Stilgehouden.nl

Anne Wu over Chinatowns, immigratie en het onvoltooide

Anne Wu over Chinatowns, immigratie en het onvoltooide

Bron

Met dank aan de kunstenaar. Een foto van de kunstenares Anne Wu. Ze draagt een roodomrande bril met haar haar in een knot. Op de enigszins onscherpe achtergrond hangen foto's en afbeeldingen aan de muur.

Portret van Anne Wu .

Anne Wu, die in 2020 haar MFA behaalde aan de Yale University, is een opkomende beeldhouwer en installatiekunstenaar wiens werk de materiële cultuur en collectieve ervaring van Chinese immigrantengemeenschappen weerspiegelt. Wu's sculpturale installatie A Patterned Universe (2021) bevat architecturale materialen zoals gepolijste roestvrijstalen staven, rood touw, isolatieschuim en PVC-dakpanelen afkomstig uit haar immigrantenbuurt van Flushing, Queens. Met de hulp van een fabrikant die bekend staat als Mr. An van New Tengfei Stainless Steel, creëerde Wu een installatie die liminale ruimtes oproept door onafgewerkte trappen, deuropeningen en ramen aan de muren en vloer van een galerij te bevestigen. Hieronder bespreekt Wu hoe ze gevonden materialen uit haar buurt zag als transporteurs van Chinees cultureel erfgoed en de huidige sociaaleconomische omstandigheden. "Open Oproep: Anne Wu" is tot 1 augustus te zien in de Shed in New York.

Ik begon voor het eerst na te denken over roestvrij staal, een van de belangrijkste kenmerken van de installatie, tijdens een onderzoeksreis in 2019. Ik voelde dat ik mijn blikveld moest uitbreiden en kritische afstand moest nemen door voorbeelden te zien van Chinese gemeenschappen op andere locaties. Met een kleine beurs reisde ik naar vier verschillende Chinatowns in Noord-Amerika. Oorspronkelijk was ik op zoek naar voorbeelden van gedeelde culturele beelden. Maar ik kwam tot het besef dat elke iteratie zijn eigen zeer unieke achtergrondverhaal en redenen heeft om te bestaan – sommige zijn gebouwd voor toeristen, terwijl andere echte buurten zijn waar Chinese mensen wonen. Het is belangrijk voor mij om deze dichotomie van de binnen- en buitenpresentaties van Chinatowns en Chinese buurten te laten zien.

De laatste plaats die ik bezocht is de Mexicaanse grensplaats Mexicali, gesticht door Chinese immigranten die de VS verlieten na de Exclusion Act. Mexicali's Chinatown heeft zeer interessante esthetiek, zoals grote bogen en muurschilderingen met figuren als Bruce Lee. Veel mensen in de gemeenschap hebben grootouders die uit China zijn geëmigreerd. Het zette me aan het denken over de invloed van verschillende soorten afstand – generatie, fysiek of emotioneel – op iemands relatie met immigratie. Hoewel er wat gedeelde beelden waren tussen de Chinatowns die ik bezocht, raakte ik meer geïnteresseerd in de eigenaardigheden van deze buurten en de rijke interne verbindingen tussen individuen en hun gemeenschap.

Anne Wu: A Patterned Universe (detail), 2021, roestvrij staal, hard isolatieschuim, getinte voegmassa, PVC-dakpaneel, zeildoek, plastic verpakkingstouw, gegoten en gevonden voorwerpen, 10 bij 20 bij 12 voet; in de schuur, New York.

Anne Wu: A Patterned Universe (detail), 2021, roestvrij staal, hard isolatieschuim, getinte voegmassa, PVC-dakpaneel, zeildoek, plastic verpakkingstouw, gegoten en gevonden voorwerpen, 10 bij 20 bij 12 voet; in de schuur, New York.

Deze ervaring bracht me ertoe om mijn eigen relatie met Vlissingen vanuit een materieel perspectief te beschouwen. Hoewel roestvrijstalen armaturen iets waren dat ik in mijn buurt op gebouwen had geplakt, is het de afgelopen tien jaar veel populairder geworden en heeft het zich nu verspreid naar andere buurten in New York. Ik heb dit materiaal niet zien gebruiken in het Amerikaanse Westen. Het gaf me de kans om mijn eigen buurt echt met frisse ogen te zien en materialen te gebruiken waarvan ik nu weet dat ze gelokaliseerd zijn in waar ik ben opgegroeid. Van daaruit ben ik begonnen met het verzamelen van roestvast staal uit afvalcontainers in een industrieel deel van Vlissingen. Uiteindelijk vond ik meneer An, een plaatselijke fabrikant die nu helpt bij het maken van mijn stukken.

Het roestvrij staal wordt voor het grootste deel geïmporteerd uit China. Het heeft een spiegelende afwerking en daarmee het vermogen om de wereld eromheen te weerspiegelen. In die zin past het er een beetje bij, maar tegelijkertijd is het zo glanzend dat het zijn aanwezigheid echt bekend maakt.

In de context van Vlissingen zijn deze armaturen meestal achteraf aangebracht op een bestaande structuur, zoals bijvoorbeeld een huis in Tudor-stijl. Er is niet echt een gevoel van samenhang, waardoor het roestvrij staal aanvoelt als een zeer gewaagd statement. Maar hun aanwezigheid suggereert ook dat er niet genoeg geld is om het hele huis te renoveren, alleen dit ene deel. Het materiaal is een manier om een bepaalde smaak uit te drukken en voor mij voelt het als een heel specifiek embleem van een niet-westers burgerlijk leven. Er bestaat een verlangen om verbinding te maken en een gevoel van culturele continuïteit te hebben met wat er thuis zou kunnen gebeuren, aangezien metaal- en staaldecoratie in veel delen van Azië veel voorkomt.

Anne Wu, "A Patterned Universe", 2021. Roestvrij staal, hard isolatieschuim, getinte voegmassa, PVC dakpaneel, zeildoek, plastic verpakkingstouw, gegoten en gevonden voorwerpen. 10x20x12 voet. In opdracht van De Schuur. Foto: Ronald Amstutz. Met dank aan de schuur.

Anne Wu: A Patterned Universe, 2021, roestvrij staal, hard isolatieschuim, getinte voegmassa, PVC-dakpaneel, zeildoek, plastic verpakkingstouw, gegoten en gevonden voorwerpen, 10 bij 20 bij 12 voet; in de schuur, New York.

Voor deze show wilde ik echt een doorloopervaring creëren met roestvrij staal vanwege zijn culturele betekenis en vanwege de nauwe associatie met de plek waar ik het vandaan haalde. Ik was erg enthousiast over het verzamelen van onvoltooide stukken van Mr. An en ze op verschillende momenten te laten spelen, zoals de onvoltooide trap. Er is iets aan immigrant zijn dat altijd onaf en kronkelig aanvoelt. Ik zie veel van mijn recente sculpturen als onvoltooide zinnen in de manier waarop ze zijn geïnstalleerd en hoe dingen plotseling in de ruimte kunnen vallen.

Er is een gevoel van kracht dat wordt geprojecteerd door het sterke materiaal, maar elk stuk is ook erg delicaat vanwege de manier waarop ze zijn geconstrueerd, met hechtlassen. De hulp van meneer An bij het inlijsten gaf me de vrijheid om te werken aan de plaatsing van kleinere objecten overal – waaronder rood touw. Ik had meer tijd om met knopen te spelen en na te denken over verschillende methoden van gehechtheid, zowel fysiek als metaforisch, wat leidt tot thema's als afstand en vergankelijkheid. Zo worden de snaren elke week wat losser als de installatie bij de Shed blijft.

Het was belangrijk voor mij om tijdens de show unieke momenten te hebben, zoals die ik heb meegemaakt in verschillende Chinatowns en natuurlijk in mijn eigen buurt. Al deze elementen vormen samen een klein universum. Bezoekers kunnen er op een overgangsplek vertoeven en desgewenst aanschouwen die ondefinieerbare ruimte tussen de voordeur en het trottoir waar men normaal snel doorheen loopt. Ik vraag: wat kan er gebeuren als je daar gewoon blijft?

—Zoals verteld aan Francesca Aton

Gregory

%d bloggers liken dit: