Stilgehouden.nl

De hapklare kunst van kauwgom

De hapklare kunst van kauwgom

Bron

Als iemand om de een of andere reden ooit een publiek forensisch moet profileren dat een optreden van Hannah Wilke in de jaren zeventig bijwoonde, zouden ze kunnen beginnen met het afnemen van haar kauwgomsculpturen. De hapklare kunstwerken – waarvan er nu meer dan een dozijn kostbaar worden weergegeven in plexiglazen schaduwboxen tijdens een Wilke-solotentoonstelling in de Pulitzer Arts Foundation – behouden zowel het speeksel-DNA van vreemden als een regenboog van kunstmatige kleurstoffen.

"God zegene Amerika, het is niet langer alleen roze kauwgom, maar blauwe, paarse, gele, zwarte, witte en groene kauwgom", herinnert de Amerikaanse multimediakunstenaar zich halverwege de jaren zeventig over het kopen van kauwgom, omdat ze de grijze kleur wilde inkleuren. geknede gum sculpturen waar ze aan werkte. "Je zou verschillende soorten tandvlees dubbel kunnen vouwen, zodat de interne en externe kleuren verschillend zijn en elke kant een andere kleur heeft. Het midden wordt een lijn van een derde kleur. Het is een verfijnde manier van kleur die zich op natuurlijke wijze vormt.”

Wilke's kauwgomsculpturen zijn gebogen in bogen die er te kunstig uitzien om onder een schoolbank te worden geplakt, maar ze zijn ook van de vertrouwde dingen uit de kindertijd. Haar experimenten met kauwgom begonnen in 1975 en strekten zich jarenlang uit tot feministische en conceptuele performances en fotografie, die deel uitmaakten van een elastische geschiedenis van kauwgom als een kunstmedium dat voor haar begon en tot op de dag van vandaag voortduurt.

Hannah Wilke, “Untitled” (1984), gomsculptuur in plexiglas doos, 2,5 x 2,5 x 1 inch (Hannah Wilke Collection & Archive, Los Angeles, met dank aan Alison Jacques, Londen, © 2021 Marsie, Emanuelle, Damon en Andrew Scharlatt, Hannah Wilke Collection & Archive, Los Angeles/ onder licentie van VAGA bij Artist's Rights Society (ARS), New York Met dank aan Hannah Wilke Collection & Archive, Los Angeles)

Andere kunstenaars hebben kauwgom gebruikt als voer voor foto's of als miniatuur trottoirdoeken, maar Tamara Schenkenberg, curator van de Pulitzer Arts Foundation, stelt dat voor Wilke kauwgom deel uitmaakte van haar algemene praktijk van het werken met het zachte en buigzame. "Wilke gebruikte deze kneedbare materialen om de beweging van haar hand te distilleren en beweging over te brengen – het concept van gebaar is zo belangrijk in haar werk," zei Schenkenberg. "Maar kauwgom heeft ook enkele unieke eigenschappen als sculpturaal medium waar Wilke zich op aangetrokken voelde, namelijk het brede scala aan felle kleuren en ook de zoetheid."

Deze snel vervagende suikersmaak, een onzichtbaar maar inherent onderdeel van de gomkunstwerken, had betekenis voor Wilke. "Ik koos voor kauwgom omdat het de perfecte metafoor is voor de Amerikaanse vrouw," legde Wilke uit. "Kauw haar op, haal uit haar wat je wilt, gooi haar eruit en stop er een nieuw stuk in." Dit wegwerpelement wordt weerspiegeld in haar SOS Starification Object Series (1974-82), een serie fotografische zelfportretten en openbare optredens waarin Wilke kauwgom uitdeelde aan haar publiek, met het verzoek om erop te kauwen en het terug te geven. Daarna boetseerde ze de proppen in vulvaire vormen en plakte ze op haar topless lichaam als kritiek op de handelswaar van vrouwen.

Alina Szapocznikow, “Fotosculptuur” (1971) (© Piotr Stanisławski)

Onderzoek heeft nog niet uitgewezen of Wilke wist dat een andere kunstenaar, Alina Szapocznikow , een paar jaar eerder kauwgom had gebruikt. "Ik ging zitten en begon te dromen, mechanisch kauwend op mijn kauwgom", herinnert de Poolse beeldhouwer zich van een luie zaterdag rond 1971. "Terwijl ik verbazingwekkende en bizarre vormen uit mijn mond trok, realiseerde ik me plotseling wat een buitengewone verzameling van abstracte sculpturen ging door mijn tanden. Het volstaat om mijn kauwvondsten te fotograferen en uit te vergroten om het evenement van een sculpturale aanwezigheid te creëren. Goed kauwen en om je heen kijken! De creatie ligt tussen droom en alledaags werk.”

Szapocznikow documenteerde haar gekauwde sculpturen in een serie van ongeveer 20 zwart-witfoto's genaamd "Fotorzezby Photo Sculptures" (1971), waarbij kauwgom, gekauwd in fantastische vormen, op een richel of sokkel werd gestut en van dichtbij werd geschoten. Er is een komische discrepantie tussen de hoogdravende formaliteit van deze kunstzinnige foto's en het materiaal zelf, dat meestal voor kleingeld wordt gekocht in de winkel op de hoek.

Michael Massaia, “Embryos” (2015), pigmentafdruk. 44 x 60 inch (afbeelding met dank aan de kunstenaar)

Decennia later maakte de Amerikaanse fotograaf Michael Massaia ook een fotoserie met kauwgom , waarbij hij portretten maakte van sculpturen uit één stuk die op zwart plexiglas waren gemonteerd. Hij begon rond 2015 kauwgom te gebruiken, nadat hij klaar was met het fotograferen van een reeks smeltende ijsjes, en met een ander medium uit zijn jeugd wilde werken.

"Het begint allemaal met het vinden van de juiste kauwgom en er een tijdje op kauwen zodat het de juiste textuur krijgt", legt Massaia uit aan Hyperallergic. “Het verbaasde me hoe je alles kon boetseren, van een menselijk hart (met alle zichtbare vaten enz.) tot denkbeeldige zeedieren. Het leek alsof de kauwgom een niveau van dimensie en realiteit kon bereiken dat met geen enkel ander medium kon worden bereikt.”

Op de vraag welk merk kauwgom het beste werkt, antwoordde Massaia ondubbelzinnig: Big League Chew. Hubba Bubba is goed voor kleur.

De Italiaanse beeldhouwer Maurizio Savini gebruikt daarentegen strikt klassieke roze kauwgom voor zijn monumentale sculpturen en kauwt er niet op (hij heeft bekend dat hij de smaak van het spul niet eens lekker vindt). Savini en zijn assistenten ontvangen het materiaal onverpakt en in bulk, rechtstreeks uit een fabriek, en maken het zacht met hete lucht. Savini gebruikt de kauwgom vervolgens om sculpturen van glasvezel – van krokodillen, menselijke figuren en machinegeweren – te coaten voordat ze worden besproeid met een conserveermiddel-formaldehydecocktail. In tegenstelling tot Massaia's en Szapocznikow's sculpturen uit één stuk, of Wilke's handvol stokjes per kunstwerk, kan een Savini-sculptuur 3000 kauwgomballen per stuk kosten.

Maar behalve gebeeldhouwd en misschien gefotografeerd, zijn opgedroogde proppen kauwgom ook gebruikt als blanco doeken voor schilderijen. Al meer dan tien jaar brengt de Britse outsider-kunstenaar Ben Wilson (ook bekend als 'The Chewing Gum Man') zijn dagen door op de Londense Millennium Bridge of elders in de stad, waar hij in-situ miniaturen schildert op kauwgom die op trottoirs is geplakt . Wilson schat dat hij alleen al op Millennium Bridge minstens 600 schilderijen heeft gemaakt met zijn gereedschapskist van kleine penselen, acrylverf en lak.

“Ik probeer juist datgene te omarmen dat mensen hebben afgewezen. Ze hebben het gewoon uitgespuugd", legde Wilson uit in een video-interview . “Ik neem dat en gebruik het dan op een constructieve manier. Dus dat is een viering van creatief denken. Verschillende manieren vinden om dingen voor elkaar te krijgen.”

Kauwgom maakt al tientallen jaren deel uit van de popcultuur, maar het kunsthistorische record is nog relatief onverteerd. Aangezien tentoonstellingen zoals de huidige Wilke kunstwerken in de schijnwerpers laten zien die zijn gemaakt met deze polymere nosh (waarbij haar gomsculpturen waarschijnlijk een van de oudste zijn die nog in de ronde bestaan, in plaats van strikt op film), zal de sculpturale bubbel van de kunstgeschiedenis zich misschien uitbreiden met objecten gemaakt met Juicy Fruit en Big Red naast die van marmer en brons.

Twee miniatuurschilderijen van Ben Wilson op Millennium Bridge, Londen (foto door de auteur voor Hyperallergic)

Hannah Wilke: Art for Life's Sake gaat door bij de Pulitzer Art Foundation (3716 Washington Boulevard, St. Louis, Missouri) tot 16 januari 2022.

Gregory

%d bloggers liken dit: