Stilgehouden.nl

Een kijkje in de werking van kleine persen

Een kijkje in de werking van kleine persen

Bron

Een poëzie van de pers (alle afbeeldingen met dank aan Ugly Duckling Presse)

Kyle Schlesinger's A Poetics of the Press: Interviews with Poets, Printers, & Publishers biedt een kijkje in de angsten en ambities van vele giganten in de industrie. Als een verzameling persoonlijke verhalen en inzichten opent het de deur om verder te studeren in het groeiende veld van handgedrukte boeken, kunstenaarsboeken en alles wat daar tussenin valt.

In de 16 interviews van het boek worden poëziepersen in de schijnwerpers gezet, omdat deze in wisselwerking staan met de 'kunst van het boek en hun persoonlijke benadering van publiceren', aldus Schlesinger's inleiding. Het omvat meer dan vier decennia aan publicatieactiviteiten en meer dan een decennium aan interviews (2005-18), en richt zich op de literaire bloei van de kleine pers die begon in de vroege jaren zestig, gedocumenteerd door publicaties zoals A Secret Location van Granary Books. (Twee van de persen in A Poetics of the Press – Vehicle Editions en Tuumba Press – worden behandeld in A Secret Location.)

Zoals Schlesinger schrijft, was de oprichter van Granary, Steven Clay, een grote stimulans voor deze interviewreeks en was zijn eerste onderwerp:

Ik deed onderzoek naar de relatie tussen poëzie, typografie en beeldende kunst in met de hand gedrukte boeken in Amerika tussen het einde van de Tweede Wereldoorlog en het einde van de Vietnamoorlog. Op dat moment realiseerde ik me dat er een gebrek aan publicaties over het onderwerp was, en dat Clay's Granary Books veel van de literatuur had gepubliceerd die ik het meest overtuigend vond.

Naast Clay praat Schlesinger met tal van invloedrijke figuren in het veld, waaronder Johanna Drucker en duo Keith en Rosmarie Waldrop, om er maar een paar te noemen. Veel van de interviews richten zich op geschiedenissen, bijvoorbeeld hoe boeken zijn gemaakt en door wie. Dit is het geval met Tom Raworth (Matrix Press & Goliard Press), Drucker (Druckwerk) en Scott Pierce (Effing Press). Veel van het heen en weer tussen Schlesinger en de geïnterviewden is een who's who van publicatieactiviteiten, soorten machines en druktechnieken. Voor degenen die nauw betrokken zijn bij deze gemeenschap, lezen deze aantekeningen als roddelkolommen of voetnoten bij geliefde titels. Ondanks Druckers eigen uitgebreide geschriften op het gebied van artistiek publiceren, is haar interview meer een uitgebreide versie van haar curriculum vitae, waarin ze haar carrièreverschuiving beschrijft 'van mediastudies en literatuur naar informatiestudies en geschiedenis van het boek'.

Praktische onderwerpen die in de interviews terugkeren, zijn onder meer financiering en boekenprijzen. Annabel Lee, van Vehicle Editions en voormalig secretaris/penningmeester van het Center for Book Arts in New York, en Lyn Hejinian, van Tuumba Press, merken beide kleine persbeurzen op van de National Endowment for the Arts, die niet langer beschikbaar zijn.

A Poetics of the Press , instellingstype kopie

Interessanter dan hoe de projecten werden gefinancierd – wat belangrijk is om de realiteit van artistiek publiceren transparanter te maken – is de vraag hoe geldwaarde, naast materiaal, de culturele en conceptuele waarde beïnvloedt. In bijna alle interviews legden uitgevers de effecten uit van het maken van dure handgemaakte boeken versus commercieel geproduceerde boeken die goedkoper konden worden verkocht. Ugly Duckling Presse, die dit boek publiceerde, had een model (ten tijde van het interview in 2008) om de prijzen laag te houden "om erop te staan dat de waarde van literatuur, poëzie en vertaling die we publiceren niet echt wordt bepaald door de markt krachten.” Als lid van de collectieve redactie legde Matvei Yankelevich uit: "waarde is vanaf het begin een onderdeel van ons experiment geweest – een poging om het gebrek aan waarde te bewijzen dat cultuur hecht aan het soort poëzie dat we publiceren."

Wat de materiaalkeuzes betreft, was Hejinian's besluit om de boekjes aan elkaar te nieten bedoeld om de handelswaarde ervan te ondermijnen. Ze voegt eraan toe: "Ik wilde de directheid benadrukken in plaats van de kostbaarheid of duurzaamheid van de teksten." Voor sommigen maakten de materiële keuzes het boek minder toegankelijk; Clay merkt op: "de perceptie dat boekdruk in zekere zin elitair was, maakte de boeken noodzakelijkerwijs duurder dan ze zouden zijn geweest als ze op een andere manier waren gedrukt."

Met een hogere prijs doemt het gevaar op van 'het fetisj-object', het boek als een kunstobject dat niemand leest of vasthoudt. Deze angst werd verwoord door veel van de uitgevers, waaronder Ugly Duckling, maar misschien wel het beste gezegd door het eerste uitgeversduo in het boek, Keith en Rosmarie Waldrop, die in 1961 Burning Deck Press oprichtten. "Verzamelaars van fijndruk lazen waarschijnlijk niet de tekst”, aldus Rosmarie. "Het was een factor in onze beslissing voor Burning Deck om niet te mikken op boeken die op gesloten planken zouden worden bewaard." Hejinian beweerde op dezelfde manier: "De werken zijn hier niet om mooi te zijn, ze zijn hier om gelezen te worden."

Voor iemand als ik, die kritisch schrijft over het uitgeven van kunstenaars, zijn de momenten waarop Schlesinger zijn onderwerp pusht om een landschap van boekkunst en kunstenaarsboeken te definiëren (en soms zijn eigen gevoelens over het onderwerp duidelijk maakt) het meest interessant. Clay legt de kern bloot van het eindeloze debat over het democratische multiple versus het limited-edition kunstenaarsboek in de context van de begindagen van Granary Books en de oprichting van de gerenommeerde New Yorkse kunstboekhandel Printed Matter:

In mijn gedachten was [Clive Phillpot] ook een belangrijke polemist, die in sommige opzichten een kloof creëerde tussen het [Edward] Ruscha-model (een puristisch, conceptualistisch, goedkoop democratisch veelvoud) van het kunstenaarsboek als voorbeeldig — bijna met uitsluiting van alles anders.

Phillpot, voormalig kunstbibliothecaris bij MoMA en een van de pioniers van het schrijven over kunstenaarsboeken, was betrokken bij de begindagen van Printed Matter, dat werd opgericht als distributeur van betaalbare kunstenaarsboeken. Graanschuur en kleine andere persen waren in die tijd meer gewijd aan het ambacht van het uitgeven van duurdere kunstenaarsboeken als veelvouden. Hoewel veel van dit debat in tal van andere boeken is vermeld, maakt het vinden van deze stukjes inzicht in de redenering van verschillende uitgevers voor hun standpunten duidelijk een gedeelde zorg: boeken maken die niet zullen worden gelezen.

Een poëzie van de pers , achteromslag

In deze context raakt de kloof tussen uniek en veelvoudig, kostbaar en betaalbaar, ambacht en concept diep geworteld in de notie van hoe boeken worden gelezen, en of de kloof tussen boekambacht en de kruistocht van het democratische veelvoud kan worden overbrugd. “Kun je op een zinvolle manier oversteken naar de ander? Of zou elk verloren gaan? Zijn er verschillen die zo sterk zijn dat de twee nooit harmonieus kunnen samenkomen?” vraagt Clay. In een interview uit 2016 zei INK-A! Persoprichter Inge Bruggeman deelde een soortgelijk gevoel en citeerde onderzoek over het onderwerp door voormalig directeur van het Minnesota Center for Book Arts, Betty Bright.

Schlesinger heeft ook zijn eigen pers, Cuneiform, gestart in 2000. Veel van de namen in deze collectie verschijnen in de catalogus van spijkerschriftboeken, waaruit blijkt hoe diepgaand zijn kennis en interesse in dit specifieke milieu is. Het landschap van uitgevers die tegenwoordig boekdruk gebruiken, naast andere innovatieve druktechnieken, blijft zich uitbreiden. Het volgende primaire bronnenboek kan accounts verzamelen van makers zoals letterpress-artiesten Tia Blassingame ( Primrose Press ) en Ben Blount ; degenen die werken in dringende publicaties die doen denken aan de stencilrevolutie, zoals Paul Soulellis ( Quer.Archive.Work ) en Be Oakley ( GenderFail ); en zine-uitgevers zoals Yusuf Hassan ( BlackMass Publishing ), die de mogelijkheden van boeken die gemaakt zijn met betaalbare technieken, zoals een fotokopieerapparaat, uitbreidt.

Poetics of the Press illustreert hoe onschatbaar uit de eerste hand verslagen zijn om een moment en medium te historiseren. Veel van de deelnemers aan het interview keken reikhalzend uit naar de toekomst van het boek, aangezien technologie herdefinieert wat mogelijk, betaalbaar en innovatief is. Met een aantal van de interviews die meer dan tien jaar geleden zijn gehouden, vraag ik me af welke reactie de proefpersonen zullen hebben als ze hun optimisme (of, in enkele gevallen, pessimisme) over met de hand gedrukte boeken en de toekomst van publiceren opnieuw bekijken. Ik hoop dat dit boek een van de vele zal zijn in een groeiende geschiedenis die wordt verteld door makers die de uitdaging aangaan om uitgever te zijn.

A Poetics of the Press: Interviews with Poets, Printers, & Publishers door Kyle Schlesinger (2021) wordt uitgegeven door Ugly Duckling Presse en is online en in boekwinkels verkrijgbaar.

Gregory

%d bloggers liken dit: