Stilgehouden.nl

Forest Lawn, de landelijke begraafplaats met een ongebruikelijke kunstcollectie

Forest Lawn, de landelijke begraafplaats met een ongebruikelijke kunstcollectie

Bron

LOS ANGELES – Voor velen in Californië is de naam Forest Lawn vrijwel synoniem met begraafplaats, met name de landelijke soort met klassieke beeldhouwwerken en Europese architectuur. Tegenwoordig zijn er zes Forest Lawn Memorial Parks in Zuid-Californië, maar de eerste, die in Glendale, opgericht in 1906, is de meest iconische, met zijn kronkelende wegen, verzorgde onderverdelingen en gebouwen die hier op een Engelse plattelandskapel lijken. of een Italiaanse Romaanse kerk daar. De kunst binnen en buiten deze gebouwen verwijst naar oude meesters – een replica van Leonardo da Vinci's "Laatste Avondmaal" bevindt zich in het Grote Mausoleum, hoewel in glas-in-lood, en een replica op ware grootte van Michelangelo's sculptuur David staat buiten op een plein, hoewel in brons.

Onthulling van het verleden: de kunst en geschiedenis van Forest Lawn, een tentoonstelling in het Forest Lawn Museum, beschrijft de geschiedenis van de architectuur en kunst in de instelling, vooral in Glendale. Georganiseerd door museumdirecteur James Fishburne, begint de tentoonstelling rond de tijd dat Hubert L. Eaton in 1917 president werd en de plaats vormde tot een geïdealiseerd concept van onze laatste rustplaats. Kunst, zowel door als in de stijl van erkende Europese meesters, stond volop op het programma.

Forest Lawn Staff-fotograaf, "Forest Lawn-Hollywood Hills Court of Liberty met Birth of Liberty Mosaic in the Distance" (2020), dronefoto, 15 x 11,25 inch (afbeelding met dank aan Forest Lawn Museum)

Er zijn oude foto's en ephemera, conceptontwerpen en tekeningen, en enkele prachtige glas-in-loodpanelen. Het glas-in-lood is eigenlijk oud – Frans en Duits, en dateert uit de 13e tot de 16e eeuw. Bijzonder opmerkelijk zijn de portretten van St. Andreas en paus Sixtus II gemaakt door de Hirschvogel Workshop van Neurenberg, die zijn ontworpen naar tekeningen van Albrecht Dürer.

"Onze collectie gebrandschilderd glas is een van de grootste in de Verenigde Staten", zei Fishburne tijdens een walkthrough van de show. "De drie kamerhoge secties zijn gebrandschilderd glas uit de middeleeuwen en de renaissance dat we uit de Hearst-collectie hebben gekocht." Hij verwees naar een andere kunstverzamelaar, William Randolph Hearst, de uitgever die zoveel van zijn fortuin besteedde aan de aankoop van het artistieke erfgoed van Europa dat hij in de schulden raakte. (En het licht verhulde onderwerp van de biopic Citizen Kane van Orson Welles in 1941.)

Rosa en Cecilia Caselli-Moretti, "Last Supper Window" (1931), glas in lood, 30 x 15 voet (afbeelding met dank aan Forest Lawn Museum)

Eaton, geboren in Missouri in 1881, was "het product van een fervent christelijk onderwijs en hongerig naar wereldcultuur als onderdeel van de Amerikaanse ervaring", schrijft architectuur- en landschapshistoricus Marc Treib in zijn artikel "The Landscape of Loved Ones". "Eaton vermengde verheven idealen met begrip van de Amerikaanse psyche en scherp zakelijk inzicht." Hij raakte gecharmeerd van Europese kunst, mede door een bezoek aan de Panama-Pacific International Exposition 1915 in San Francisco met zijn statige gebouwen. Zijn eerste grote bouwproject was het Grote Mausoleum, een mix van kerkelijk en kasteelontwerp. Het werd geopend in 1920, maar bleef tot in de jaren zeventig worden gebouwd.

Verscheidene keren reisde hij naar Europa en gaf opdracht voor werken geïnspireerd door meesters uit de Renaissance, waaronder Leonardo's 'Het Laatste Avondmaal', dat voor een groter effect werd nagebouwd in glas in lood. Een foto toont de twee zussen, Rosa en Cecilia Moretti Caselli, die aan het project werkten in hun studio in Perugia, Italië. Zoals gezegd staat hier ook een replica van de David van Michelangelo, en een foto toont het beeld dat in stukken ligt na een aardbeving. In plaats van hem te vervangen door een ander marmeren beeld, besloot Forest Lawn dit keer om het in brons te doen – en het beeld werd onlangs opnieuw geïnstalleerd in het Hof van David op de heuvel van het museum, omringd door een columbariummuur klaar voor toekomstige bewoning.

Onbekende cameraman, "Onthulling van David van Michelangelo" (1939), digitaal beeld van filmstill, 11 x 7 inch (afbeelding met dank aan Forest Lawn Museum)

De tentoonstelling belicht Jan Styka's enorme schilderij "The Crucifixion", dat Eaton in 1943 naar een pakhuis in Chicago volgde (Styka was een Poolse schilder die bekend stond om zijn panoramische geschiedenisschilderijen). In Glendale zou Eaton een gebouw bouwen met een auditorium dat groot genoeg is om de breedte ervan weer te geven – 195 voet – en vandaag staat het in de Hal van de Kruisiging naast het museum. Als het auditorium open is, is het de moeite waard om naar het schilderij te kijken, waarop Christus staat afgebeeld op de Golgotha-heuvel, met zijn gezicht naar het kruis waarop hij zal sterven. Menigte staat om hem heen en de stad Jeruzalem is uiterst rechts. Het is echt episch, zelfs filmisch in zijn omvang.

Jan Styka, “The Crucifixion” (1896), olieverf op doek, 195 x 45 voet (afbeelding met dank aan Forest Lawn Museum)

Gevraagd naar de smaak voor dit soort kunst, antwoordde Fishburne: "Er zit een soort tijdloosheid in deze klassieke kunstwerken. Het brengt ons ook iets, groter dan onszelf. Als je naar een museum gaat, of als je de wereld rondreist, verleg je je grenzen en denk je aan dingen uit het verre verleden en die ook in de toekomst zullen blijven bestaan.”

Forest Lawn heeft een onverwacht indrukwekkende kunstcollectie en deze tentoonstelling stipt slechts de hoogtepunten aan. Critici hebben het kitsch genoemd, maar persoonlijk vind ik kitsch niet erg, en veel van de replica's of afgeleiden bij Forest Lawn zijn te goed gemaakt om kitsch te heten. De kunst van Forest Lawn neemt ons mee naar een andere wereld – het stelt ons in staat om ons een wereld voor te stellen, al is het maar voor de momenten dat we er zijn, een wereld waar men de onrustige wereld achter ons kan laten en schoonheid regeert.

Onthulling van het verleden: de kunst en geschiedenis van Forest Lawn loopt tot en met 13 maart in het Forest Lawn Museum (1712 S Glendale Ave, Glendale, Californië). De tentoonstelling werd georganiseerd door James Fishburne.

Gregory

%d bloggers liken dit: