Stilgehouden.nl

Demonstranten eisen het ontslag van de directeur van het Museum of Chinese in America

Demonstranten eisen het ontslag van de directeur van het Museum of Chinese in America

Bron

De spanningen tussen het Museum of Chinese in America (MOCA) en leden van de New Yorkse Chinatown-gemeenschap bereikten dit weekend een nieuw hoogtepunt. Op een persconferentie buiten het museum gisteren, 18 juli, eisten demonstranten het ontslag van de directeur van het museum, Nancy Yao Maasbach, en beschuldigden haar van het uiten van "flagrante racistische en leeftijdsgebonden beledigingen" tegen senioren uit de buurt. Een protest dat volgde op het persevenement culmineerde in schreeuwpartijen tussen de demonstranten en de facilitair manager van het museum, Jeff Reynolds, die probeerde hun toespraken te onderbreken.

Vorige week organiseerde een coalitie van activisten en gemeenschapsleden een protest tijdens de heropening van het museum na meer dan een jaar sluiting. De multi-generationele groep, variërend van Gen Z-activisten tot zevenentwintigjarige gemeenschapsleden, riep op tot een boycot van MOCA wegens "het bevorderen van ontheemding en racisme" tegen inwoners van Chinatown. De demonstranten uitten hun maandenlange verzet tegen de aanvaarding door het museum van $ 35 miljoen aan stadsfondsen als onderdeel van een "community give-back" -pakket in het plan van burgemeester Bill de Blasio om vier stadsgevangenissen te bouwen in plaats van het detentiecomplex Rikers Island . Het plan zou het Manhattan Detentiecomplex nabij MOCA uitbreiden tot een toren van 29 verdiepingen . In ruil daarvoor zouden de fondsen een permanente locatie en een ruimte voor podiumkunsten aan 215 Centre Street financieren. MOCA heeft consequent ontkend de bouw van een nieuwe gevangenis in Chinatown te steunen, hoewel openbare registers aantonen dat het ontvangen geld gekoppeld is aan het gevangenisuitbreidingsprogramma.

Demonstranten eisen het ontslag van MOCA-directeur Nancy Yao Maasbach buiten het museum

De demonstranten hebben ook geprotesteerd tegen de medevoorzitter van MOCA, Johnathan Chu, die volgens hen bijdraagt aan de gentrificatie van hun buurt. Chu, een vastgoedontwikkelaar die verschillende gebouwen in Chinatown bezit, wordt ervan beschuldigd het decennia-oude restaurant Jing Fong te hebben ontruimd terwijl het tijdens de pandemie worstelde om de huur te betalen. (Een vertegenwoordiger van Chu vertelde vorige week aan Hyperallergic dat "de eigenaren van Jing Fong zelf de beslissing hebben genomen om hun restaurant te verhuizen." De eigenaren van Jing Fong hadden gezegd dat het restaurant gesloten was als gevolg van de sterk dalende inkomsten tijdens de pandemie.)

De eisen voor het aftreden van Maasbach werden ingegeven door een interview dat ze aan de Gothamist gaf na het protest van vorige week. In het interview beweerde Maasbach dat enkele van de 'oudere demonstranten' haar hadden verteld dat ze 'betaald' waren om de demonstratie bij te wonen van de kandidaat voor de gemeenteraad, Christopher Marte, die bekend staat om zijn verzet tegen het gevangenisuitbreidingsplan van de stad.

Maasbach beweerde dat sommige van de oudere demonstranten werden "betaald" door een lokale politicus om de demonstraties bij te wonen

In een verklaring aan Hyperallergic, die ook werd gedeeld met de Gothamist, ontkende Marte de bewering van Maasbach en noemde het "aantoonbaar vals".

"Mijn campagne voor de gemeenteraad is voorbij en we hebben met overweldigende steun gewonnen", voegde Marte eraan toe. “Deze bejaarde demonstranten zijn arbeiders en inwoners van Chinatown die al tientallen jaren in de frontlinie strijden tegen ontheemding en loondiefstal in de buurt.”

Gisteren voor het museum herhaalden de demonstranten soortgelijke verklaringen tegen de beschuldigingen.

'Hoe durven ze te zeggen dat we betaald worden?' zei Yanin Peña van de Coalition to Protect Chinatown en de Lower East Side . “We zijn hier om onze gemeenschap te redden, omdat we weten dat [MOCA] zal zeggen dat ze voor de Aziatische gemeenschap zijn, terwijl ze ons ook zullen verdringen. We accepteren uw valse verhaal niet langer.”

Peña's toespraak onderbrekend, herhaalde Reynolds beschuldigingen van Maasbach, terwijl hij opmerkingen schreeuwde als "jullie zijn betaalde demonstranten;" "dit is flauw;" en "Nancy is een geweldig persoon."

Jeff Reynolds (links), MOCA's facility manager, ruzie met een van de demonstranten

Ondanks deze onderbrekingen vervolgde Pena: “[Maasbach] vertegenwoordigt bankiers, vastgoed- en sweatshopbazen wiens enige motivatie winst is. Instellingen zoals MOCA faciliteren de vernietiging van onze gemeenschap onder het mom van sociale rechtvaardigheid.”

"Dat slaat helemaal nergens op", kwam Reynolds tussenbeide. "Hoeveel krijg je betaald?"

Enkele minuten daarna naderde Reynolds een demonstrant van achteren, legde zijn handen om haar middel en duwde haar naar voren, zeggende dat ze de bezoekers van het museum "in de weg stond" en haar in tranen achterliet. De demonstrant, die emotioneel ontroerd was door het incident, gaf er de voorkeur aan geen commentaar te geven op het incident aan de pers. Toen ze Reynolds later confronteerde met het feit dat ze haar had vastgepakt, antwoordde hij: "Hou op met huilen."

Maasbach, die niet heeft gereageerd op de verzoeken van Hyperallergic om commentaar, kwam verschillende keren uit het museum om Reynolds in bedwang te houden. 'Verlaag je niet tot hun niveau,' zei ze tegen hem. Elke keer verwelkomden de demonstranten haar met het gezang: "Shame on you, Nancy Yao."

Nancy Yao Maasbach tegenover de demonstranten die haar begroetten met "Shame on you"-gezangen

Wing Lam, directeur van de Chinese Staff and Workers Association (CSWA), beschuldigde MOCA van elitisme en noemde de leiding van het museum "racistische bloedzuigers".

"Ze denken dat ze beter zijn dan wij omdat ze geld hebben en naar Ivy League-scholen gingen", zei Lam over het leiderschap van MOCA. "Dit is een strijd tussen de haves en have nots."

Oudere demonstranten vertelden Hyperallergic dat ze persoonlijk beledigd waren door de opmerkingen van Maasbach.

Hyperallergic sprak ook met een aantal van de oudere demonstranten, die allemaal de beweringen van Maasbach ontkenden dat ze "betaald" waren om de protesten bij te wonen. Onder hen waren Zu Chen en Lin Wont, beiden boven de 60 jaar in de thuiszorg.

Op de vraag of ze betaling ontvingen van een politicus, antwoordden Chen en Wont in koor "Nee", eraan toevoegend dat ze persoonlijk beledigd waren door de bewering van Maasbach.

"We zijn hier om wangedrag te bestrijden", zei Chen. "We worden gediscrimineerd [tegen]."

Op de vraag of ze het gevoel hebben dat het museum hen vertegenwoordigt, zeiden de twee arbeiders opnieuw in koor "Nee".

Dit idee van klassengebaseerd conflict binnen de Chinatown-gemeenschap werd bevestigd door verschillende andere protesten die met Hyperallergic spraken.

"MOCA zegt dat het de gemeenschap vertegenwoordigt, maar het vertegenwoordigt voornamelijk de Chinese elites in de stad", zegt Sarah Ahn, een organisator bij Flushing Workers Center.

"Maasbach kijkt duidelijk op ons allemaal neer en denkt dat we geen bureau hebben", vervolgde Ahn. "Als MOCA zich gaat voordoen als een culturele instelling in de gemeenschap, moet het haar laten gaan."

Gregory

%d bloggers liken dit: