Stilgehouden.nl

Facebook verwacht dat het Metaverse-project ten minste $ 10 miljard zal kosten – alleen al in 2021

Bron

SOPA-afbeeldingen/LightRocket via Getty Images

Mark Zuckerberg heeft de metaverse in zijn hoofd – en het is een kostbare overweging.

Facebook onthulde maandag nieuwe financiële informatie over hoeveel het gaat kosten om deze digitale wereld op te bouwen. Het bedrijf bood beleggers een prognose van winst en kosten in zijn winstrapport over het derde kwartaal. In een telefonische vergadering zei Zuckerberg dat het bedrag van $ 10 miljard de komende jaren waarschijnlijk zal stijgen.

Voor Zuckerberg is de metaverse, een hypermodern Silicon Valley-concept dat stelt dat toekomstige sociale netwerken zullen vertrouwen op augmented- en virtualy-reality-technologie, een pad weg van de bestaande problemen van zijn bedrijf: Facebook kan groter zijn dan ooit met meer dan 3 miljard gebruikers wereldwijd. De populariteit onder jongeren is de afgelopen tien jaar gedaald en de toenemende antitrustcontrole rond Facebook zal het moeilijk maken om een nieuwkomer in zijn branche te verwerven (zoals het deed voor Instagram en overwoog dit te doen met TikTok, Snapchat en TikTok). Facebook moet daarom een manier vinden om een nieuwe dienst te creëren die jonge gebruikers zal aantrekken.

Zuckerberg erkende tijdens die telefonische vergadering de strijd van Facebook om populariteit te behouden bij deze demografie. "We zijn onze tools aan het aanpassen om van jongvolwassenen onze noordster te maken," zei Zuckerberg. Op datzelfde moment erkende hij dat dit ten koste zou gaan van ouder wordende gebruikers, een problematische basis van steun voor Facebook – te oud en te vatbaar voor het delen van de verkeerde informatie waardoor het bedrijf in kokend heet water is beland.

Het prijskaartje is een openbaring, maar Facebook heeft zijn metaverse ambities al openbaar gemaakt. Zuckerberg zou die hoop nog directer kunnen verbinden met zijn bedrijf en zou naar verluidt een naamsverandering voor Facebook Inc. overwegen om de nieuwe focus op de metaverse te weerspiegelen, een wedergeboorte die zou kunnen worden aangekondigd op de Connect-conferentie van donderdag. Facebook verkoopt al verschillende VR-headsets onder het merk Oculus, dat het in 2014 verwierf. Het heeft ook Horizon Worlds geïntroduceerd, een alleen-uitnodigende bètaversie van een platform waarmee gebruikers virtuele werelden en items voor hun metaverse kunnen creëren.

"Als je in de metaverse zit, heb je digitale kleding en digitale hulpmiddelen en verschillende ervaringen nodig", vertelde Zuckerberg aan analisten. "Ons doel is om de metaverse te helpen om in het komende decennium een miljard mensen en miljarden dollars aan handel te bereiken." Maar het opzetten van "dit fundamentele platform zal een lange weg zijn", waarschuwde Zuckerberg en instrueerde Wall Street te verwachten dat Reality Labs de komende jaren geld zal verliezen.

Vervolgens zal Facebook zijn financiële rapportagestructuur wijzigen. Reality Labs, het interne team dat de metaverse projecten leidt, is nu een aparte eenheid. Dit dient een tweeledig doel. Als de metaverse slaagt, hebben investeerders een duidelijk beeld van de groei. Als dat niet het geval is, behoudt Facebook de mogelijkheid om te laten zien dat zijn app-activiteiten – Facebook, WhatsApp, Instagram – winstgevend blijven. Door de twee bij elkaar te houden, zou het een beetje moeilijker worden voor Facebook, dat de samenstelling van de gecombineerde cijfers consequent aan investeerders zou moeten uitleggen, zodat investeerders de onrendabiliteit in het VR-team niet aanzien voor nieuwe zwakte in Instagram of Facebook's bedrijf.

Zuckerberg heeft een topmanager van Facebook aangesteld om dit te leiden: Andrew Bosworth, een oude vriend van Zuckerberg die eerder veel van de kenmerkende functies van Facebook heeft gebouwd, zoals de NewsFeed. Bosworth, momenteel vice-president bij Reality Labs, wordt volgend jaar Chief Technology Officer.

De metaverse is al lang in de maak en heeft meer aandacht getrokken dan Facebook. De term werd in 1992 bedacht door Neal Stephenson (een sci-fi-auteur). VR-technologie is fundamenteel moeilijk te commercialiseren. Oculus was tien jaar geleden de eerste die VR-headsets ontwikkelde. De eerste versie van de eerste VR-headsets van Oculus nadat Facebook was overgenomen, was echter duur, onhandig en ontbrak aan populaire apps. Concurrenten zoals Samsung en Google hebben hun handen ook uitgeprobeerd door hun headsets te concentreren op smartphones die niet krachtig waren om een volledig meeslepende ervaring te produceren. Magic Leap, een in Florida gevestigde startup, heeft in negen jaar $ 4 miljard opgehaald en slechts één iteratie van zijn headset verzonden. Facebook heeft bijna 1.500 AR- en VR-gerelateerde patenten ingediend. Samsung, Microsoft en Sony hebben er echter elk bijna 2.000.

Zuckerberg lijkt niet te worden beïnvloed door Facebook's winst van $ 30 miljard om de metaverse push te financieren. “Wij geloven dat de metaverse de opvolger wordt van het mobiele internet. We denken dat het een enorm grotere creatieve economie zal ontsluiten dan wat er nu bestaat”, zei hij maandag, terwijl hij “een belangrijke pijler van ons bedrijf in het volgende decennium oprichtte.” Een pijler waarvan hij misschien ook het gevoel heeft dat hij geen andere keuze heeft dan te proberen te bouwen.

Het bericht Facebook verwacht dat het Metaverse-project ten minste $ 10 miljard zal kosten – alleen al in 2021 verscheen voor het eerst op Social Media Explorer .

Gregory

%d bloggers liken dit: