Stilgehouden.nl

Er was een pandemie nodig om de luchtkwaliteit in scholen te herstellen

Er was een pandemie nodig om de luchtkwaliteit in scholen te herstellen

Bron

Het verbeteren van de luchtkwaliteit in scholen zou mogelijk kunnen zijn met nieuwe financiering. Foto's storten

Dit artikel was oorspronkelijk te zien op KHN.

Veel Amerikaanse scholen hadden dringend behoefte aan upgrades – gebukt onder lekkende leidingen, schimmels en verouderde verwarmingssystemen – lang voordat de covid-19-pandemie de aandacht vestigde op het belang van binnenventilatie bij het terugdringen van de verspreiding van besmettelijke ziekten.

Het gemiddelde schoolgebouw in de VS is 50 jaar oud en veel scholen dateren van meer dan een eeuw oud.

Je zou dus kunnen aannemen dat schooldistricten in het hele land de kans zouden verwelkomen die wordt gecreëerd door miljarden dollars aan federaal covid-hulpgeld dat beschikbaar is om verwarmings- en airconditioningsystemen te upgraden en de luchtkwaliteit en filtratie in K-12-scholen te verbeteren.

Maar uit een rapport dat deze maand van de Centers for Disease Control and Prevention werd uitgebracht, bleek dat de meeste openbare scholen in de VS sinds het begin van de pandemie geen grote investeringen hebben gedaan in het verbeteren van de ventilatie en filtratie binnen. In plaats daarvan waren de meest gerapporteerde strategieën om de luchtstroom te verbeteren en het covid-risico te verminderen met name low-budget, zoals het verplaatsen van klasactiviteiten naar buiten en het openen van ramen en deuren, indien dit als veilig wordt beschouwd.

Uit het CDC-rapport, gebaseerd op een representatieve steekproef van openbare scholen in het land, bleek dat minder dan 40% hun HVAC-systemen had vervangen of geüpgraded sinds het begin van de pandemie. Nog minder gebruikten zeer efficiënte deeltjeslucht- of HEPA-filters in klaslokalen (28%) of ventilatoren om de effectiviteit van het openen van ramen te vergroten (37%).

Zowel de CDC als het Witte Huis hebben de nadruk gelegd op binnenventilatie als een krachtig wapen in de strijd om covid in te dammen. Het congres heeft miljarden aan financiering goedgekeurd voor openbare en particuliere scholen die kunnen worden gebruikt voor een breed scala aan covid-gerelateerde reacties, zoals het verstrekken van geestelijke gezondheidsdiensten, gezichtsmaskers, luchtfilters, nieuwe HVAC-systemen of bijles voor kinderen die achterop raakten.

Onder de aanzienlijke financieringspotten voor upgrades: $ 13 miljard voor scholen in de 2020 Coronavirus Aid, Relief, and Economic Security Act; een extra $ 54 miljard goedgekeurd in december 2020 voor gebruik door scholen; en $ 122 miljard voor scholen uit het 2021 American Rescue Plan.

"Verbeterde ventilatie helpt de verspreiding van covid-19 en andere infectieziekten zoals griep te verminderen", zegt Catherine Rasberry, afdelingshoofd van adolescenten- en schoolgezondheid bij het CDC's National Center for HIV, Viral Hepatitis, SOA en TB Prevention. . “Nu gedane investeringen kunnen leiden tot blijvende gezondheidsverbeteringen.”

Een schat aan gegevens toont aan dat het verbeteren van de ventilatie op scholen voordelen biedt die veel verder gaan dan covid. Een goede luchtkwaliteit binnenshuis wordt geassocieerd met verbeteringen in rekenen en lezen; groter vermogen om te focussen; minder symptomen van astma en luchtwegaandoeningen; en minder ziekteverzuim. Bijna 1 op de 13 Amerikaanse kinderen heeft astma, wat leidt tot meer gemiste schooldagen dan enige andere chronische ziekte.

"Als je naar het onderzoek kijkt, blijkt dat het letterlijke klimaat van een school – de hitte, de schimmel, de vochtigheid – rechtstreeks van invloed is op het leren", zegt Phyllis Jordan, associate director van FutureEd, een denktank aan de McCourt School of Public Policy van Georgetown University .

Voorstanders van schone lucht zeiden dat de financiering van de pandemie een unieke kans biedt om de lucht meer ademend te maken voor studenten en personeelsleden met allergieën en astma, en om scholen in Californië en in het door droogte geteisterde westen weer te helpen. toenemende dreiging van het inademen van rook door bosbranden.

"Dit is een enorme deal voor scholen", zegt Anisa Heming, directeur van het Center for Green Schools van de US Green Building Council, een non-profitorganisatie die manieren promoot om de luchtkwaliteit binnenshuis te verbeteren. "We hebben de afgelopen honderd jaar niet zoveel geld gekregen van de federale overheid voor schoolfaciliteiten."

Toch zijn veel schoolbeheerders zich er niet van bewust dat federale financiering voor ventilatieverbeteringen beschikbaar is, volgens een onderzoek dat in mei door het Center for Green Schools is gepubliceerd. Ongeveer een kwart van de schoolfunctionarissen zei dat ze niet over de middelen beschikten om de ventilatie te verbeteren, terwijl een ander kwart volgens het onderzoek "niet zeker" was of er financiering beschikbaar was.

Zelfs voordat covid de kwestie van het verbeteren van de luchtstroom onder de aandacht bracht, moesten naar schatting 36.000 scholen HVAC-systemen updaten of vervangen, volgens een 2020-rapport van het Government Accountability Office.

De meeste scholen voldoen niet eens aan de minimale luchtkwaliteitsnormen, volgens een rapport uit 2021 van de Lancet Covid-19 Commission. Een pre-pandemische studie van scholen in Texas wees uit dat bijna 90% overmatige hoeveelheden koolstofdioxide had, die vrijkwamen wanneer mensen uitademen; hoge concentraties in de lucht kunnen slaperigheid veroorzaken, evenals de concentratie en het geheugen aantasten.

Baltimore, Philadelphia en Detroit – steden waar veel oudere gebouwen geen airconditioning hebben – hebben dit voorjaar alle scholen gesloten vanwege de extreme hitte. En een jaar voordat de covid-pandemie toesloeg, sloten scholen in staten als Alabama, Idaho, Michigan, Oklahoma, Tennessee en Texas vanwege griepuitbraken.

Veel scholen zijn traag geweest met het uitgeven van covid-hulpdollars vanwege het tijdrovende proces van het inhuren van aannemers en het verkrijgen van staats- of federale goedkeuring, zei Jordan van FutureEd.

In het eerste jaar van de pandemie hebben veel scholen opvangpersoneel toegewezen om oppervlakken gedurende de dag regelmatig schoon te vegen. In Seattle vroeg het district stafleden om overuren te maken om te helpen bij het schoonmaken, zei Ian Brown, een specialist op het gebied van hulpbronnenbehoud bij Seattle Public Schools.

Sommige schoolfunctionarissen zeggen dat ze zich door ouders onder druk gezet voelen om geld te blijven uitgeven aan wegwerpdoekjes en oppervlaktereiniging, ook al heeft de wetenschap aangetoond dat het coronavirus zich grotendeels door de lucht verspreidt, volgens het rapport van het Center for Green Schools. Ouders en leerkrachten hebben soms meer vertrouwen in dit soort in het oog springende maatregelen dan in moeilijker zichtbare ventilatieverbeteringen.

En niet alle scholen hebben de federale financiering verstandig besteed. Uit een KHN-onderzoek uit 2021 bleek dat meer dan 2.000 scholen in het hele land pandemische hulpfondsen gebruikten om luchtzuiverende apparaten te kopen die technologie gebruiken waarvan is aangetoond dat deze niet effectief is of een potentiële bron van gevaarlijke bijproducten.

Schooldistricten moeten ten minste 20% van de hulp van het Amerikaanse reddingsplan besteden aan academisch herstel – zoals zomerschool, lesmateriaal en lerarensalarissen – waardoor sommige scholen prioriteit geven aan die behoeften vóór ventilatie, zei Jordan. Maar ze merkte op dat een FutureEd-analyse van de uitgavenplannen van schooldistricten aangaf dat districten van plan zijn de komende jaren bijna $ 10 miljard uit de laatste financieringsronde te besteden aan ventilatie en luchtfiltratie, met een budget van ongeveer $ 400 per student.

Scholen in Los Angeles hebben bijvoorbeeld $ 50 miljoen begroot om 55.000 draagbare commerciële luchtreinigers voor gebruik in de klas te leveren. Durham Public Schools in North Carolina geeft 26 miljoen dollar uit om de ventilatie te updaten. Scholen in St. Joseph, Missouri, zijn van plan meer dan $ 20 miljoen uit te geven om verouderde HVAC-systemen te vervangen.

In Boston heeft het schooldistrict 4.000 luchtkwaliteitssensoren geïnstalleerd in klaslokalen en kantoren die op afstand kunnen worden gecontroleerd, zodat facilitair managers snel kunnen reageren als de ventilatie te lijden heeft.

Albemarle County Public Schools in Virginia kochten ondertussen "medische" luchtreinigers voor isolatiekamers in de kantoren van schoolverpleegsters, waar kinderen met covid-symptomen wachten op afhaling. Deze units zijn uitgerust met HEPA-filtratie en inwendig ultraviolet licht om ziektekiemen te doden, en zijn krachtig genoeg om elke drie minuten alle lucht in de isolatiekamers te reinigen.

Maar werkbare oplossingen hoeven niet hightech te zijn.

Seattle Public Schools gebruikten relatief goedkope handsensoren om de luchtkwaliteit in elk klaslokaal te beoordelen, zei Brown. Het district kocht vervolgens draagbare luchtreinigers voor klaslokalen met onvoldoende ventilatie.

Hoewel het vervangen van een centraal luchtsysteem een groot bouwproject is dat gemakkelijk meer dan $ 1 miljoen per school kan bedragen, lopen hoogwaardige HEPA-reinigers – die effectief zijn gebleken in het verwijderen van het coronavirus uit de lucht – dichter bij $ 300 tot $ 400.

Ongeveer 70% van de scholen heeft sinds het uitbreken van de pandemie op zijn minst hun verwarmings- en ventilatiesystemen geïnspecteerd, een belangrijke eerste stap om reparaties uit te voeren, aldus de CDC.

Ingenieurs in Ann Arbor, Michigan, hebben "elk stuk mechanische ventilatie in het schooldistrict geïnspecteerd, elke unit opengemaakt en de ventilatoren, pompen en dempers geïnspecteerd om er zeker van te zijn dat ze goed werken", zegt Emile Lauzzana, uitvoerend directeur van Capital projecten voor Ann Arbor Public Schools.

"Dat is gewoon iets waar schooldistricten normaal niet het geld voor hebben om een diepe duik te nemen," zei Lauzzana. "Het is jammer dat er een pandemie nodig was om ons hier te krijgen, maar we bevinden ons vandaag op een veel betere plek met de kwaliteit van de binnenlucht."

KHN (Kaiser Health News) is een nationale redactie die diepgaande journalistiek produceert over gezondheidskwesties. Samen met Beleidsanalyse en Polling is KHN een van de drie grote operationele programma's van KFF (Kaiser Family Foundation). KFF is een begiftigde non-profitorganisatie die informatie verstrekt over gezondheidskwesties aan de natie.

Het bericht Er was een pandemie nodig om de luchtkwaliteit in scholen te verbeteren verscheen eerst op Popular Science.

Gregory

Terugkerende wolven kunnen het antwoord zijn op Rome's probleem met wilde zwijnen  Er zijn potentieel duizenden wilde zwijnen die de straten van Rome teisteren. Foto's storten Dit artikel stond oorspronkelijk op Outdoor Life. Italië zit vol met wilde zwijnen. Er zwerven zoveel wilde varkens door het land dat ze een probleem zijn geworden in enkele van de drukste steden, zoals Rome, waar ze zich tegoed doen aan afval en zelfs inwoners lastigvallen en terroriseren. Een mogelijke oplossing? Meer wolven. De groeiende wolvenpopulatie van Italië heeft nu de buitengrenzen van Rome bereikt, en dat zou volgens sommige natuurautoriteiten kunnen helpen het aantal wilde zwijnen te verminderen. Wolven werden ooit bijna uitgeroeid in Italië, maar ze keren terug naar het platteland en naar Rome, volgens Maurizio Gubbiotti, hoofd van de parken en natuurreservaten van Rome. Gubbiotti vertelde aan de Londense krant The Times dat er sporen van wilde zwijnen zijn gevonden in de uitwerpselen van wolven in een natuurreservaat in de buurt van de stad. Volgens de European Wilderness Society vonden Italiaanse natuuronderzoekers in 2013 voor het eerst in meer dan 100 jaar bewijs van wolven in een natuurreservaat bij de stad Rome. Volgens het International Wolf Center zijn er ongeveer 2.000 wolven in Italië. "Het evenwicht komt eraan", vertelde Gubbiotti aan The Times. Een wetenschappelijk onderzoek uit 2012, gepubliceerd door PLOS One, toonde aan dat sommige Europese wolvenroedels de voorkeur geven aan wilde zwijnen boven andere prooien zoals herten of zelfs runderen. De onderzoekers analyseerden de overblijfselen van prooien in bijna 2000 monsters van wolvenpoep gedurende een onderzoeksperiode van negen jaar. "Ons onderzoek toont een consistente selectie aan voor wilde zwijnen onder wolven in het studiegebied, wat van invloed kan zijn op andere prooisoorten zoals reeën", zegt hoofdauteur Miranda Davis, die werkt bij de School of Biological and Biomedical Sciences aan de Durham University. "Het is intrigerend dat in andere delen van Europa waar ook edelherten voorkomen, wolven deze prooi lijken te verkiezen boven wilde zwijnen, wat suggereert dat ze onderscheid maken tussen verschillende soorten hertenvlees." Rome's wilde varkensprobleem Grote, stevige zwijnen met scherpe slagtanden zijn angstaanjagend voor Italiaanse stedelingen, maar ze worden ook verdacht van het verspreiden van de dodelijke Afrikaanse varkenspest, aldus The Times. Hoewel Afrikaanse varkenspest onschadelijk is voor de mens, vormt het een ernstige bedreiging voor de productie van de beroemde Italiaanse prosciuttoham. Wildlife-functionarissen bouwden een hek rond een weg die de stad omcirkelt, 68 kilometer lang, als een manier om de besmette varkens binnen de perimeter in quarantaine te plaatsen. "Het plan is dat iedereen binnen de ringweg besmet raakt en sterft, ook al voeren we een aanzienlijke ontvolking uit buiten de stad", vertelde Angelo Ferrari aan de Times. De autoriteiten verleenden jagers vervolgens extra vergunningen om tot 50.000 varkens rond Rome te doden, maar dat loste het probleem niet op. Sommige dierenactivisten verzetten zich tegen de tactiek en haalden zelfs hekken neer. Zoals we hier in de Verenigde Staten hebben gezien, is traditionele sportjacht vaak niet voldoende om de populaties wilde varkens te verminderen. Schieten vanuit de lucht en ijverig vangen zijn effectievere oplossingen om de verspreiding van wilde varkens op zijn minst te vertragen. Zoals we ook in de VS hebben gezien, kunnen wolven effectief zijn in het verminderen van wildpopulaties in specifieke gebieden. De post Terugkerende wolven zouden het antwoord kunnen zijn op Rome's probleem met wilde zwijnen verscheen eerst op Popular Science.

Terugkerende wolven kunnen het antwoord zijn op Rome's probleem met wilde zwijnen Er zijn potentieel duizenden wilde zwijnen die de straten van Rome teisteren. Foto's storten Dit artikel stond oorspronkelijk op Outdoor Life. Italië zit vol met wilde zwijnen. Er zwerven zoveel wilde varkens door het land dat ze een probleem zijn geworden in enkele van de drukste steden, zoals Rome, waar ze zich tegoed doen aan afval en zelfs inwoners lastigvallen en terroriseren. Een mogelijke oplossing? Meer wolven. De groeiende wolvenpopulatie van Italië heeft nu de buitengrenzen van Rome bereikt, en dat zou volgens sommige natuurautoriteiten kunnen helpen het aantal wilde zwijnen te verminderen. Wolven werden ooit bijna uitgeroeid in Italië, maar ze keren terug naar het platteland en naar Rome, volgens Maurizio Gubbiotti, hoofd van de parken en natuurreservaten van Rome. Gubbiotti vertelde aan de Londense krant The Times dat er sporen van wilde zwijnen zijn gevonden in de uitwerpselen van wolven in een natuurreservaat in de buurt van de stad. Volgens de European Wilderness Society vonden Italiaanse natuuronderzoekers in 2013 voor het eerst in meer dan 100 jaar bewijs van wolven in een natuurreservaat bij de stad Rome. Volgens het International Wolf Center zijn er ongeveer 2.000 wolven in Italië. "Het evenwicht komt eraan", vertelde Gubbiotti aan The Times. Een wetenschappelijk onderzoek uit 2012, gepubliceerd door PLOS One, toonde aan dat sommige Europese wolvenroedels de voorkeur geven aan wilde zwijnen boven andere prooien zoals herten of zelfs runderen. De onderzoekers analyseerden de overblijfselen van prooien in bijna 2000 monsters van wolvenpoep gedurende een onderzoeksperiode van negen jaar. "Ons onderzoek toont een consistente selectie aan voor wilde zwijnen onder wolven in het studiegebied, wat van invloed kan zijn op andere prooisoorten zoals reeën", zegt hoofdauteur Miranda Davis, die werkt bij de School of Biological and Biomedical Sciences aan de Durham University. "Het is intrigerend dat in andere delen van Europa waar ook edelherten voorkomen, wolven deze prooi lijken te verkiezen boven wilde zwijnen, wat suggereert dat ze onderscheid maken tussen verschillende soorten hertenvlees." Rome's wilde varkensprobleem Grote, stevige zwijnen met scherpe slagtanden zijn angstaanjagend voor Italiaanse stedelingen, maar ze worden ook verdacht van het verspreiden van de dodelijke Afrikaanse varkenspest, aldus The Times. Hoewel Afrikaanse varkenspest onschadelijk is voor de mens, vormt het een ernstige bedreiging voor de productie van de beroemde Italiaanse prosciuttoham. Wildlife-functionarissen bouwden een hek rond een weg die de stad omcirkelt, 68 kilometer lang, als een manier om de besmette varkens binnen de perimeter in quarantaine te plaatsen. "Het plan is dat iedereen binnen de ringweg besmet raakt en sterft, ook al voeren we een aanzienlijke ontvolking uit buiten de stad", vertelde Angelo Ferrari aan de Times. De autoriteiten verleenden jagers vervolgens extra vergunningen om tot 50.000 varkens rond Rome te doden, maar dat loste het probleem niet op. Sommige dierenactivisten verzetten zich tegen de tactiek en haalden zelfs hekken neer. Zoals we hier in de Verenigde Staten hebben gezien, is traditionele sportjacht vaak niet voldoende om de populaties wilde varkens te verminderen. Schieten vanuit de lucht en ijverig vangen zijn effectievere oplossingen om de verspreiding van wilde varkens op zijn minst te vertragen. Zoals we ook in de VS hebben gezien, kunnen wolven effectief zijn in het verminderen van wildpopulaties in specifieke gebieden. De post Terugkerende wolven zouden het antwoord kunnen zijn op Rome's probleem met wilde zwijnen verscheen eerst op Popular Science.

%d bloggers liken dit: