fysieke omgeving van de baarmoeder op. Grenzen vervagen, polariteiten van binnen en buiten worden zowel thematisch als visueel opgepakt. Aquarellijnen kronkelen door de afbeelding. Terwijl het motief schommelt tussen zichtbaarheid en verstopping, suggereert het een verlegen hybride wezen dat op zoek is naar zijn vorm. Het soort ontstaan dat Henrot in het werk bereikt, lijkt bijna te gaan over de autonomie van de lijn en het creatieve proces zelf.

De figuratieve "Wet Job" toont een vrouw die een borstkolf gebruikt, geschilderd op een waterige, roodachtig roze ondergrond. Hoe vaak of nooit heeft iemand een borstkolf in de kunst gezien? In een interview met de curator van de tentoonstelling, Julika Bosch, merkt Henrot op dat het moeilijk was om een goede referentie voor het beeld te vinden en dat deze beelden in de samenleving ontbreken. De machine illustreert de aspecten van werk, arbeid, pijn en uitputting die typisch niet-erkende onderdelen van het moederschap zijn. De borsten doen pijn als ze niet worden geleegd en het kind moet worden gevoed; het moederlichaam wordt een soort machine.

Omgekeerd, en ironisch genoeg, stelt de pomp vrouwen in staat om te werken en onafhankelijk te worden van hun rol als moeder, omdat ze niet onmiddellijk beschikbaar hoeven te zijn voor het kind.

Installatieweergave, Camille Henrot: Mother Tongue , Kestner Gesellschaft, 2021 (Foto door Raimund Zakowski)

Zoals Henrot op de website Topical Cream uitlegde,

De borstkolf, als een object, begon de verwachting van de vrouw te dragen als een eindeloze hulpbron die op alle uren van de dag en in elke omgeving kon produceren. Maar omdat deze arbeid niet wordt gecompenseerd, taboe is en zelfs als illegaal wordt beschouwd in bepaalde openbare instellingen, kan moedermelk worden beschouwd als een overvloed waar de samenleving niet voor hoeft te betalen, of zelfs maar naar hoeft te kijken.

In feite zijn verschillende schilderijen in de tentoonstelling visuele verkenningen van borstvoeding, ambivalente uitingen van het verlangen en de angst om opgegeten te worden en tegenstrijdige behoeften aan binding en scheiding. De vervorming van borsten, de pijn van borstvoeding en de onderlinge afhankelijkheid van verzorger en kind worden voelbaar gemaakt in werken als "Eating Tea" en "What Did U Say" (beide 2019). De titel van de tentoonstelling, Mother Tongue, verwijst naar taal, maar wordt hier ook vrij letterlijk weergegeven door de fysieke verbinding tussen de moeder en de tong van de baby.

In deze context voegt het intense rood van de schilderijen een gevoel van brute lichamelijkheid toe en benadrukt het het geweld van de relatie tussen mond en borst die in de meeste artistieke afbeeldingen wordt gesublimeerd. Volgens Henrot is de rode toon eigenlijk gebaseerd op de binnenkant van het ooglid zoals we die zien als we met onze ogen dicht in het licht kijken. De aderen en het bloed van het eigen lichaam worden zichtbaar.

Tijdens de pandemie creëerde ze een serie werken in deze roodtint, getiteld Is Today Tomorrow, die ingaat op de verloren structuur van de dag en de verstoorde opvatting van tijd. Aan het einde van de lange gang met meerdere rode, kleinformaat schilderijen die metamorfoseren tussen figuratief en abstract, staat een geel schilderij, dat het einde van de serie markeert. De ogen gaan open, het rood verdwijnt en de blik valt op een heldere foto met de programmatische titel "Time for Change", die twee in elkaar versmolten figuren weergeeft.

Installatieaanzicht, Camille Henrot: Mother Tongue , Kestner Gesellschaft, 2021. Voorgrond: “3, 2, 1” (2021), brons, flowstone, kant-en-klare en gegoten objecten (foto door de auteur)

Zoals de titel van de tentoonstelling suggereert, staat taal centraal in Henrots werk. Ze maakt eerst een lijst met titels, begint dan te tekenen, bekijkt de lijst tenslotte nog een keer en wijst ze toe aan de juiste schilderijen. Titels in Is Today Tomorrow zijn: "Een dag voor ons", "Morgen zal een betere dag zijn", "Woensdagochtend", "Lockdown-dag", "Dag van de melk", "Een lange dag", "Speeldag", 'Een zondagse liefde', 'Blue Monday', 'The day we realisatie' en 'Wait another day', 'Plain as day', 'Day of drifts' en 'Time for change'. Samen markeren ze het verstrijken van de tijd.

Het meest prominente werk in deze zaal is de grote sculptuur “3, 2, 1” (2021). Een kraaiachtige vorm met borsten, die een traan laat vallen, rijst op uit het midden van een platform, als een feniks uit de as. De "as" lijkt op een vuilnisbelt die is samengesteld uit overblijfselen van Henrots artistieke creaties uit de gieterij. Het afvalnest wijst op het verband tussen creatie en afval dat verwijst naar onze collectieve achteruitgang vanwege menselijk consumentisme en de last van de moeder die creëert in een wereld die overloopt van afval. Henrot baseerde het beeld op de Duitse term Rabenmutter (letterlijk in het Engels vertaald als "raafmoeder"), een term voor een slechte moeder (het is vermeldenswaard dat er geen equivalente term is voor vader of een verzorger in het algemeen). De titel "3, 2, 1" kan worden opgevat als een aftelling naar een (mogelijk zelfgemaakte) urgentie. Deze werken ondermijnen het ideaal van een moeder of verzorger, onder meer door natuur en dier te laten samensmelten met mensen, en door gender en zelfs soorten als vloeibaar af te beelden.

Installatieweergave, Camille Henrot: Mother Tongue , Kestner Gesellschaft, 2021 (Foto door Raimund Zakowski). Voorgrond: “L'enfant Plus” (2019), gepatineerd brons

Het lint, symbool van verbinding en vloeibaarheid, keert terug in de tentoonstelling. Henrot schrijft de titels van de werken op illusionistische linten die op de muren zijn geschilderd, die door de kamer lijken te vliegen, met een lichtheid die een hemelse sfeer suggereert. Ze pikt zelfs het thema verbinding sardonisch op met de telefoonkabels in de sculptuur "Two on Call" (2020). In "L'enfant Plus" (2019) omcirkelt en verbindt een lint een ronde torso met gehurkte benen. Een beeld van zwangerschap op de achtergrond lijkt te vragen: waar eindig ik en begint de ander?

De bronzen sculpturen van Henrot doen denken aan die van Henry Moore of Constantin Brâncuși, hoewel dit beeld herinnert aan de "poupees" (poppen) van Hans Bellmer en hun gewelddadige vrouwenhaat ondertoon. De achterkant van "L'enfant Plus" is een dikke kont, brutaal naar de kijker gestoken. Het is misschien een sluw commentaar op het modernisme van Moore en Brâncuși, maar het lijkt ook een verrassende toespeling op de putto in de renaissancekunst: de vermiste mollige cherubijn die alle vliegende banderollen omhoog zou moeten houden, en zonder wie de berichten doelloos rondzweven .

Ze benadrukt verder de illusie van een ideaal en het uitwissen van het werk van het moederschap door middel van oversized halve schelpen die uit de muur steken bij het gewelfde plafond. De schelpen doen denken aan Botticelli's "De geboorte van Venus" (ca. 1484-1486); de afwezigheid van het verheerlijkte en geïdealiseerde vrouwenlichaam, zoals gesymboliseerd door de canonieke Venus, roept de vraag op wat er eigenlijk wordt uitgewist door het vrouw/moederideaal.

Camille Henrot, “Pity Should Begin at Home” (2016), installatieaanzicht, fresco, 446 x 530 x 4,5 cm (met dank aan de kunstenaar en kamel mennour Paris/Londen en Fondazione Memmo, Rome. Foto door Daniele Molajoli)

De laatste kamer vormt een kapel met zeven fresco's (serie maandag, 2016). Het kerkelijke is ingebed in de vorm van het fresco – fresco's worden zelden gevonden in hedendaagse kunst – maar religieuze en mythologische motieven zijn ook duidelijk in de inhoud en titels, gecombineerd met banale onderwerpen. Eén werk is getiteld „Ongemakkelijke Mozes”. Een ander verwart de Christelijke Aankondiging met de mythe van de ooievaar die baby's levert. Een ooievaar strijkt neer op de rug van een zittende vrouw en pikt met zijn snavel aan haar oor, beide weergegeven als paarse lijntekeningen.

In de christelijke mythologie betekent paars het koningschap van Jezus en het oor is verbonden met Maria's conceptie door het woord van God te horen. Henrot lijkt te stellen dat zowel mythe als religie taboe zijn op het ontstaan van het leven door seksualiteit en geboorte. De religieuze verwijzingen verweven moederschap en hemelse schepping door een verhaal van chaos en melancholie dat begint met maandag.

Moedertaal volgt op indrukwekkende wijze de vele niveaus van ons menselijk bestaan terug tot aan de geboorte via de moeder. Zoals Henrot aangeeft, kunnen ongelijkheden niet worden gecorrigeerd als we de manier waarop het moederschap wordt ervaren niet volledig veranderen; in een interview met de curator verklaarde ze dat het moederschap "ontheiligd moet worden, het moet bijna losgekoppeld worden van gender, het moet meer geïntegreerd worden in de economie en de arbeidsstructuur." In dit licht wint "3, 2, 1" aan urgentie – de tijd is om; tijd voor verandering.

Camille Henrot: Mother Tongue loopt tot en met 8 augustus in Kestner Gesellschaft (Goseriede 11, 30159 Hannover, Duitsland). De tentoonstelling werd samengesteld door Julika Bosch.

Gregory

%d bloggers liken dit: