Stilgehouden.nl

Hoe mijn kinderen me hielpen de Van Gogh-ervaring niet meer te haten

Hoe mijn kinderen me hielpen de Van Gogh-ervaring niet meer te haten

Bron

Ik hou niet van Vincent van Gogh. Niet voor mij zijn velden met zonnebloemen, smoezelige portretten en Parijse cafés. En toch, op een verzengende dag in Texas, merkte ik dat ik door Beyond Van Gogh: The Immersive Experience, en – verschrikkingen schuifelde! – het leuk vinden. De boosdoeners achter deze caper?? zijn volledig mijn kinderen, die vier en twee zijn en daarom elk weekend entertainment nodig hebben – idealiter activiteiten die hun zintuigen kunnen prikkelen, minimale vernietiging veroorzaken en voorzien zijn van airconditioning.

Beyond Van Gogh controleerde al deze vakjes en meer. Het is, althans in onze Austin-iteratie (er zijn er meer, in Parijs en elders), gehuisvest in een enorme witte hangar, waar 'cutting edge projectietechnologie' de schilderijen van Van Gogh op alle beschikbare oppervlakken laat draaien. Alle paratekst – biografische informatie, correspondentie met zijn broer Theo, zijn artistieke visie – wordt verzameld bij de ingang, en ik moet bekennen dat ik er weinig aandacht aan heb besteed. (Beoordeel me niet, ik heb kinderen.)

Zodra je echter in de tentoonstelling zelf bent, begint de magie. We strompelden naar binnen toen "Amandelbloesems" (1890) aan zijn groeicyclus begonnen, en na ongeveer twee minuten acclimatiseren waren de kinderen in vervoering, net als (jammer) ik was. De tweejarige was, nou ja, twee. Hij probeerde de verfbrokken te vangen die op de vloer flikkerden, en nadat hij onlangs had geleerd "twinkelende fonkelende kleine ster" was natuurlijk verrukt van "Starry Night" (1899). De vierjarige daarentegen was van tevoren door haar vader voorbereid en had diepere vragen, zoals "Hoe kunnen we op de foto?" en, als reactie op de opwaartse projectie van "Café Terrace At Night" (1988), "Waarom zitten we in een lift?" Dit was een goede gelegenheid om over diepte en perspectief te praten. Uiteindelijk was er alleen maar kijken: kijken naar kunst die digitaal tot leven komt.

De tweejarige zoon van de auteur in interactie met de afbeeldingen in Beyond Van Gogh

Ik zal niet doen alsof wat ik mijn dochter vertelde, verfijnde kunstkritiek was, hoewel het erg bij de leeftijd hoorde. Als Beyond Van Gogh kunst is die rechtstreeks uit Harry Potter komt – portretten knipogen en handtekeningen schrijven zichzelf – is het ook toegankelijk en betoverend genoeg om de aandacht te trekken van kinderen voor wie immobiele kunst de allerlaatste eeuw is. Als toegang tot de wijde wereld van de kunst is Beyond Van Gogh charmant en perfect.

Kinderen opvoeden die van kunst houden, is een waarde in ons gezin. Onderzoek gerapporteerd door de National Endowment for the Arts toont een positief verband aan tussen kunstparticipatie en sociale en emotionele vaardigheden in de vroege kinderjaren. Opgroeien met en rond kunst, bijvoorbeeld door musea te bezoeken, heeft ook voordelen opgeleverd : kritisch denken, verbeeldingskracht, verkenning. Toch zal elke deskundige op het gebied van voor- en vroegschoolse educatie je vertellen: spelen is de sleutel tot een gezonde ontwikkeling van kinderen, en wat deze ervaring vooral was, was speels.

Het werkte ook. De volgende dag vertelde mijn dochter al haar vrienden dat ze op een foto stond. Ze weet nog steeds dat Van Gogh de 'Zonnebloemen' (1888) tekende, en dit weekend stond erop dat we een kleurencatalogus van zijn schilderijen uit onze plaatselijke bibliotheek zouden bekijken. Het zou in eerste instantie mijn gevoeligheden hebben geschokt, maar speelse onderdompeling verdiepte haar gevoel van wat kunst kan doen, en hoe ze erin thuishoorde.

Speelse immersieve kunst heeft een lange traditie: de oude Romeinen lieten fresco's maken van tuinen vol levende kunst ; Mary Poppins sprong Jane en Michael in krijtschilderijen ; en bijna elke Disney-film beweert de jonge kijker mee te nemen naar de fysieke pagina's van een boek . Dit zijn vooral commerciële inspanningen, zeker, met hun duistere associaties van hebzuchtig kapitalisme. Beyond Van Gogh is niet goedkoop – toegang voor volwassenen in het weekend is $ 46,99, op weekdagen $ 36,99. Kinderen onder de vijf jaar zijn gratis, maar die vijf tot 15 betalen $ 23,99- $ 29,99 – en hoe meer gecommercialiseerde kunst wordt, hoe groter de toegangsdrempel. Omdat kinderen het verdienen om in de buurt te zijn van kunst waardoor ze gedijen, moeten we eraan werken om dit soort tentoonstellingen veel, veel toegankelijker te maken. Deze inspanning zou een essentieel onderdeel moeten zijn van een systematische investering in de toekomst van kinderen, te beginnen met betaalbare kinderopvang en eindigend met gemeenschapsmiddelen zoals gratis musea.

Tot die tijd heeft immersieve kunst als Beyond Van Gogh veel te bieden. Het biedt een gezinsvriendelijke ruimte waar jonge mensen visceraal kunnen voelen hoe kunst inwerkt op de wereld. En het laat ons ook praten over snobisme, beleid en politiek, en over hoe deze dingen ons ervan weerhouden om met volle teugen te genieten van alles wat kunst te bieden heeft.

Dus ik neem het terug, ik ben een bekeerling. Raap je zonnebloemen op en volg mij.

Gregory

%d bloggers liken dit: