Stilgehouden.nl

De Delta-variant vergroot uw kans om in het ziekenhuis te worden opgenomen met COVID-19, blijkt uit onderzoek

Bron

Het is duidelijk dat de Delta-variant besmettelijker is dan eerdere COVID-19-stammen, zoals blijkt uit het stijgende aantal gevallen in de VS en over de hele wereld. Maar de grote vraag was of het een ernstiger ziekte veroorzaakt dan eerdere versies van het virus dat COVID-19 veroorzaakt.

Een peer-reviewed onderzoek dat vrijdag in The Lancet Infectious Diseases is gepubliceerd, suggereert dat het kan. Volgens de krant hadden mensen in Engeland die besmet raakten met de Delta-variant meer kans om in het ziekenhuis te worden opgenomen dan degenen die besmet raakten met de Alpha-variant. De overgrote meerderheid van de meer dan 43.000 COVID-positieve mensen in het onderzoek was niet of gedeeltelijk gevaccineerd.
[time-brightcove not-tgx=”true”]

Relatief weinig van die 43.000 personen – ongeveer één op de 50 in totaal – werden binnen twee weken na hun eerste positieve test in het ziekenhuis opgenomen, maar infectie met de Delta-variant leek hun kansen ongeveer te verdubbelen, rekening houdend met leeftijd en andere risicofactoren. Die vindsporen met eerder onderzoek afgerond in Schotland en in juni gepubliceerd in The Lancet.

Besmetting met de Delta-variant verhoogde volgens de nieuwe studie ook de kans dat iemand naar spoedeisende hulp ging, ook al werd hij uiteindelijk niet opgenomen in het ziekenhuis. Iets meer dan 4% van de mensen die positief testten op de Alpha-variant, werd binnen twee weken na hun eerste positieve test opgenomen in het ziekenhuis of zocht hulp op de afdeling spoedeisende hulp, vergeleken met bijna 6% van degenen die besmet waren met de Delta-stam.

De studie analyseerde Britse ziekenhuisgegevens van eind maart tot eind mei 2021. In maart overtroffen infecties van de Alpha-variant, die vorig jaar voor het eerst in het VK opdook, het aantal Delta-gevallen. Tijdens de weken aan het einde van de studieperiode was het tegenovergestelde waar.

De studie had een paar beperkingen. De auteurs hadden geen toegang tot gegevens over onderliggende aandoeningen, die een bekende risicofactor zijn voor ernstigere gevallen van COVID-19; ze analyseerden echter de leeftijden, geslachten, etniciteiten, sociaaleconomische statussen en reisgeschiedenissen van patiënten. Het is ook moeilijk te controleren op persoonlijke factoren die ervoor kunnen zorgen dat iemand meer of minder snel medische hulp zoekt, zoals individuele risicotolerantie of culturele normen. En hoewel de onderzoekers probeerden alleen mensen te analyseren die naar het ziekenhuis kwamen vanwege COVID-19, is het mogelijk dat een klein aantal personen om een andere reden werd opgenomen en toevallig positief testte tijdens routinematige screening.

Ten slotte was minder dan 2% van de mensen in het onderzoek volledig gevaccineerd – een steekproefomvang die te klein was om te beoordelen of Delta ook het ziekenhuisopnamerisico verhoogt bij gevaccineerde mensen, schreven de onderzoekers. Dat onderstreept in ieder geval de voordelen van vaccinatie: zo weinig geïmmuniseerde mensen testten positief op het virus dat ze nauwelijks in de onderzoekspopulatie verschenen.

Al in de VS lijkt Delta de kijk van sommige mensen op de pandemie te veranderen. Het heeft geleid tot ontnuchterende pieken in het aantal ziekenhuisopnames bij kinderen – een wake-up call voor veel ouders – en heeft sommige wetgevers ertoe aangezet om de mandaten voor binnenmaskers opnieuw in te voeren. Het lijkt ook mensen te inspireren om zich te laten vaccineren in gebieden waar het zich het meest verspreidt.

Door te illustreren hoe riskant Delta kan zijn voor niet-gevaccineerde populaties, kan het nieuwe onderzoek dat momentum vasthouden.

Jeroen Bouwer

Geef een reactie

%d bloggers liken dit: