Stilgehouden.nl

Hogesnelheidstrein naar Singapore weer op tafel? UMNO-leider eist visionaire planning

Hogesnelheidstrein naar Singapore weer op tafel? UMNO-leider eist visionaire planning

Bron

Disclaimer: het volgende opiniestuk geeft de persoonlijke mening van de auteur weer.

Aangezien de nieuwe Maleisische regering heroverweegt het uitvoeren van de noodlottige high-speed rail (HSR) lijn van Kuala Lumpur (KL) met een eindpunt in Johor, Mohamed Khaled, UMNO VP en voormalig Menteri Besar van Johor, is een andere mogelijkheid om genomen aftuigen het gebrek aan moed van de federale autoriteiten om de lijn naar Singapore niet te verlengen.

datuk mohamed khaled nordin Datuk Mohamed Khaled Nordin / Afbeelding tegoed: Facebook

Toen Maleisië de internationale luchthaven van Kuala Lumpur, Putrajaya en de Noord-Zuid-Expressway bouwde, waren we toen geen rijk land. Maar we deden het nog steeds met economische planners die visie hadden en hun tijd vooruit waren.

Het land heeft economische planners nodig die de ware kracht van Maleisië kunnen blootleggen en onze economische plannen kunnen niet langer naar binnen gericht zijn. Ik hoop dat de premier de fouten van Pakatan Harapan en Perikatan Nasional niet zal herhalen. Ik ben ervan overtuigd dat hij de economie van het land nieuw leven in wil blazen door middel van competitieve en vruchtbare projecten. Anders wordt Maleisië een derdewereldland dat maar net iets beter is dan andere derdewereldlanden.

– Mohamed Khaled, VP van UMNO, 23 oktober 2021

Zijn observaties zijn perfect, maar kunnen ze bredere steun krijgen?

Een gemiste kans

In 2018 vierde ik de afzetting van Barisan Nasional (BN) met mijn stedelijke Maleisische vrienden, in de hoop dat de nieuwe Pakatan Harapan (PH)-coalitie – zelfs onder sterke invloed van Mahathir – Maleisië op een beter spoor zou helpen.

In perspectief is echter gebleken dat Najib – hoe gebrekkig hij ook was – nog steeds de beste premier was die het land in zijn moderne geschiedenis heeft gehad. Ondanks al zijn zonden begreep hij de waarde van infrastructurele projecten voor de natie, met name een die zo slecht achterblijft op het gebied van openbaar vervoer.

Het was zijn initiatief om de eerste echte – en broodnodige – MRT-lijnen in KL te bouwen, de hoofdstad via ECRL met de oostkust te verbinden en KL en Singapore te verbinden via HSR, wat een moeiteloos en snel woon-werkverkeer mogelijk zou maken. als 90 minuten, beide metropolen dichterbij dan ooit.

hsr mou ondertekening singapore maleisië Ondertekening van het HSR MOU tussen Maleisië en Singapore in Putrajaya, juli 2016 / Image Credit: My HSR Corp

Helaas, zelfs als we aannemen dat de regering die het roer in 2018 overnam, minder corrupt was dan eerdere regeringen, was ze niet per se competenter – en zelfs het daaropvolgende Perikatan Nasional-kabinet volgde het pad van confrontatie in plaats van samenwerking met de kleine buur van Maleisië, wat uiteindelijk ontspoorde het HSR-project volledig in december 2020.

In plaats van te genieten van razendsnel woon-werkverkeer over vijf jaar, zal het tegen het einde van 2026 (volgens het oorspronkelijke plan) decennia (of ooit) niet gebeuren en zullen duizenden pendelaars vier tot zes uur blijven verspillen met de bus of het vliegtuig (als we houden rekening met de nodige wachttijden, veiligheidscontroles en reistijd van en naar de luchthavens).

Goed voor Singapore, geweldig voor Maleisië

Aangezien de twee naties zo met elkaar verweven zijn door economische, politieke en zelfs familiale relaties van hun burgers, is het creëren van steeds nauwere banden om grensoverschrijdend reizen te vergemakkelijken een goed idee (ondanks het delen van de grens met Thailand, zijn de Thaise bevolkingscentra erg ver weg van Maleisië en Bangkok zelf ligt op 1.500 km van KL).

En als je bedenkt hoe slecht de infrastructuur van het openbaar vervoer in Maleisië is (gereduceerd tot een oude, onbetrouwbare en langzame smalspoortrein en voor altijd vertraagde treinen), dan zou het creëren van een snelle, moderne verbinding tussen de belangrijkste bevolkingscentra langs de westkust van het schiereiland niet alleen verminderde de druk op het verstopte wegennet, maar maakte ook een veel beter (en winstgevend) gebruik van land langs de lijn mogelijk.

PDP's voor hogesnelheidstreinen van Kuala Lumpur-Singapore geselecteerd - The Tunneling Journal Voorgestelde afstemming van de HSR tussen KL en Singapore / Image Credit: MyHSR

In januari 2021, nadat het project officieel was afgeblazen, herinnerde Mohamed Khaled de regering eraan dat volgens een simulatie van het Japanse Instituut voor Ontwikkelingseconomieën, de HSR verondersteld werd 1,589 miljard dollar (RM6,38 miljard) bij te dragen aan de Maleisische economie. elk jaar – 2,5 keer meer dan naar Singapore.

Maleisië heeft nu een gouden kans laten liggen om onze betrekkingen te versterken met twee grote metropoolsteden, die tot de belangrijkste economische motoren van Zuidoost-Azië behoren.

– Mohamed Khaled, 5 januari 2021

Is alles nog niet verloren?

Met de ineenstorting van het kabinet van Muhyiddin Yassin en de terugkeer aan de macht door BN onder Ismail Sabri, heeft het HSR-project een lichte, maar merkbare boost gekregen.

voormalig premier van Maleisië najib razak Voormalig Maleisische premier, Najib Razak in 2016 / Image Credit: Depositphotos

Vorige maand deed ex-premier Najib Razak zelf een beroep op de nieuwe regering in Dewan Rakyat tijdens het debat over het 12e Maleisië Plan (voor de jaren 2021 tot 2025), om het spoorproject naar Singapore te heroverwegen:

De visie, missie en projecten zoals de HSR die twee van de grootste economieën van ASEAN met elkaar zal verbinden, moeten worden hervat volgens het oorspronkelijke concept en de oorspronkelijke planning. (Dit is) naast het geven van een nieuw leven aan de zuidelijke corridor van het schiereiland, zoals Iskandar Malaysia, Batu Pahat, Muar, Melaka en Seremban.

Door het HSR-project nieuw leven in te blazen volgens het oorspronkelijke plan, kan ook het Bandar Malaysia-project nieuw leven worden ingeblazen, ter waarde van 140 miljard RM in termen van bruto ontwikkelingswaarde.

– Najib Razak, 28 september 2021

Zelfs zonder HSR behoudt Bandar Malaysia zijn allure Artistieke impressie van het HSR-eindstation in Bandar Maleisië. / Afbeelding tegoed: MyHSR via Edelman

De hogesnelheidstreincorridor is officieel niet verlaten en het MyHSR-bedrijf blijft functioneren, maar het is duidelijk dat pogingen om de lijn in Johor te beëindigen niet de gewenste economische voordelen zullen opleveren.

Singapore uitsluiten van de vergelijking – misschien in de hoop dat de stad eraan zal toegeven zodra de lijn bijna voltooid is en onder Maleisische controle staat – zou een economisch riskante gok zijn die zou kunnen leiden tot een nieuwe witte olifant.

Nogmaals, het lijkt erop dat Najib begreep dat het zinvol is om iets toe te staan aan Singapore omwille van goede relaties en partnerschap die nodig zijn voor een snelle en pijnloze uitvoering. Dat is hoe het zo snel had kunnen verlopen en al in 2026 voordelen voor beide economieën had kunnen opleveren.

Het is goed om te zien dat het project nog steeds op de agenda staat in de echelons van de Maleisische politiek, maar het is onwaarschijnlijk dat er doorbraakbeslissingen kunnen worden genomen vóór de volgende Maleisische algemene verkiezingen in 2023.

De huidige regeringscoalitie is nog steeds een vrij zwakke lappendeken van BN en voormalige oppositiepartijen, die losjes een compromiskandidaat steunen. Het lijkt in niets op de dominantie die Barisan Nasional ongeveer 60 jaar had gehad tot zijn nederlaag in 2018.

Omgaan met de gevolgen van de COVID-19-pandemie is momenteel de prioriteit van regeringen over de hele wereld, en Maleisië is daarop geen uitzondering. Enorm dure en potentieel controversiële projecten zullen pas weer in de schijnwerpers verschijnen als het nieuwe parlementaire besluit in 2023 is ingesteld.

Singapore in de ban

Gezien het gebrek aan ruimte in de stadstaat, zal Singapore zijn tot nu toe gereserveerde percelen waarschijnlijk heel voorzichtig ontwikkelen, voor het geval de treinverbinding nieuw leven wordt ingeblazen.

Op de lange termijn zou het zelfs verbijsterend zijn dat het niet via een hogesnelheidstrein met KL is verbonden. Het enige dat u hoeft te doen om het te begrijpen, is een blik op een kaart.

Het gebrek aan inzet van de Maleisische regering zorgt echter voor problemen voor Singapore, dat zich niet kan binden aan hoe de getroffen delen van de stad eruit zullen zien of worden ontwikkeld.

De grote belofte voor Jurong was immers dat de stad veel baat zou hebben bij het HSR-eindpunt, wat de aantrekkelijkheid van woningen en kantoorruimtes daar zou vergroten. Maar nu het station weg is, wordt al het andere negatief beïnvloed.

Moeten de autoriteiten een geheel nieuw plan voor het gebied opstellen? Moeten ze voldoende land in reserve houden, voor het geval het project eerder terug is dan iemand verwacht?

3 redenen waarom het schrappen van het HSR-project slecht kan zijn voor Jurong | Vastgoedmarkt | PropertyGuru.com.sg Artistieke impressie van de HSR-terminal in Jurong East / Image Credit: PropertyGuru

Het is een moeilijke beslissing en een grote ergernis, aangezien beide landen logischerwijs HSR als een prioriteit zouden moeten behandelen. Maar totdat Maleisië zich kan committeren, is het niet te zeggen of het over 10, 50 of 100 jaar kan gebeuren. Singapore kan niet zomaar land (waar het zo weinig van heeft) afzetten voor een project dat misschien decennialang niet doorgaat.

GE 2023 zal de richting bepalen

Het lijkt er echter op dat we minstens twee jaar moeten wachten op een antwoord.

Als BN in 2023 de parlementaire meerderheid terugwint, is het vrij waarschijnlijk dat HSR weer op tafel komt, misschien in de lijn van de overeenkomst die in 2016 met Singapore is gesloten. Het zou het proces zeker versnellen – ervan uitgaande dat de stadstaat geen ontwikkelingen op de percelen die oorspronkelijk voor de lijn waren gereserveerd (wat zou leiden tot herschikking van het spoor en verdere vertragingen).

In zo'n geval zou de hele spoorlijn tegen het midden van de jaren 2030 kunnen worden voltooid, terwijl financiering – ondanks de huidige economische ellende – misschien niet zo'n ernstig probleem is als de regering gehoor geeft aan de suggestie van Najib om het project over te dragen aan nationale fondsen: EPF en PNB, die gezamenlijk meer dan RM1 biljoen aan activa beheren (de HSR-lijn zou naar verwachting tussen RM60 en RM110 miljard kosten).

Battsea krachtcentrale Afbeelding tegoed: Battersea Power Station Battsea krachtcentrale Weinig mensen beseffen dat Maleisische openbare fondsen verantwoordelijk zijn voor de heropleving van Battersea, op slechts een mijl over de Theems van het prestigieuze Chelsea, Belgravia en Westminster / Image Credit: Battersea Power Station

Voormalig premier wees op de recente succesvolle samenwerking tussen beide bedrijven bij de aankoop en herontwikkeling van de iconische Battersea Power Station in het hart van Londen – tot een multifunctioneel commercieel en residentieel gebied – als een voorbeeld van hun competente behandeling van grote bouwprojecten.

beschavingssprong

Wie in 2023 wint, zal hopelijk een modernere manier van denken omarmen en de voordelen van de HSR voor Maleisië zelf overwegen. Het biedt een geweldige kans voor het land om een sprong voorwaarts te maken in termen van beschaving.

De meeste landen, zelfs hoogontwikkelde landen, moeten het doen met bestaande infrastructuur, die in de loop van de tijd geleidelijk wordt bijgewerkt (omdat het duur of vaak zelfs onmogelijk zou zijn om een speciale hogesnelheidsverbinding over bestaande sporen te bouwen).

Maar de Maleisische spoorwegen zijn zo lang verwaarloosd (en zijn bijna uitsluitend smalspoor) dat het land niet wordt belast door een bestaand normaalspoornetwerk en een sprong vooruit kan maken door een volledig nieuwe infrastructuur te bouwen die treinen kan laten rijden met een snelheid van 300 km/u of meer.

En vanwege de vorm van het schiereiland Maleisië en het feit dat alle grote steden langs een enkele noord-zuid-as liggen, zou het grootste deel van de bevolking van het land in de buurt ervan wonen (uitgaande van een mogelijke toekomstige uitbreiding naar het noorden naar Penang), reistijd voor de meeste Maleisiërs met enorme marges.

Er zijn maar weinig landen met zulke gunstige demografische en geografische omstandigheden, waardoor ze met zo'n (relatief) beperkte investering zoveel kunnen bereiken.

bevolkingsdichtheid in Maleisië Bevolkingsdichtheid op het schiereiland Maleisië ca. 2010

Alleen al kijkend naar de kaart van het schiereiland, is het duidelijk dat een noord-zuidspoorverbinding – rationeel gezien – onvermijdelijk is. Het is de meest voor de hand liggende investering die zowel Maleisië als Singapore kan doen.

Waarom blijf je het uitstellen? Waarom tijd en geld blijven verspillen die het duidelijk zou hebben opgeleverd voor beide economieën, voor bilaterale reizen, handel, zaken, constructie, milieu en levenscomfort van miljoenen mensen (voornamelijk Maleisiërs)?

Ik hoop echt dat, zodra de politieke situatie in 2023 is opgeklaard, HSR nieuw leven wordt ingeblazen en we uiteindelijk (niet-ironisch) "Maleisië boleh!" kunnen zingen.

Ontvang $ 20 korting op je bestelling op VP Label wanneer je afrekent met Pace en de code PACEVP20 (min. besteding van $ 80). Ontdek en shop nu spannende merken van eigen bodem:

Uitgelichte afbeelding tegoed: Depositphotos

Lees ook
Waarom heeft Singapore Maleisië niet opgenomen in de lijst van gevaccineerde Travel Lane-landen?

De post Hogesnelheidstrein naar Singapore weer op tafel? UMNO-leider eist visionaire planning verscheen eerst op Vulcan Post .

Bart Beekveld

%d bloggers liken dit: