Stilgehouden.nl

GOT the Beat: een rampzalige poging tot Girl Power die in plaats daarvan het vrouwenhaatprobleem van K-pop illustreert

Bron

Meisjes, kom maar op

Stap terug stap terug stap terug

Gekke meid!

-KREEG de "Step Back" van de Beat

Zoals vrijwel elke industrie in de wereld, heeft K-pop een vrouwenhaatprobleem. Sommigen beweren misschien dat K-pop veel pijn heeft, ongeacht geslacht, en daar moet een punt worden gemaakt: stalking, bodyshaming en overwerk treft zowel mannelijke als vrouwelijke idolen. Maar het valt niet te ontkennen dat er een te groot aantal vrouwelijke idolen is dat wordt opgejaagd door zogenaamde fans en wordt afgewezen door insiders uit de industrie. Meisjesgroepen debuteren minder vaak, hebben een korte houdbaarheid en worden vaker zonder pardon ontbonden, om nog maar te zwijgen van de seksualisering en betuttelende behandeling die leden tijdens hun loopbaan ondergaan. En dat is precies wat er gebeurt in het openbaar, op variétéshows en in persberichten waarvan de wereld getuige is.

Dit klinkt allemaal behoorlijk afschuwelijk, maar niets blijft voor altijd hetzelfde, en dingen zijn langzaam maar zeker aan het verschuiven in K-pop. Vrouwelijke artiesten worden serieus genomen, niet alleen commercieel maar ook artistiek, vooral met de opkomst van erkende singer-songwriters zoals IU , Sunmi en (G)I-dle 's Sooyeon . Steeds meer vocale fans roepen giftig gedrag uit van medefans, bedrijven en mannelijke beroemdheden. De internationale K-popmarkt, lang gedomineerd door de jongensgroep, begint namen als Itzy , Everglow en natuurlijk Black Pink te verwelkomen.

Deze vooruitgang, grotendeels gedreven door artiesten en fans, is niet onopgemerkt gebleven bij K-pop-bedrijven. Girl power is nu populair en K-pop-bedrijven houden van niets meer dan een trend waar ze op in kunnen springen. Maar door de haperende pogingen van bedrijven om girlpower voor zichzelf op te eisen, eindigen ze vaak per ongeluk hun vrouwenhatende praktijken zodat iedereen ze kan zien. YG Entertainment brengt Black Pink bijvoorbeeld op de markt als een stoere meidengroep, maar hun teksten, styling en algemeen gebrek aan echte muziek vertellen een ander verhaal. JYP Entertainment lanceerde de tienerverliefdheidsensatie Itzy in 2019. Itzy is baanbrekend met hun onbeschaamde houding en ontzagwekkende dansroutines. Maar waarom is Itzy's recente verschuiving in concept geweest naar verliefde femme fatales die geobsedeerd zijn door een jongen ? Kan JYP geen betere manier bedenken voor Itzy om op te groeien? En nu heeft SM Entertainment hun hoed in de ring gegooid met de meest ongelukkige girlpower-poging tot nu toe: GOT the Beat .

Toen SM aankondigde dat ze Girls on Top (GOT) zouden lanceren, een rotatie-eenheid van enkele van de beste vrouwelijke artiesten van het bedrijf, waren fans extatisch. SM herbergt immers een indrukwekkend aantal vrouwelijke topidolen : Aespa, Red Velvet , 5 leden van SNSD en de enige echte BoA . Dat de naam van het project een verwijzing is naar BoA's girlpowerklassieker " Girls on Top " uit 2005 is een leuke bijkomstigheid, vooral gezien het instrumentale succes van BoA voor de oprichting van SM als een K-pop-krachtpatser. Toen de eerste line-up onder de naam kreeg de Beat werd aangekondigd, opwinding groeide uit tot BoA, SNSD's Taeyeon en Hyoyeon, Red Velvet Seulgi en Wendy en Aespa's Karina en Winter te zien op het podium samen.

Het concept van GOT the Beat was een beetje onnodig verwarrend, met alle namen van de eenheden, maar dat is vrij veel te verwachten van het bedrijf dat NCT heeft uitgevonden. Afgezien daarvan leek GOT the Beat ongelooflijk veelbelovend. Hoewel sommigen kritiek hadden op de rotatieopstelling van de groep, was dit objectief gezien een slimme zet van SM. Zoals SM heeft ontdekt met hun mannelijke supergroep SuperM , kan het hebben van een vaste line-up van leden uit verschillende groepen comebacks voor de supergroep bijna onmogelijk maken om te organiseren: SuperM zal waarschijnlijk een lange pauze inlassen als leden het leger in en uit fietsen en hun reguliere groeps- en solotaken. De structuur van GOT zorgt voor veel meer flexibiliteit en zal het voor meer vrouwelijke idolen van SM mogelijk maken om hun kans te krijgen in de gezamenlijke schijnwerpers.

GOT the Beat maakte hun podiumdebuut tijdens SM's enorm succesvolle SMTown Live 2022 virtuele concert. Het was een passende prestigieuze plaats voor een première en SM bouwde de onthulling van GOT the Beat's debuutsingle "Step Back" mooi op, waarbij de podia van alle leden individueel of in hun groepen werden opgesteld voor de grote onthulling. Maar zodra het nummer "Step Back" begon te spelen, werd het verschrikkelijk duidelijk dat SM absoluut geen vat heeft op wat girlpower is:

Haal je handen van de mijne, stap terug, stap terug

Het zal niet genoeg zijn, zelfs als je opnieuw geboren wordt, doe een stap terug, stap terug

Je bent als een gif voor de brave jongens

Ze worden eenzamer naarmate ze meer drinken

Hij is elke dag ziek en moe

Na het verzamelen van populaire en getalenteerde vrouwelijke idolen uit hun hele bedrijf, dacht SM dat het beste wat GOT the Beat zou kunnen zingen zou zijn over hoe hun man "The one that got me next level" is. Ja, SM deed een beroep op zijn grote hersenkracht en besloot dat GOT the Beat andere vrouwen moest vertellen "een stap terug" te doen omdat ze te dicht bij hun man kwamen. Om het nog een laatste keer te herhalen, omdat het zo echt ongelooflijk is, besloot SM dat hun girlpowergroep een lied moest zingen over dat ze zoveel beter zijn dan deze andere, onwaardige vrouw en dat die vrouw maar beter niet in de buurt van hun zeer speciale man kan komen. Wat een ramp.

In de nasleep van de release van "Step Back" heeft producer en songwriter Ryan Jhun veel aandacht (en schuld) gekregen voor zijn betrokkenheid bij het nummer. Jhun heeft niet bepaald een uitstekende reputatie als het om feminisme gaat: hij schreef liedjes voor groepen als Oh My Girl en Loona , maar moest zich in september 2021 publiekelijk verontschuldigen voor het gebruik van een vulgaire en denigrerende term naar vrouwelijke idolen. Maar hoewel de betrokkenheid van Jhun bij GOT de moeite waard is om in twijfel te trekken, is het onrealistisch om de schuld op één persoon te schuiven. Een spraakmakende release als "Step Back" zou honderden ogen voorbij zijn gegaan bij SM, inclusief welk genie dan ook besloot iemand als Ryan Jhun in te huren voor dit project. Dat een flagrant problematisch nummer als "Step Back" ooit in het daglicht is gekomen, spreekt tot een diep losgekoppelde en door mannen gedomineerde sfeer bij SM, en dat is het echt enge deel.

Wat "Step Back" nog teleurstellender maakt, is dat het apparaat zelf behoorlijk indrukwekkend is. Ondanks een onmemorabele choreografie en een treinongeluk van een nummer, is de uitvoering van GOT the Beat charismatisch en plezierig. Ook al is er een leeftijdsverschil van veertien jaar tussen de oudste en jongste leden van de unit, GOT the Beat heeft een solide chemie op het podium en komt over als een hechte groep.

Ondertussen gebruikt het nummer meer autotune dan strikt nodig is, maar de melodie is pakkend, vooral in combinatie met de unieke, minimalistische productie. En natuurlijk verslaat GOT the Beat absoluut de vocale afdeling, met Wendy, Taeyeon en BoA die bijzonder uitstekend werk doen. Al deze positieve elementen doen je wensen dat "Step Back" niet in de eerste plaats als een gigantische swing and miss beoordeeld hoefde te worden. Maar dat is precies wat het is, en het is belangrijk dat SM erop wordt aangesproken.

Het is ook vermeldenswaard dat ondanks de hype die leidde tot de release van "Step Back", SM's promoties voor het nummer na het SMTown-concert ernstig ontbraken. Het bedrijf bracht twee dagen voor de daadwerkelijke digitale release van "Step Back" een enkele uitvoeringsvideo uit, een vreemde timing die niet hielp om opwinding te genereren voor de drop-out van het nummer. Het nummer lijkt op schema te liggen om geen MV, geen b-kantjes en geen fysiek album te ontvangen. Vergelijk dit met SM's mannelijke supergroep SuperM, die het bedrijf overlaadde met promoties en merchandise, en het contrast is schril.

SM zou waarschijnlijk protesteren tegen het feit dat GOT the Beat, in tegenstelling tot SuperM, een tijdelijke groep is, maar dat mag hen niet van de wijs brengen vanwege hun flagrante vriendjespolitiek. Het is ook mogelijk dat het gebrek aan promotie het gevolg is van de minder dan geweldige ontvangst die de eerste uitvoering van "Step Back" ontving. Inderdaad, als er een lichtpuntje in dit verhaal is, is het hoe fans en critici opstaan om de absurditeit van SM's flub te bekritiseren. Het wordt steeds duidelijker dat elke vooruitgang die in K-pop moet worden geboekt op het gebied van gendergelijkheid, zal moeten worden aangedreven door artiesten, fans en critici, omdat bedrijven waarschijnlijk een verloren zaak zijn. Het is hartverwarmend om een golf van stemmen te zien die meer eist van K-pop en meer voor gerespecteerde vrouwelijke artiesten. En SM zien reageren op deze reactie door mogelijk te proberen GOT the Beat te begraven door gebrek aan promoties, in plaats van verantwoordelijkheid te nemen voor hun bedrijfsfout, is bedroevend voorspelbaar.

Ondanks de verschrikkelijke misfire die "Step Back" is, heeft GOT the Beat als een eenheid hun enorme prestatiepotentieel bewezen. Als SM ervoor kiest om zonder pardon een andere meidengroep te dumpen ( f(x), je wordt niet vergeten) om hun rotzooi te verdoezelen, zal het bedrijf alleen maar verder bewijzen hoe afstandelijk ze zijn. Het juiste en slimme ding om te doen zou zijn om terug te gaan naar de tekentafel en iets te bedenken dat deze vrouwelijke iconen waardig is. Er is nog steeds een enorme honger naar echte girlpower, en godzijdank weten de leden van GOT the Beat dat ze die kunnen leveren. Maar voorlopig zijn ze gesaboteerd door hun eigen bedrijf en dat is zo jammer.

De laatste regel van "Step Back" is "Hij is elke dag ziek en moe" in verwijzing naar de slechte vrouw die de brave jongen zo erg verdrietig maakt. Dat "Step Back" sluit, nog steeds gericht op een man, is een voorbeeld van de tekortkomingen van het nummer. De omstandigheden rond "Step Back" demonstreren op dezelfde manier de belangrijkste factoren van vrouwenhaat die K-pop teisteren: Clueless-bedrijven, vrouwenhatende songwriting, slechte promotie voor vrouwelijke artiesten, zondebokken van meidengroepen, prioriteit geven aan mannelijke artiesten en een overweldigend aantal mensen aan de macht die vrouwelijke idolen mishandelen zonder erbij na te denken. Het geliefde vriendje van "Step Back" is misschien elke dag ziek en moe van dat slechte flirterige meisje, maar de fans die opkijken naar vrouwelijke K-popartiesten zijn het elke dag beu om ze niet gerespecteerd te zien. Zoals de vocale reactie op "Step Back" bewijst, verandert die uitputting in woede en actie. Het enige dat een stap terug moet doen, is het patriarchaat.

( Korea Joongang Daily , Naver [ 1 ][ 2 ], South China Morning Post , YouTube . Tekst via Kgasa . Afbeeldingen via SM Entertainment.)

Gregory

%d bloggers liken dit: