Stilgehouden.nl

Essentiële boeken: 7 monografieën over baanbrekende fotografen

Bron

Als u een onafhankelijk beoordeeld product of dienst koopt via een link op onze website, kunnen we een aangesloten commissie ontvangen.

Ergens in 1826 of 1827 werd de eerste bekende foto gemaakt door de Franse uitvinder Joseph Nicéphore Niépce op zijn landgoed in Bourgondië. Het beeld, van een dak gezien vanuit een aangrenzend raam, was leesbaar met gerst, maar het markeerde een keerpunt – tussen de wereld vóór de fotografie en die erna – zo diepgaand als elke andere in de menselijke geschiedenis. Twee eeuwen later zou het leven zoals we dat kennen ondenkbaar zijn zonder fotografie (en zijn afgeleiden, film en televisie). De technologie evolueerde snel met de ontwikkeling van snellere filmvoorraden en lichtere camera's. In korte tijd ging fotografie van een curiositeit naar een middel voor formele studioportretten, en later van een manier om familieherinneringen te bewaren tot een hoofdbestanddeel van sociale media. Ergens langs de lijn werd fotografie ook een medium voor beeldende kunst. Onze selectie van beste fotoboeken biedt een blik op opmerkelijke prestaties onderweg. (Prijzen en beschikbaarheid actueel op het moment van publicatie.)

1. Diane Arbus: een Aperture-monografie
Er wordt gezegd dat Diane Arbus het dichtst bij was wat Amerika had bij Franz Kafka, en inderdaad, de twee deelden hetzelfde gevoel voor zwarte humor en een angstige kijk op de wereld als een plek die wordt achtervolgd door ondergrondse (en niet zo ondergrondse) gruwelen. Voor Arbus betekende dit dat ze haar foto's vulde met 'freaks', zoals ze ze beschreef – wat, net zo vaak als niet, betekende dat gewone mensen als grillig werden bestempeld. Toch haalde ze haar bekendere onderwerpen uit de marge van de samenleving: reuzen, dwergen, dragqueens, sideshow-attracties, mensen met het syndroom van Down. Susan Sontag veroordeelde het werk van Arbus als wreed voyeurisme, maar ze werd enorm invloedrijk, en zonder Arbus zou er geen Nan Goldin, Robert Mapplethorpe of Larry Clark zijn geweest. Deze monografie introduceerde haar werk bij het publiek toen het oorspronkelijk werd gepubliceerd, in 1972, en veroorzaakte een sensatie. Met 80 afbeeldingen herinnert het boek aan een kunstenaar die de regels veranderde over wat er mocht worden gefotografeerd.
Aankoop: Diane Arbus: An Aperture Monograph vanaf $ 33,99 (gebruikt) op Amazon

2. William Eggleston, Los Alamos
Tijdens het laatste kwart van de 20e eeuw ging de kunstfotografie een nieuw tijdperk in met de introductie van kleur. William Eggleston was een van de agenten van die verandering. Hoewel kleurenfilms zoals Kodachrome in de jaren dertig waren geïntroduceerd, waren ze bedoeld voor alledaags gebruik, niet voor hoge culturele expressie, die strikt voorbehouden was aan zwart-wit. Maar waar mensen snapshots zagen, zag Eggleston esthetisch potentieel, dat zijn apotheose vond in zijn beroemdste portfolio, Los Alamos. Gemaakt tussen 1965 en 1974, documenteert het Eggleston's roadtrips door het Amerikaanse Zuiden en Westen, en geeft het een democratische visie van het land weer via een product dat bedoeld is voor gewone consumenten. Toch is het boek nauwelijks een feest: genoemd naar de geboorteplaats van de atoombom en gepubliceerd in de aanloop naar de presidentsverkiezingen van 1976 (de eerste na Watergate), knettert Los Alamos met de spanningen van een natie die worstelt met de nasleep van Vietnam .
Aankoop: Los Alamos $ 149,95 (gebruikt) op Amazon

3. John Maloof, Vivian Maier: een fotograaf gevonden
De postume ontdekking van het fotografische werk van Vivian Maier is een van de meest bijzondere vondsten uit de recente geschiedenis. Vanaf 1956 werkte Maier 40 jaar als oppas in de welvarende North Shore van Chicago, terwijl hij in totaal meer dan 150.000 foto's maakte. Haar foto's van mensen en gebouwen werden meestal gemaakt in Chicago, maar ook in New York en Los Angeles, en waren de gelijke van alle foto's die werden gemaakt door de meesters van de straatfotografie uit het midden van de eeuw. Twee jaar voor haar dood in 2009 raakte ze achter met de huur van een opslagruimte waar ze haar afdrukken en negatieven bewaarde, en werd de inhoud – haar hele oeuvre – geveild. Verschillende verzamelaars kochten haar werken, met name John Maloof, de auteur van dit boek, dat een uitgebreid overzicht geeft van haar inspanningen door middel van verbluffende reproducties. Maiers redding uit de vergetelheid, hoewel een duidelijke triomf, is ook een ander voorbeeld van stom geluk dat de kunstgeschiedenis herschrijft.
Aankoop: Vivian Maier: een fotograaf gevonden $ 39,99 (nieuw) op Amazon

4. Larry J. Schaaf, Sun Gardens: Cyanotypes door Anna Atkins
Hoewel het onduidelijk is of Anna Atkins (1799-1871) de eerste vrouwelijke fotograaf was, publiceerde ze wel het allereerste boek met fotografische afbeeldingen. De titel – Foto's van Britse algen: Cyanotype Impressions – weerspiegelt Atkins' roeping als botanicus en haar favoriete medium, een methode waarmee objecten die op lichtgevoelig papier werden gelegd blauwe negatieven creëerden die bij blootstelling aan licht op röntgenstralen leken. Hoewel ze de spookachtige aantrekkingskracht van de resultaten erkende, waren de doelstellingen van Atkins empirisch. Ze kwam voort uit hetzelfde Victoriaanse milieu dat Charles Darwin voortbracht: haar vader was een wetenschapper, en ze was bevriend met Henry Fox Talbot, de medeontwikkelaar van de fotografie, en George Herschel, een geleerde die het cyanotypieproces uitvond, dat hij leerde haar. Dit deel is een aanvulling op Atkins' originele monografie, met afbeeldingen gemaakt in de jaren na publicatie. Het werk van Atkins vertegenwoordigt de eerste keer dat wetenschap en fotografie samen kunst maken, maar het zou niet de laatste keer zijn.
Aankoop: Sun Gardens $ 399,95 (gebruikt) op Amazon

5. Peter Galassi, Roy DeCarava: een terugblik
Deze catalogus voor MoMA's retrospectief van Roy DeCarava uit 1996 brengt de carrière in kaart van een Afro-Amerikaanse kunstenaar, geboren uit een alleenstaande moeder in Harlem, die halverwege de eeuw een van de grootste fotografen van het land werd. DeCarava kwam tot zijn vak als schilder en graficus die een camera als hulpmiddel bij zijn werk gebruikte voordat hij zich realiseerde dat hij er de voorkeur aan gaf als zijn belangrijkste hulpmiddel. Deze grafische achtergrond stempelde zijn afbeeldingen met een scherpe elegantie die sprak met zijn ambities: hoewel Harlem en zijn inwoners zijn onderwerpen werden, waren zijn interesses niet in de eerste plaats sociologisch. In plaats daarvan wilde hij de poëtische resonanties van het Afro-Amerikaanse leven vastleggen door middel van portretten van muzikanten als Billie Holiday en Miles Davis, en meer schuin via straattaferelen en interieurs die een krachtige formele aanwezigheid kregen door een meesterlijke exploitatie van licht en donker. In DeCarava's handen wordt de spanning tussen zon en schaduw een metafoor voor zwart zijn in het witte Amerika.
Aankoop: Roy DeCarava: A Retrospective $ 596,02 (nieuw) op Amazon

6. Bernd en Hilla Becher, typologieën van industriële gebouwen
Duitse fotografen onderscheiden zich vaak door een strikt realisme dat de bloei van stijl sublimeert tot een rationalistische relatie tussen camera en onderwerp. August Sander en Karl Blossfeldt vertegenwoordigen in dit opzicht exposities A en B, maar weinig kunstenaars hebben deze esthetiek meer belichaamd dan het man-en-vrouw-team van Bernd en Hilla Becher. Typologieën van industriële gebouwen is hier een goed voorbeeld van: het bevat een encyclopedische compilatie van strak bijgesneden zwart-witafbeeldingen van de gelijknamige structuren in verschillende iteraties gerangschikt in rasters. De Bechers fotografeerden elk van deze gebouwen, gelegen in het oude fabrieksgebied van Duitsland in het Ruhrgebied, geïsoleerd tijdens bewolkte ochtenden in de lente en zomer om schaduwen te vermijden, en achtergronden werden grotendeels weggelaten. De gebouwen, meestal verlaten, zijn gegroepeerd op functie – watertorens, graanliften, staalfabrieken, hoogovens en meer – waardoor de kijker deze archeologische overblijfselen van de industriële revolutie als pure vorm kan beschouwen.
Aankoop: typologieën van industriële gebouwen vanaf $ 57,92 (nieuw) op Abebooks.com

7. Brassaï, het geheime Parijs van de jaren 30
Hoewel we het woord demimonde associëren met een niet-regulier milieu, was de term oorspronkelijk Frans voor "een klasse van vrouwen aan de rand van een respectabele samenleving ondersteund door rijke minnaars" (per Webster) – of meer botweg, de wereld van prostitutie. Dit is het rijk van The Secret Paris of the 30's, met foto's die Brassaï buiten beeld hield omdat hij ze te schokkend vond voor publieke consumptie. Geboren als Gyula Halász in Brassó, Hongarije (vandaar zijn pseudoniem), kwam Brassaï in 1924 naar Parijs en werd bekend door nachtelijke scènes verlicht door de halfschaduw van straatlantaarns of de schemerige verlichting van bars, beelden die vaak worden bewoond door jonge stellen in verschillende liefdesstrijd. In Secret Paris wordt passie geportretteerd als een transactie tussen sekswerkers en hun klanten, en als diep verborgen in glimpen van de Parijse LGBTQ-metro. Hoewel niet zo explosief als in de tijd van Brassaï, behoudt Secret Paris zijn provocatiekracht.
Aankoop: The Secret Paris of the 30's vanaf $ 125,00 (nieuw) op Amazon

Gregory

%d bloggers liken dit: