Stilgehouden.nl

Catherine Opie over haar eerste monografie, "a Map of My Mind"

Catherine Opie over haar eerste monografie, "a Map of My Mind"

Bron

LOS ANGELES — Het werk van Catherine Opie is niet gemakkelijk te vatten. Ik zou je kunnen vertellen dat de portretten en landschappen van de queer, in Los Angeles gevestigde fotograaf, gepresenteerd in een nieuwe monografie van Phaidon , de concepten van gemeenschap, identiteit en oordeel onderzoeken. Maar dat zou haar werk definiëren, en het hele punt, zoals Opie zegt, is om kijkers in staat te stellen om bij elk van haar foto's te brengen wat ze willen – om mensen aan te moedigen om te navigeren in plaats van te concluderen.

"Ik ben minder in het achterlaten van een erfenis en meer geïnteresseerd in het achterlaten van een kaart van mijn geest", zei Opie tijdens een telefonisch interview.

In het boek wordt Opie's geest in kaart gebracht in de categorieën 'Mensen', 'Plaatsen' en 'Politiek'. De thematische organisatie past goed bij haar vrije interesses en gewoonte om onderwerpen en sitters door de jaren heen opnieuw te bezoeken, waaronder ontroerende portretten van vriend en kunstenaar Pig Pen en een kind dat een jonge volwassene werd genaamd Jesse. Geïntroduceerd door kunsthistorica Elizabeth AT Smith en afgesloten met een doordacht gesprek tussen Opie en curator en schrijfster Charlotte Cotton, beslaat de monografie 30 jaar van Opie's verkenningen in diep persoonlijk gebied en over de steeds veranderende grenzen van identiteit.

Catherine Opie, “Jesse” (1995), chromogene afdruk, 20 × 16 inch, te zien in Children (1995–2004) (afbeelding met dank aan de kunstenaar en Regen Projects, Los Angeles; Lehmann Maupin, New York/Hong Kong/Seoul/London ; Thomas Dane Gallery, Londen en Napels; en Peder Lund, Oslo)

Voor degenen die bekend zijn met het werk van Opie, is het waarschijnlijk dat wat als eerste in je opkomt de baanbrekende portretten uit de jaren 90 van haarzelf en vrienden uit de queerleergemeenschap, gemaakt als tegenkreten tegen de vitriool die op de queergemeenschap werd gespuwd tijdens het hoogtepunt van de aids. epidemie. Het tonen van "Zelfportret/Pervert" op de Whitney Biënnale van 1995 – die Opie zonder shirt afbeeldt, een leren masker en chaps draagt, met piercings door haar armen en "Pervert" in gestileerde letters in haar borst gesneden – was zowel een vroege mijlpaal van haar carrière en een krachtige, kwetsbare daad. Maar het doel van Opie voor het boek, zei ze, is om het publiek kennis te laten maken met 'de grotere breedte van mijn praktijk'. Haar portretten werden gevolgd door landschapsseries en nauwkeurige onderzoeken van andere gemeenschappen, evenals een 20-jarige loopbaan in het onderwijs aan de University of California, Los Angeles (UCLA), waar ze onlangs werd benoemd tot voorzitter van de UCLA Department of Art. De zelfportretten waren voor haar een essentieel uitgangspunt, maar Opie heeft nog veel meer te vertellen.

Opie wil "de wereld op een meer humanistische manier begrijpen", door grote vragen te stellen in specifiek detail. “Ik ben op zoek naar een breder begrip van hoe we daadwerkelijk een betere wereld kunnen worden, door de wereld te onderzoeken om die moeilijkere vragen te stellen – zoals in een camper springen tijdens de pandemie en het maken van afbeeldingen van monumenten in heel Amerika in relatie tot blanke suprematie en de geschiedenis van de slavernij', zei Opie, verwijzend naar haar foto's van een project uit 2020 met monumentale landschappen en met graffiti beschilderde monumenten van Zuidelijke generaals.

Meest recentelijk heeft ze gewerkt aan een serie over de 'muren, ramen en bloed' van Vaticaanstad, waarbij ze de relatie opgraaft tussen de ogenschijnlijk humane doctrine van de katholieke kerk en haar gewelddaden door de jaren heen. 'Ik wil niet per se de katholieke kerk op me nemen,' zei ze, 'maar als je een residentie in Rome krijgt en Vaticaanstad is daar zo'n onderdeel van, dan drijf je automatisch daarheen. Het was precies waar ik een gesprek mee wilde voeren.”

Catherine Opie, “Gina & April, Minneapolis, Minnesota” (1998), chromogene afdruk, 40 × 50 inch, te zien in Domestic (1995–1998) (afbeelding met dank aan de kunstenaar en Regen Projects, Los Angeles; Lehmann Maupin, New York/ Hong Kong/Seoul/Londen; Thomas Dane Gallery, Londen en Napels; en Peder Lund, Oslo)

De sleutel tot Opie's werk kan zijn dat ze fotografie als een gesprek aangaat. Ze is bereid om veel aspecten van de wereld van dichtbij te bekijken en de waarheden die naar voren komen te onderzoeken, eerder getuige dan een stelling te bevestigen door middel van haar beelden. Opie's portretten erkennen het feit dat identiteit gemengd en veranderlijk is: van middelbare schoolvoetballers die hard en kwetsbaar zijn op het veld, tot lesbische koppels thuis, tot mensen die groeien in nieuwe rollen naarmate ze ouder worden. Haar foto's zijn nooit snauw of iets anders, maar benadrukken de inherente waardigheid van haar onderwerpen – zelf een zeldzame daad van oprechtheid. Voor Opie gaat het om "begrijpen wat het is om inclusief te zijn". Ze dwingt of suggereert geen specifieke emoties in haar foto's, maar kiest ervoor om een moment te visualiseren, een stap terug te doen en het publiek erin te laten lezen wat ze kunnen. Er is een resulterende grimmigheid over haar werk, en ook een intimiteit in dat niveau van vertrouwen.

Opie's meestal titelloze afbeeldingen van Elizabeth Taylor's kast , 700 Nimes Road, bieden geen duidelijke connectie met de beroemde acteur, afgezien van het titulaire adres. In plaats daarvan laat Opie kijkers een glimp opvangen van aspecten van een zeer herkenbare persoon door de lens van haar bezittingen: de weelderige kleuren en texturen van haar kleding, haar beroemde juwelen zowel in als onscherp. De fragmentarische portretten roepen meer vragen op dan ze beantwoorden over de ongrijpbare Liz. De foto's zijn opgenomen in zowel 'Mensen' als 'Plaatsen' en tarten ook categorische grenzen, wat de kenmerkende interesse van Opie in navigatie boven definitie onthult.

Catherine Opie, "Untitled #1 (Elizabeth Taylor's Closet)" (2012), pigmentafdruk, 40 × 30 inch, te zien in 700 Nimes Road (2010–12) (afbeelding met dank aan de kunstenaar en Regen Projects, Los Angeles; Lehmann Maupin, New York/Hong Kong/Seoul/Londen; Thomas Dane Gallery, Londen en Napels; en Peder Lund, Oslo)

Ook in haar landschappen is Opie niet geïnteresseerd in het achterlaten van een spoor om te volgen; ze houdt vaak foto's zonder titel en locaties vaag. "Ik ben er niet in geïnteresseerd dat mijn stappen op die manier worden gevolgd" door aanwijzingen te geven, zegt ze in het boek. In plaats daarvan overhandigt ze de kaart.

Omdat de landschappen van Opie meestal verstoken zijn van mensen, worden focus, textuur en vorm de belangrijkste markeringen. De beelden variëren van wazig tot helder, van schokkerig en stilstaand water tot hard cement, van de hoekige geometrie van een kamer tot de kale bochten van snelwegen. Hoewel gevarieerd in onderwerp en benadering, worden de landschappen verenigd door soortgelijke sensaties van stilte, afstand en onkenbaarheid.

Opie woont sinds 2001 in Los Angeles en heeft op vele manieren de onoverwinnelijke complexiteit van de stad gevisualiseerd. Opie's is niet het Hollywood-droomlandschap, maar het alledaagse LA van mini-winkelcentra en snelwegen, die zijn persoonlijkheid oproepen zonder dat er een persoon in zicht is. "Mini-winkelcentra zijn een fascinerende manier om naar de stad te kijken", zei Opie tijdens ons gesprek. "Je begrijpt een stad in termen van zijn buurten en gemeenschappen, en in relatie tot immigratie, allemaal door die façade."

Van LA wordt vaak gezegd dat het een plek is die geobsedeerd is door oppervlakken, maar Opie is geïnteresseerd in de realiteit van de façades, niet in de gefilterde versies. Of ik nu gezichten of gebouwen fotografeer, "Ik probeer precies te fotograferen hoe het verlicht is en hoe het is" , legt ze uit. "Ik ben echt geïnteresseerd in de manier waarop dingen worden gepresenteerd en probeer daarin authentiek te zijn."

Catherine Opie, “Ron Athey/The Sick Man” (2000), polaroid, 110 × 41 inch, uit het Estate Project for Artists with AIDS: Ron Athey (2000) (afbeelding met dank aan de kunstenaar en Regen Projects, Los Angeles; Lehmann Maupin , New York/Hong Kong/Seoul/Londen; Thomas Dane Gallery, Londen en Napels; en Peder Lund, Oslo)

Door haar werk draagt Opie bij aan de authentieke gemeenschap die ze in LA heeft gevonden. "Ik ben gefascineerd door deze stad, en ik denk dat het een van de grote culturele steden is", zei ze. “Ik denk dat LA fenomenaal is in termen van hoeveel geweldige scholen er zijn om daadwerkelijk kunst te studeren. Het is altijd een gemeenschap van jonge kunstenaars geweest, evenals [met] prominente kunstenaars [als] leraren hier. Dat idee van gemeenschap en mentorschap is altijd heel aantrekkelijk voor mij geweest.” Het idee van gemeenschap doordringt het werk van Opie en verenigt haar uiteenlopende onderwerpen in een groter project. Net als bij LA zelf, zorgt de focus op de individuele mensen en elementen van de gemeenschappen ervoor dat er een groter beeld ontstaat.

Ondanks dat het een eigen hoofdstuk heeft, is politiek noodzakelijkerwijs door het hele boek verweven. Het belangrijkste politieke middel van Opie is om de traditie te ondermijnen (of te 'perverteren') door haar onderwerpen af te beelden in de formele iconografie van de kunstgeschiedenis om conventionele ideeën over wie en wat wordt gerepresenteerd uit te dagen. “Ron Athey/The Sick Man” (2000) wordt gewiegd als een pietà, terwijl “Kate & Laura” (2012) lijken op een queered Annunciation-scène; “Thelma & Duro” (2017) zijn geposeerd als een huwelijksportret uit de Gouden Eeuw. De invloed van Hans Holbein is duidelijk zichtbaar in Opie's zelfportretten en afbeeldingen van homovrienden, die doordrongen zijn van dezelfde gravitas die een 16e-eeuwse hofschilder zou bieden. In Opie's andere politieke werk ontwapent ze zich met het onverwachte: een tv-reporter die in een oogwenk wordt gevangen, of een eenzame regenboogvlieger die wordt voortgetrokken door een briesje.

Opie fotografeert mensen, plaatsen en politiek zonder ze te herleiden tot stereotypen of een simplistisch verhaal in een serie op te dringen. In de context van de vermeende breuk in de Amerikaanse identiteit en communicatie, is Opies benadering verfrissend, zelfs radicaal – in plaats van te proberen uit te leggen hoe en waarom we gebroken zijn, concentreert ze zich op wat onze grenzen zou kunnen doen vervagen. "Uiteindelijk zorgt dit er allemaal voor dat mensen gewoon stoppen en nadenken over de grotere aspecten van hoe we samen een samenleving creëren en wat het betekent om te accepteren," zei Opie. Toen lachte ze. "Je weet wel, al dat hokey gedoe."

“Ik ben genoeg realist om te weten dat ik bij het maken van politiek werk niet per se politieke verandering op een grootse manier kan bewerkstelligen. Maar ik kan hopelijk bijdragen aan een dialoog', zei Opie. Door haar werk daagt Opie het politieke lichaam uit om het lichaamscomplex te ontmoeten, te worstelen met zijn eigen tegenstrijdigheden en ondefiniëring, en na te denken over wat het zou kunnen betekenen om onze eigen lichamen, façades en structuren met open ogen en open geesten te benaderen.

Catherine Opie, “Untitled #4 (Surfers)” (2009), chromogene print, 50 × 40 inch (afbeelding met dank aan de kunstenaar en Regen Projects, Los Angeles; Lehmann Maupin, New York/Hong Kong/Seoul/Londen; Thomas Dane Gallery , Londen en Napels; en Peder Lund, Oslo)

Catherine Opie is nu uit Phaidon en is beschikbaar op Bookshop .

Gregory

%d bloggers liken dit: