Stilgehouden.nl

Het minimumloon heeft 21% van zijn waarde verloren sinds het Congres het loon voor het laatst heeft verhoogd

Bron

Zaterdag markeert 12 jaar sinds de laatste federale minimumloonstijging op 24 juli 2009, de langste periode in de geschiedenis van de VS zonder verhoging. Ondertussen hebben de stijgende kosten van levensonderhoud de koopkracht van een minimumloon verminderd. Een werknemer die vandaag het federale minimum van $ 7,25 heeft betaald, verdient in feite 21% minder dan wat zijn tegenhanger 12 jaar geleden verdiende, na correctie voor inflatie.

twee dozijn staten en verschillende steden hun minimumloon verhoogd, waaronder 11 staten en het District of Columbia die een minimumloon van $ 15 hebben aangenomen. Door deze hogere loonnormen zijn de inkomsten van laagbetaalde werknemers gestegen, waarbij vrouwen in landen met een minimumloon de grootste loonsverhogingen zagen. In de rest van het land hebben staten echter laagbetaalde arbeiders gestraft door te weigeren de loonnormen te verhogen. Maar liefst 26 staten zijn zo ver gegaan dat ze wetten hebben aangenomen die lokale overheden verbieden hun minimumloon te verhogen.

Decennia geleden profiteerde het land van aanzienlijk hogere minimumloonnormen. In feite heeft het historische hoogtepunt van het minimumloon in 1968 – met $ 11,12 per uur in de huidige dollars – de loonkloof tussen zwart en wit aanzienlijk verminderd. Als het Congres sindsdien was doorgegaan met het verhogen van het minimumloon in lijn met de productiviteitsgroei, zou het minimumloon vandaag meer dan $ 22 per uur bedragen.

Een stap in de goede richting zou een nationaal minimumloon van $ 15 zijn tegen 2025, zoals vereist door de Raise the Wage Act van 2021. Het beleid zou de lonen van 32 miljoen werknemers verhogen en de inkomsten van bijna een op de drie zwarte werknemers verhogen ( 31%) en een op de vier Latijns-Amerikaanse werknemers (26%). Het zou ook de lonen van 19 miljoen eerstelijnswerkers en essentiële arbeiders verhogen. Door te helpen zorgen voor een fatsoenlijk loon, zou een nationaal minimumloon van $ 15 in 2025 tot 3,7 miljoen mensen uit de armoede tillen, waaronder 1,3 miljoen kinderen.

Te lang heeft het Congres afstand gedaan van zijn verantwoordelijkheid "om deze natie te beschermen tegen het kwaad en de gevaren die voortvloeien uit de lonen die te laag zijn om de eerste levensbehoeften te kopen", zoals door de Senaat werd gevraagd tijdens de inwerkingtreding van de eerste Fair Labor Standards Act in 1938. Na twaalf jaar van dalende loonnormen, is het tijd voor het Congres om zijn werk te doen en het minimumloon te verhogen.

Bart Beekveld

%d bloggers liken dit: