Stilgehouden.nl

Chelsea DeNofa racet naar de leiding in het Formule DRIFT-kampioenschap

Bron

Het Formula DRIFT Pro Championship nam dit weekend een aantal onvoorspelbare wendingen. Het evenement op de Evergreen Speedway in Monroe, Washington, markeerde de start van de tweede helft van het FD-seizoen . Wat nog belangrijker is, de wedstrijd in de Pacific Northwest was een kans voor coureurs om in het klassement te klimmen – en Chelsea DeNofa greep die kans.

Nieuw voor 2021, het Knockout Qualifying Format bleef onvoorspelbare resultaten opleveren bij Evergreen. De FD-winnaar van 2013 Michael Essa, die op de 16e plaats in de kampioenschappen stond, profiteerde optimaal van het kwalificatieformat. De top drie op Evergreen werd afgerond met Chris Forsberg in de NOS Energy / GT Radial Nissan 370Z en Ryan Tuerck in de Gumout / Nitto Tire / Mobil1 Toyota Corolla Hatchback. Vierde in de kwalificatie was de 16-jarige Branden Sorensen in de 212 Performance / Sorensen Motorsports BMW.

Matt Field , die als puntenleider in de race kwam, liep als eerste in de Falken Tire / Drift Cave Chevrolet Corvette. Helaas leidde een flinke overcorrectie tijdens zijn run tot een onvolledig oordeel. Dit bracht hem naar de onderste acht kwalificaties die een tweede keer mogen rennen. Het tweede punt van Field kwam binnen op 95 punten. Dit zou de hoogste kwalificatiescore zijn geweest, maar met het Knockout Qualifying Format was het alleen goed genoeg voor de 26e positie. In de kwalificatieronde rechtsonder voegde zich bij Field, Chelsea DeNofa, die de dag als tweede begon in punten voor het kampioenschap. Bij zijn eerste run moest DeNofa een flinke correctie doorvoeren, wat resulteerde in een score van 75 en een plek bij de onderste acht. Bij zijn tweede run behaalde DeNofa een score van 92 punten.

In zijn Top 32-heat nam DeNofa het op tegen Aurimas "Odi" Bakchis . Bakchis, een van de beste driftrijders ter wereld, staat momenteel vierde in het FD Pro Championship in de Falken Tire / Feal Suspension Nissan S15. Een kleine fout van Bakchis in de achtervolgingspositie zorgde ervoor dat hij contact maakte met de deur van DeNofa. Dat was genoeg om de BC Racing / Nitto Tire Ford Mustang RTR Spec 5-D de muur in te sturen. Bakchis werd als schuldig bevonden en DeNofa keerde terug naar de pits voor reparatie en een Top 16-match-up met Trenton Beechum in de Clonex Racing / Nexen-band Ford Mustang.

In de Mustang-race met Beechum maakte DeNofa een grote correctie in Outside Zone 1, maar reed hard om een voorsprong op zijn tegenstander te openen. Toen Beechum het gat probeerde te dichten, rende hij van de baan en liet DeNofa aan de overwinning.

DeNofa kreeg een bye in de Top 8-ronde nadat Jeff Jones de Jeff Jones Racing / GT Radial Nissan 370Z niet kon repareren tijdens de vijf minuten durende Competition Time Out. Tijdens zijn race tegen DeNofa in de Top 4-ronde hadden Dylan Hughes en zijn Permatex / GT Radial BMW E46 een onberispelijke voorsprong, maar in de achtervolging kon Hughes de nabijheid van DeNofa niet evenaren.

In de laatste ronde nam DeNofa het op tegen Ryan Tuerck, maar een oververhitte motor dwong Tuerck om af te haken. De overwinning duwde DeNofa een punt voorbij Matt Field voor de leiding in het kampioenschap.

"Dit was absoluut niet hoe ik wilde winnen," zei DeNofa, "maar een overwinning is een overwinning en we krijgen de punten. We gaan nu zeker voor het kampioenschap. Sterker nog, ik denk dat we leiden, dus we zijn allemaal gepompt!”

Chelsea DeNofa op de stand van de winnaar op Evergreen Speedway in Monroe, WA. Hoffelijkheidsafbeelding

Voor het vierde jaar op rij keert Formula DRIFT terug naar de omgeving van St. Louis, Missouri voor de volgende ronde van de kampioenschappen.

Ronde 6: The Crossroads wordt gehouden op de World Wide Technology Raceway in Madison, Illinois, van 27-28 augustus 2021. In 2020 organiseerde St. Louis een dubbele koprace met Frederic Aasbo en DeNofa als beste. Het is een kans voor DeNofa om zijn voorsprong te vergroten, Field om het te heroveren of een andere coureur om omhoog te klimmen in het Formula DRIFT-klassement.

Jeroen Bouwer

Geef een reactie

%d bloggers liken dit: